Carnet de voyage

Floride

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Un tour de la Floride du sud en hiver. Cap Canaveral et les beautés naturelles et culturelles de la Floride.
Du 26 décembre 2019 au 5 janvier 2020
11 jours
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Un année 2019 pleine d'anniversaire(s) particuliers, une visite du Centre Spatial Norvégien l'été dernier et nos bons souvenirs de problèmes à Houston, nous ont guidé vers la Mecque de la conquête spatiale : Cap Canaveral.

Nous n'aurons pas la chance de voir un lancement, les dates prévues étant souvent reportées. Mais il y a largement de quoi occuper deux jours et demi ici.

Capsule Apollo
Capsule Apollo
Capsule spatiale - module de commande Apollo 


Toute visite commence au Kennedy Space Center : collections historiques, présentations, attractions, un paradis pour les amateurs de conquête spatiale. A peine trop "Disney", mais on oublie vite cet aspect devant la richesse des collections et la pléthore d'informations de première main.

Rocket Garden
Rocket Garden
Jardin des fusées
Jardin des fusées
Jardin des fusées
Jardin des fusées
Mars Rover actuel
Mars Rover actuel
Futur Mars Rover
Futur Mars Rover
NASA Mars Rover Prototype 

A noter quand même : l'approche est éminemment et uniquement Américaine. Les autres nations spatiales ne sont quasiment pas mentionnées. No comment.


Une journée pluvieuse dans le "Sunshine" State pour une première visite en bus du site immense du Cap Canaveral.


Et voici la Kaaba de la NASA : le launch pad 39A, d'où est parti Apollo 11 il y a cinquante ans (et 6 mois).

On suit le crawler way, autoroute de pierre concassée où circulent les crawlers portant les immenses tronçons des fusées saturne V, puis les navettes spatiales entre le bâtiment géant du Véhicule Assembly Building et les pas de tir 39A et 39B. Aujourd'hui et jusqu'en 2025, ce pas de tir mythique est loué à SpaceX pour lancer ses Falcon Heavy.

La route est en pierre, aucun revêtement ni gravier ne pouvant supporter le poids de ces véhicules (plus de 8 tonnes en charge). Elle fait 7 kilomètres et le crawler met 6 heures à la parcourir. Cette distance était nécessaire à cause du bruit potentiellement mortel des Saturne V au décollage. Lors des lancements actuels le bruit est atténué par des arrosages d'eau, ce qui permet à SpaceX d'installer son atelier d'assemblage à proximité immédiate.

crawler way
crawler way
crawler way
crawler way
Space X au 39A
Space X au 39A
Pas de Tir 39A
Pas de Tir 39A
Pas de Tir 39A 

Une Saturne V toute neuve est visible à l'Apollo / Saturn V Center.

Moteurs du premier étage
Saturne V premier étage
Moteurs du deuxième étage
3ème étage module de service et module de commande (Capsule) Apollo.
Module lunaire (LEM)
Apollo XI 

Revue de presse du 21 Juillet 1969 :

France Soir : Fantastique danse sur la lune, MAIS le monde a encore peur

Il Messagero : une photo truquée du "premier pas"

Bild Zeitung : Der Mond ist jetzt ein Ami

Étonnant, non?

Le bâtiment dédié à la navette Atlantis nous fait découvrir ce bel animal, qui a réalisé pas moins de 202 millions de km en 33 missions ! C'est aussi la dernière à avoir volé, jusqu'en 2011. Elle a ensuite fait un tour d'honneur dans tout le pays avant d'être installée ici.

Les boosters d'Atlantis
Atlantis
Atlantis
Atlantis
Atlantis
Nez
Pneus Michelin
Reacteurs
Volume de charge
Dessous
Atlantis, sous tous les angles 
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Deuxième tour du cap Canaveral, cette fois en passant dans la zone militaire. Le petit musée militaire présente le moteur de V2 nazi ramené d'Allemagne avec von Braun, comme modèle pour les premières fusées US.

Sur le pas de tir LC5, une petite fusée Mercury Redstone, comme celles qu'ont empruntées les premiers astronautes américains, Alan Sheppard et Gus Grissom en 1961. Dans le tout petit bunker attenant, c'est sur ce bouton que von Braun appuyait pour ces lancements historiques.

Fusée Militaire et fusée de Tintin, ah non c'est le phare du Cap Canaveral
Moteur original de V2
Mercury Redstone sur le pas de tir LC5.
Bouton de lancement
 LC5  - Mercury


Plus loin, le pas de tir LC 34 a été abandonné suite à l'incendie mortel lors du dernier test d'Apollo 1.

Pas de Tir LC 34 abandonné après l'incendie d'Apollo 1
LC34 
Le Vehicle Assembly Building
Le Vehicle Assembly Building et un crawler
Le Vehicle Assembly Building se voit de très loin
Tout Cap Canaveral est un immense marécage
Vehicle Assembly Building et Banana Creek 

L'immense Vehicle Assembly Building possède les quatre plus hautes portes du monde (139m chacune). Elles mettent 45 minutes à s'ouvrir. On voit un des crawlers à proximité du bâtiment.


La vue depuis Banana Creek rappelle que tout le site de Cape Canaveral est une zone naturelle protégée, un immense marécage, plein de vie sauvage.

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Voici donc le côté nature de Cap Canaveral.

Merrit Island National Wildlife Refuge
Au loin la NASA
Merrit Island National Wildlife Refuge
Merrit Island National Wildlife Refuge
Merrit Island National Wildlife Refuge
Merrit Island National Wildlife Refuge
Merrit Island National Wildlife Refuge
Limules
Limules
Merrit Island National Wildlife Refuge - Gator Creek 

Un marais, des îlots (hammocks), des rivières, des lacs, et beaucoup d'animaux. En particulier ces étonnantes limules , sortes de fossiles vivants, au sang bleu et cousins des scorpions.

Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail
Palm & Oak Hammock Trail 

Playalinda Beach / dernière plage avant les pas de tir.

Mouette de compagnie
Playalinda
Physalie ou Galère Portugaise : danger
Spatule rosée
Premier Alligator
Playalinda 

Certains animaux sont inoffensifs, voire amicaux, d'autres plus méchants, comme les physalies (vessies de mer très urticantes) et bien sûr ... les alligators.

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Quelques heures pour traverser la Floride et passer de la côte Est à la côte Ouest, sans passer par les innombrables parcs à Thème d'Orlando.

Crystal River est en principe le lieu de villégiature des lamantins (Manatees) qui viennent se réfugier ici quand l'océan devient trop froid en hiver. Il semble qu'ici aussi le réchauffement climatique ait des effets : aucun lamantin en vue le 30 Décembre. Les sources "chaudes" ne sont pas très prisées cette année.


Cristal River Archaeological State Park est un site historique amérindien précolombien important, et aussi un très beau parc.

Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park
Cristal River Archaeological State Park 
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J'ai déjà été à Saint Petersbourg en Décembre, mais c'était en Russie, et la plage sur la Mer Baltique était gelée. Pas ici, en revanche il y a des animaux de toutes sortes :

Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
 Plage de Fort Desoto / Saint Petersburg



Mais Saint Petersburg est aussi une ville de culture avec des musées de premier plan.

Après avoir découvert le maître verrier Dale Chihuly à Seattle l'an dernier, nous ne pouvions pas manquer son musée Floridien.

Oeuvres de verre 
 Oeuvres picturales


Inspiré par cet art, j'en reste presque muet ...

Almost Mute 


Plus loin sur Central Avenue, au musée Imagine, d'autres verriers partagent leur talent:

Imagine Museum: Contemporary glass art 
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Pour finir l'année, le calme de la vie sauvage de Myakka River.

Le plat pays de Floride
Canopy Walkway
Canopy Walkway
Alligator au soleil couchant
Trois tortues sur un tronc tordu
Echassiers
Echassiers à Myakka River
Alligator en chasse.
Cave Alligatorem!
Spatule rosée de Floride
Adieu 2019
 Adieu 2019 !
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1er Janvier 2020.

L'année commence en Airboat dans les Everglades!

 Airboats - Everglades City
 En Airboat dans la mangrove 

Les Everglades sont un immense parc naturel couvrant toute la pointe sud de la Floride. Les paysages varient entre la mangrove des bords de l'Océan, les marécages boisés, et les marécages herbeux.

On s'y déplace à pied ou en canoe, mais l'incontournable touristique est l'airboat, sorte d'ULM aquatique. Ca décoiffe, ça assourdit et ça mouille !

On voit des oiseaux, des ratons laveurs gourmands et quelques lamantins.

Les Everglades sont aussi une des seules zones au monde où cohabitent alligators et crocodiles de mer.


Esprit de l'alligator !
l'Alligator rode
L'Alligator, le Cormoran et la Tortue
Le cormoran se chauffe les ailes
Fable des everglades : L'alligator, le cormoran et la tortue 


Everglades
Everglades
Everglades
Everglades Cypres chauves
Everglades Cyprès Chauves
Everglades
Everglades National Park 
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Tout au sud des Etats-Unis, comme une algue flottant dans le Golfe du Mexique entre Bahamas et Cuba, une route de 200 km relie le chapelet d'îles des Keys.

Quelques zones protégées, heureusement, mais les îles sont globalement très construites, et tournées vers le tourisme. Soleil, mer et plages.


Key Largo 

Key Largo
Key Largo
Key Largo
Key Largo
Key Largo - plage du Drift hotel. 
Jeunes palétuviers
Galère Portugaise (dangereuse)
Long Key State Park 

Long Key State Park, un petit parc sur une petite île, mais plein de dangers (arbres empoisonnés, physalies toxiques) mais une baignade assez agréable par une chaude journée.


Key West

Tout au bout de la route n°1 après le 7 miles bridge, Key West, le "point le plus au Sud des Etats-Unis".

Nous passons la nuit au port, sur un catamaran, mais pas sans en profiter pour une régate au coucher du soleil. Notre concurrent du jour est la goélette "When and If" commandée en 1939 par le Général Patton, qui prévoyait de faire un tour du monde à la voile "quand et si, il rentrait de la guerre". Il est mort en Allemagne en 1945 (d'un accident de voiture).

Seven Miles Bridge
Régate en catamaran contre  la goélette du Général Patton. On a gagné un beau coucher de soleil.
Petite Maison Blanche (Maison de Truman)
Marina de Key West
Kapokier
Key West
Breakfast à Key West
Key West
Mermaid Crossing
Maison d’Hemingway
Le soit-disant point le plus au Sud des Etats Unis
 Key West

Key West est une petite ville un peu atypique, à mi-chemin entre les EU et Cuba, entre l'Amérique du Nord et les Caraïbes, verte, proprette, assez luxueuse, très touristique, entre la petite Maison Blanche, résidence présidentielle, souvent utilisée par Truman (175 jours), la maison d'Hemingway, et la borne du "point le plus au Sud des Etats-Unis".

Il se trouve que nous avons déjà vu le vrai point Sud des Etats-Unis, et il est à Hawaï au cap South Point. Celui de Key West est vendu comme le point Sud des Etats-Unis continentaux (sur une île !). En fait, il pourrait prétendre au titre de "point le plus au sud des 48 états contigus" (donc sans Hawaii ni l'Alaska), ou à celui de "point le plus au sud des Etats-Unis EN Amérique" (sachant qu'Hawaï est en Océanie)... s'il n'y avait un autre point plus au sud juste à côté, sauf que celui-là est en zone militaire, donc non accessible aux touristes.

La borne est donc placée au "point accessible au public le plus au sud des 48 états contigus des Etats-Unis d'Amérique". Pas de quoi en faire un fromage, mais pourtant la queue est longue pour les selfies...

C'est un peu comme le cap Nord en Norvège qui est juste le "point le plus au Nord en Europe accessible en voiture de tourisme sans prendre le bateau", mais ni le point le plus au Nord du continent, ni de Norvège ni même celui de l'île sur laquelle il est.


Marathon Key, George Adderley House

Plus qu'une maison, cette propriété est un petit parc naturel protégeant une grande variété de milieux, depuis la forêt jusqu'au récif et passant par les marécages, les clairières et les côtes.

Marathon Key
Forêts et marécages dans la propriété d'Adderley House. 

Plantes, Insectes, arthropodes et autres poissons s'amusent ici

Une ribambelle de coeurs
Palmito
Te quiero mucho!
Love , always love
Silver orb weaver, Argiope argentata
Requin Nourrice
Requin Nourrice
Requin Nourrice
Requin Nourrice
Requin Nourrice
Faune et flore des Keys 

Après les insectes qui font des découpages de palmiers, les gentils petits poissons mangeurs de peaux mortes, les Argiopes argentées à la toile munie de ressorts stabilisateurs (et aux mœurs sexuelles cannibales), pas surprenant de trouver une paire de requins nourrices (inoffensifs) en train de se prélasser sous nos pieds dans la mangrove.

A remarquer que le constructeur de la maison, George Adderley, était un immigrant noir venu des Bahamas au 19ème siècle qui vivait ici de la pêche aux éponges et de la fabrication de charbon de bois. La maison est construite en une sorte de béton à base de coquilles d’huîtres brûlées.

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Une étape culturelle pour finir notre séjour, et un plongeon dans l'Art Déco américain et même la plus grande collection architecturale d'art déco au monde!

Miami Beach est une ville distincte de Miami, ici pas d'experts, pas de vice (ou si peu...), mais une immense plage ouverte sur l'Atlantique et ses ouragans. Construite en quelques années à partir de 1915, la ville a su garder son cachet exceptionnel, fait de formes géométriques rappelant souvent les navires de plaisance, et de couleurs qui donnent envie de dévaliser un magasin de bonbons. Derrière Ocean Drive, le saint des saints, la Plage et ses cabines de sauveteurs, toutes différentes, chacune plus colorée et surprenante que la précédente.


It's a new day, it's a new dawn, and I'm feeling good !

Vers l'Est, les Bahamas
Dawn at Miami Beach
Dawn at Miami Beach
Dawn at Miami Beach
Sunrise at Miami Beach
Sunrise at Miami Beach
Sunrise at Miami Beach
Sunrise at Miami Beach
Pier de Miami Beach
Port de Miami
L'entrée du Port de Miami
Le lever de Soleil , un must de Miami Beach

Un must, comme Ocean Drive et l'Art Deco District. A commencer par notre hôtel, le Century.

Notre hotel : le Century
Devant le musée d'Art Contemporain
Miami Beach , Janvier 2020 

A ce moment-là, insouciance et décontraction sont de mise. Personne ne se doute encore de ce que deviendra l'année 2020...




Pour ne pas finir sur une note triste, quelques décorations de Noël sous les tropiques :

Key Largo
Cape Canaveral
Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
Saint Petersburg
 Noël sous les tropiques.



Retrouvez nos autres voyages à l'adresse suivante : http://perso.numericable.fr/l.salomon/


Et semper mementote : terrae volcanicae non fertiles!