Pour une 1ère en avion pour les enfants (2 et 4 ans), on cherchait une destination pas trop loin et peu fréquentée...le choix s'est porté sur les Açores et on ne sera pas déçu
Avril 2017
2 semaines
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Nous voilà enfin arrivés sur l'île de Terceira, je dis enfin car même si ce n'est pas très loin, nous avons fait 2 escales et le temps d'attente entre chaque avion rallonge le trajet surtout avec du retard...

Nous récupérons notre voiture de location et rejoignons notre gîte dans la ville d'Angra do heroismo: la casa de Faja...nous y resterons pendant tout le séjour sur l'île soit 4 nuits, celle-ci étant petite commes les autres de l'archipel, les trajets d'un point à un autre se font facilement donc un point d'ancrage suffit..

Cette petite villa au bord de l'eau est d'architecture typique des Açores avec ses pierres,sa porte en bois, son hamac pour se prélasser et une petite terrasse avec vue sur l'océan...

Les Açores sont constitués de 9 îles au milieu de l'océan Atlantique : nous avons fait le choix d'en visiter 2, Terceira et Sao Miguel et de faire une halte à Lisbonne avant le retour en France pour diminuer le temps de trajet et de transfert et donc, diminuer la fatigue des enfants...chaque île est différente et chacune a son charme...montagne, volcan, nature luxuriante, vignes, champs de thé, village de pêcheurs ...une très grande diversité qui laisse un grand choix en fonction des goûts de chacun...

Nous faisons quelques courses et repos avant de commencer nos visites le lendemain

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Ce matin , nous nous levons et découvrons la poubelle déchiquetée dans le patio...on comprend mieux le bruit entendu cette nuit de cris d'oiseaux...penser à la rentrer le soir..

Après une chasse aux oeufs (et oui c'est pâques), nous prenons la voiture et longeons la côte : on s'arrête au bord de l'eau où une piscine naturelle s'est formée et pour que les enfants puissent jouer...en effet où que vous alliez , il y a des aires de jeux pour les enfants même au fin fond de la forêt...ce sera notre "carotte" pour les faire marcher...la promenade contre les balançoires et ça fonctionne!!

on arrive à Praia da vitoria, petite ville située à l'est de l'île avec une plage, un port et des petites rues piétonnes où l'on retrouve des édifices colorés

on poursuit notre route vers algar do carvao: il s'agit d'une cavité volcanique de 90m de profondeur qui se termine par un petit lac...prévoir une petite veste car il fait frais et attention on descend mais il faut remonter après....c'est un endroit surprenant et magnifique...certes la visite ne dure pas longtemps mais le lieu est vraiment superbe..

nous ressortons et partons nous promener dans les environs du parking...les paysages sont splendides...on rencontre une chèvre et l'on voit au loin des taureaux sauf qu'il n'y a pas de barrière..nous ne nous aventurerons pas plus loin...

on récupère la voiture pour se rendre aux Furnas do enxofre : du parking, part un sentier aménagé qui permet d'observer les fumerolles en toute sécurité, signes de l'activité volcanique de l'île. On se trouve dans un paysage aux odeurs de souffre bien présentes

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:Ce matin , nous partons faire un des sentiers de randonnée de Serreta : la forêt y est dense..avec des bois de pins et d'eucalyptus, il est possible d'accéder à l'un des 3 pics : picos queimados, pico da lagoinha et pico do negrao ...nous n'irons pas jusque là avec les enfants mais l'endroit est paisible avec une flore riche..

on reprend la route pour aller au miradouro da ponta do queimado...

puis on s'arrête à la réserve forestière récréative de Mata da serreta : implantée dans une forêt de fougères, pins et eucalyptus, on y trouve des tables et bancs pour pique-niquer, une aire de jeux pour les enfants, une ancienne fontaine , un abri...un endroit très joli et propre pour se poser un peu..

pour faire plaisir aux enfants, on ira chercher les crabes dans les piscines naturelles dommage que l'eau soit si froide car le lieu est vraiment splendide et en plein été, ça doit être très agréable de s'y baigner

maintenant direction gruta do natal qui n'a rien à voir avec algar do calvao...en effet il s'agit d'un tunnel de lave d'environ 700m de long dans lequel on peut voir les traces de coulées de lave ...le port du casque est obligatoire car on crapahute à l'intérieur des cavités...comme une impression de faire de la spéléologie

il est entouré de pâturages et à côté se trouve le lagoa do negro

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Aujourd'hui, on visite Angra do heroismo : notre journée débute à l'entrée du monte brasil où l'on découvre l'imposante forteresse de Sao Joao Batista avec ses fosses, ses murailles et ses canons: elle a été construite pour se protéger des attaques de pirates et de navires en guerre avec le Portugal grâce à sa position stratégique et sa vue sur toute la baie...

on commence le parcours qui nous emmène jusqu'à la chapelle de San antonio puis en continuant on arrive à l'aire de pique-nique de Monte brasil et ensuite au point le plus élevé du sentier le Pico do facho

comme d'habitude, après cette petite promenade, on s'arrêtera à l'immense aire de jeux/parcours de santé en contre-bas....un parc d'attractions tellement il y en a et tout l'accès est gratuit et propre...pas sûre qu'en France, ça serait pareil...

on continue la visite direction le Jardim duque da Terceira: un jardin public qui respire les tropiques...des fleurs , des grenouilles, plein de couleurs...un havre de paix au milieu de la ville..

on se dirige ensuite vers le port, les petites rues et ses bâtiments colorés

pour finir cette journée et ce séjour sur Terceira , nous nous rendons au lagoa das patas autrement dit le lac des canards qui porte bien son nom puisque ces animaux sont là et attendent qu'on leur donne à manger..

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On quitte Terceira et on s'envole vers Sao miguel, la plus grande île de l'archipel où nous longerons à Ribeira grande dans la casa santa sur la côte nord...le gîte est splendide sur une petite butée avec un jardin magnifique

pour aujourd'hui, on se contentera de découvrir la praia da Santa barbara: grande plage de sable blanc où les amateurs de surf peuvent prendre des cours et pour les plus avertis venir en faire tout simplement...

à découvrir également sur place, l'usine de liqueur mulher de capote où l'on peut acheter plein de petites fioles de liqueurs locales aux parfums différents, sur réservation il est possible de visiter l'usine de fabrication...petit souvenir typique et boutique très jolie!!!

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Ce matin , nous nous rendons à Caldeira velha où il vaut mieux arriver tôt car le parking est petit...

on arrive dans un endroit enchanteur où la végétation est luxuriante comme si un climat tropical y régnait..des piscines naturelles d'eau chaudes s'y trouvent permettant la baignade dont une sous une cascade en compagnie des grenouilles ...ces sources sont liées à l'activité volcanique de l'île, l'eau se trouve à une température d'environ 35 degrés....attention en pleine saison où l'accès est limité à un certain nombre de personnes...

nous reprenons la route et nous nous arrêtons à un belvédère pour admirer le lago do fogo : situé dans le centre de l'île , il s'agit d'un lac au fond d'un cratère volcanique...le brouillard nous empêchera de voir la grandeur du site mais par beau temps, la couleur de l'eau est d'un bleu turquoise et il est possible d'observer la mer au loin...

Nous faisons une halte à Caloura pour se restaurer , c'est un petit port de pêche traditionnel où l'on trouve une piscine naturelle très prisée l'été dans une anse protégée par une falaise couverte de végétations...l'ambiance y est tranquille..


On finit à Vila franca do campo qui est réputé pour son îlot situé dans l'océan juste en face...celui-ci classé site naturel est accessible en bateau mais pas à la période où nous sommes..dommage...on flânera sur le port avec mon grand pendant que le papa et le plus petit se reposeront sur la plage..

on finira cette journée par le lagoa do congro, petite promenade aller-retour dans une nature toujours aussi riche pour arriver sur un lac vert caché par la végétation...comme une enclave, il se découvre en descendant un petit chemin...l'accès au parking n'est pas évident à trouver, il faut se garer sur un chemin de terre

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Direction la côte ouest pour aller à Sete cidades par la route des lacs :

-lagoas empadadas: il s'agit d'une lagune volcanique issue de cratères volcaniques divisée en 2 nappes d'eau séparées par une simple bande de terre.Elle est entourée d'une forêt de cryptomères et d'azalées, le lieu est calme ,apaisant...il est possible de marcher jusqu'à un belvédère pour avoir une plus belle vue sur l'intérieur des terres.

on poursuit la route pour arriver à l'entrée du lagoa do canario : ce petit lac est entouré d'une végétation dense de cryptomères et fougères...on se promène un peu aux alentours puis on finit sur une aire de pique-nique très bien aménagée avec tables,bancs,barbecue et oiseaux qui viennent grignoter les miettes..

il est possible de continuer à pied jusqu'au mirador donnant sur la caldeira de Sete cidades dont le panorama est apparemment splendide....les enfants n'étant pas motivés, nous reprenons la voiture pour accéder au belvédère de vista do rei pour admirer la vue sur Sete cidades et ses 2 lacs...c'est superbe , les hortensias ne sont pas encore en fleurs dommage car cela donne encore plus de charme au lieu...un petit sentier de randonnée part depuis le site, nous n'irons pas jusqu'au bout mais le spectacle est grandiose..

Derrière le mirador se trouve un hôtel 5 étoiles abandonné: à priori la vue depuis le toit est splendide mais dangereuse car non sécurisée...conseillé pour les amateurs d'urbex..

2 lacs forment le site : le lagoa azul et le lagoa verde qui occupent tout 2, un seul et même cratère volcanique...sur la digue entre les 2, se trouve un parking d'où des sentiers balisés permettent de flâner autour d'eux..

On s'arrêtera au lagoa verde où les canards viendront réclamer à manger...

on continue vers la côte avec un arrêt au miradouro do escalvado pour observer notre prochain site à visiter: Ponta da ferraria dont l'accés se fait par une route sinueuse et très pentue

on arrive sur un lieu lunaire où les roches volcaniques noires créent un paysage étonnant...attention celles-ci sont trés édentées, mon pantalon en a fait les frais et est revenu déchiré...

Une piscine naturelle chauffée par des sources d'eau chaude fait également le charme du site...les températures varient en fonction du ressac allant de 24 à 36 degrés...ne pas oublier le maillot de bain!!!

après cette petite baignade, on finit la journée par Mosteiros et sa côte découpée en baies et échancrures rocheuses...de nombreuses piscines naturelles s'y trouvent ainsi qu'une plage de sable noir mais la puissance des vagues rend dangereux le site ...on se contentera d'une glace 😀

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aujourd'hui on part vers la côte nord avec un beau soleil enfin...même les lézards en profitent!!! On flâne et on tombe sur la cascata do homem...la route qui y mène est splendide par ce beau temps et le lieu est agréable...puis on s'arrête au miradouro do salto da farinha d'où l'on peut voir l'océan, une maison perchée, la falaise et une cascade...

On arrive à notre but de cette journée Ribeira dos caldeiroes , vrai coup de coeur pour cet endroit enchanteur...une nature luxuriante...des cascades...il subsiste un moulin à eau réhabilité (des inondations en 1986 ont quasiment détruit tous les moulins de cette région mais des restaurations sont en cours sur certains), il y a également un moulin à grain en activité...ne pas hésiter à continuer sur le sentier en contrebas où l'on passe par la forêt humide et où le faible lit d' une rivière s'offre à nous...

possibilité de boire un verre au café du parc et de pique-niquer...très appréciable....

après cette superbe visite, on reprend la route et les paysages qui nous conduisent à notre prochain site sont tout aussi splendides...

après avoir pris un petit chemin au milieu de la forêt nous voilà arrivés à reserva florestal de recreio da cancela do cinzeiro...loin de tout une immense aire de jeux en pleine nature se dévoile et bien sûr personne...les enfants prendront grandement plaisir à jouer...


direction le gîte via la serra da tronqueira, massif volcanique quasiment dénué de population et traversé par une petite route qui peut être en très mauvais état selon le temps voire impraticable avec une voiture classique : on traverse une nature sauvage où de nombreuses plantes endémiques poussent...

Il est possible de prendre une route qui mène au Pico bartolomeu d'où l'on atteint une ligne de crêtes dont le point culminant est une antenne radio...(nous l'avons vu de loin et c'est vraiment impressionnant)

petit arrêt à la plage avant de rejoindre le gîte et finir cette journée

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ce matin, nous nous rendons à ponta delgada dans l'espoir de faire une sortie d'observation de baleines malheureusement le temps rend celle-ci impossible...rdv sera pris pour le lendemain où la météo devrait être plus clémente

On profite quand même pour traîner dans les rues de la ville très jolies avec cette architecture typique des Açores..

changement de programme , nous nous dirigeons vers Furnas et son lac qui a la réputation d'être magnifique mais la brume le rend invisible...on s'adapte et on se rend à la chapelle Nossa senhora das vitorias avec les k-ways car la pluie est de retour...

L'ambiance de part le brouillard rend le lieu mystique...c'est juste grandiose...de style néo-gothique, elle a été construite au 19ème siècle par José do canto dont le corps ainsi que celui de sa femme sont enterrés à l'intérieur. Elle est en basalte et en tuf local...la forêt qui l'entoure offre des promenades splendides...

on se rend à la ville de Furnas réputée pour ses sources chaudes d'où sortent des fumerolles dont l'odeur de souffre est prenante; les locaux utilisent ses eaux ferrugineuses comme remède aux maladies respiratoires...

après cette journée humide, nous rentrons nous mettre au chaud en espérant un temps meilleur demain

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Ce matin , on part à la fabrique de thé Gorreana qui est la plus ancienne plantation de thé d'Europe : la visite est gratuite aussi bien dans l'usine à thé que dans les plantations et l'on finit par la boutique avec dégustation...très sympa

on continue sur la côte vers Ribeira quente hameau de pêcheurs pour une petite promenade dans les rues de la ville

Nous voilà de retour à Ponta delgada où nous mangeons un morceau sur le port avant de nous rendre à la sortie baleines/dauphins via futurismo azores whale whatching: les excursions durent environ 3 heures et sont accompagnées par des biologistes qualifiés donnant des explications détaillées sur les cétacés, elles sont reponsables dans le respect de l'animal.

La sortie en elle-même est super, les personnes sont très professionnelles, on a pu observer des dauphins , rorqual commun et baleine bleue...maheureusement le papa et le plus petit auront eu le mal de mer et n'auront pas profité pleinement de ces magnifiques observations...

des sorties en zodiac sont également proposées pour être au plus près des cétacés

L'appareil photo de l'époque étant peu puissant(que des vidéos), je poste quelques photos de l'agence prises le jour de la sortie....le jet des baleines est vraiment impressionnant, c'est à ça que les scientifiques les repèrent au loin (parfois à des kilomètres)...c'est un spectacle apaisant : des mammifères aussi gros mais aussi majestueux, paisibles...un grand moment!!!

on finira par une petite promenade dans la ville pour faire prendre l'air aux nauséeux: nous découvrirons le fort de Sao bras qui fut construit en 1552 pour défendre l'archipel contre les pirates et qui abrite aujourd'hui un musée militaire

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pour cette dernière journée sur l'île, nous nous rendons au parc botanique de l'hôtel Terra nostra à Furnas: endroit paradisiaque où l'on peut aussi bien se promener dans un jardin magnifique que se baigner dans une piscine géothermale ...l'eau y est jaune couleur du souffre qui s'y trouve ...maillot de bain blanc déconseillé au risque de voir sa couleur changée...

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dernière étape avant le retour en France :Lisbonne....histoire de couper le trajet retour

nous logerons dans un petit loft très charmant et très bien placé où l'on pourra aller dans le centre à pied

(lisbon charming loft rua da pascoa).

Allez c'est parti, on déambule dans les rues et on atterrit au jardim teofilo braga, mignon jardin avec jeux pour enfants, petite étendue d'eau avec des canards...

on poursuit vers le centre de la ville et on découvre le tram typique de Lisbonne

on mange un morceau en terrasse puis on goûte un verre de ginja, liqueur de cerises typique du Portugal avant de prendre le tuk-tuk pour rejoindre le château Sao Jorge...une fois en haut on a une vue panoramique sur Lisbonne...

Nous nous promenons sur le chemin de ronde situé sur les remparts du château qui est classé patrimoine national depuis 1910 ainsi que dans les jardins des ruines du Paço da alcaçova où l'on peut voir et entendre de magnifiques paons...

on redescend dans les ruelles colorées..

les enfants commencent à fatiguer, on les emmène à l'océanorium : alors on est contre ça, zoo, aquarium...mais ça leur faisait plaisir et avait été très sages...on décide d'accéder à leur demande...eux se sont régalés..nous , voir des requins ou des raies enfermés dans des bassins pas vraiment..

Conclusion

les açores est un archipel dont on parle peu et pourtant il mérite d'être connu...c'est une destination pour les amateurs de nature ,les gens sont d'une grande gentillesse, Sao Miguel a été notre préféré grâce à ses activités variées et ses paysages sublimes...seul bémol le temps incertain, implanté au milieu de l'océan atlantique, la météo change souvent et l'humidité est omniprésente ...vêtements imperméables indispensables!!