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Grand amateur de voyages pour les paysages, les villes... Voici les derniers. Bonne lecture

Dubaï, la démesure

Je profite de la tenu de l'Exposition Universelle pour découvrir cette magnifique ville et les alentours.
Novembre 2021
5 jours
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Tout est parti d'une petite phrase : "J'aimerai avoir l'occasion de voler sur l'A380 avant qu'il ne soit plus opéré !". La principale compagnie à opérer ce magnifique avion et sans conteste Emirates, la compagnie de Dubaï.

Dubaï m'a toujours fascinée, j'avais envie de pouvoir voir de mes propres yeux cette démesure qu'on ne trouve nulle part ailleurs. De plus l'Exposition Universelle 2020 ayant été reportée en 2021, cela faisait une raison de plus pour s'envoler vers les Emirats Arabes Unis.

Cerise sur le gâteau, c'est en business classe que j'ai passé le vol aller (le vol de nuit).

Les Emirats sont composés de presque 90% d'immigrants, dont une grande majorité venant d'Inde. Ce qui fait que l'anglais est la langue très largement majoritaire. Vous n'aurez alors aucun souci pour communiquer. De plus le pays est extrêmement propre et sécuritaire et aucun visa n'est nécessaire pour les ressortissants européens.

Pour se déplacer dans la ville, je ne peux que vous conseiller le métro. Il dessert les principaux lieux de la ville pour un prix tout à fait correct. De plus les guides des excursions viennent vous chercher directement à l'hôtel. C'est pourquoi j'ai privilégié un hôtel proche du métro. L'achat d'une carte illimité est possible dans toutes les stations.

Je suis descendu au Novotel Suites Mall of The Emirates. Chambre spacieuse avec tout le confort (seul le wifi était catastrophique).

400€ pour 5 nuits avec petits déjeunés

Les prix seront indiqués en Dirham des Émirats arabes unis (AED ou Dhs localement). Pour la conversion facile en Euro, 1Dhs = 0.25€ ou 1€ = 4Dhs.

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Après avoir rapidement déposé mes affaires à l'hôtel je vais me perdre dans le mall et surtout trouver quelque chose à manger pour le petit déjeuner. Pour les autres jours ce sera plus simple, ce sera directement à l'hôtel. Ils proposent généralement des buffets très bien garnis.

Toutes les grandes enseignes européennes, américaines et j'en passe sont présentes ici. Sans hésiter, je fonce chez Paul.

Boulangerie Paul

Formule petit déjeuné autour de 40Dhs comprenant une boisson chaude, une viennoiserie, une demi-baguette avec du beurre et de la confiture.

Une fois restauré, c'est parti pour la première journée de découverte qui va me conduire dans des quartiers emblématiques. Mais revenons au mall. C'est ici que se trouve Ski Dubai la station de ski couverte. Le centre commercial propose plus de 630 boutiques, une centaine de restaurants et 2 hôtels 5*.

Comme la majorité des sites touristiques et de loisirs il est directement relié au métro par une passerelle couverte et climatisée.

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Direction la station Al Jafiliya pour se rendre autour du Dubai Frame, un des nouveaux emblèmes de la ville.

Cet édifice haut de 150m représentant le cadre d'un tableau a été positionné de telle sorte que les visiteurs puissent admirer les quartiers historiques au nord et Downtown au sud. Je ne suis pas monté, mais la passerelle et son sol vitré doit à coup sûr donner quelques sueurs froides.


Le quartier est en construction, comme la majorité de la ville. L'occasion de prendre quelques clichés de ces innombrables grattes ciels, tous plus beaux les uns que les autres. Notamment le One Za'abeel, 2 tour relié par une passerelle de 200m (en cours de contruction).

One Za'abeel (image d'architecte) 

Voici quelques photos du quartier, en particulier la tour Etisalat et le complexe Park Gate.

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On ne présente plus le Burj Khalifa. Il s'agit en effet de la tour la plus haute du monde avec ses 828m et ses 163 étages. La Djeddah Tower devrait néanmoins la dépasser de presque 200m quand elle sera achevée.

La tour est au centre d'un nouveau quartier toujours en construction. Ici aussi l'architecture des tours est intéressante. En voici quelques exemples.

Au pied de la tour se trouve le plus grand centre commercial du monde, le Dubai Mall (voir le chapitre suivant) et un bassin de 12 hectares dans lequel se trouve les fameuses fontaines. Ces fontaines ont été conçus par l'entreprise à l'origine de celles du Bellagio à Las Vegas. Ces lieux sont plus calmes le matin.

Le show des fontaines a lieu toutes les 30 min de 18h à 23h. Le meilleur lieu pour l'observer est sur la rive opposée au Burj Khalifa. Comme ce dernier s'illumine également c'est de là que vous aurez le point de vue le plus intéressant.

Si vous le pouvez, des bars en hauteur ont une vue plongeante sur le show.

Vidéo des fontaines sur la musique de Mission Impossible.

Les quais sont bondés de restaurants notamment autour du Souk Al Bahar. Attention cependant car les prix sont stratosphériques.

Allons à présent prendre un peu le frais dans le centre commercial.

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Comme je le disais plus haut, il s'agit du plus grand centre commercial du monde. En général ici tout est fait pour être "le plus grand" du monde. Avec plus 1200 boutiques réparties sur plus de 1 million de m² pour, là encore un record mondial, 75 millions de visiteurs par an.

Heureusement les plans interactifs sont très bien faits afin de trouver son chemin et de ne pas se perdre dans ce temple de la consommation et du divertissement.

Vous trouverez toutes les marques possibles et bien plus encore. Hormis les boutiques, voici quelques attraits que le centre a à offrir.

Aquarium

L'aquarium est la pièce centrale de mall. Il regroupe 33 000 animaux de 85 espèces différentes. Parmi eux des requins et des raies évolues librement dans un bassin de 11 000 m3.

Pour avoir une meilleure vue des poissons, il faut monter à l'étape supérieur et passer derrière le bassin.

Un tunnel permet de passer au milieu des poissons. Cependant c'est une attraction payante.

Patinoire

Une patinoire de taille olympique pouvant accueillir 2 000 personnes trône également au milieu des magasins.

Fontaine

Enfin, c'est plus une chute d'eau haute de 3 étages sur laquelle sont accrochés des plongeurs.

Fashion Avenue

Zone regroupant des magasins de luxe. Le design des allées est différent du reste du centre. Ici c'est marbre blanc du sol au plafond, avec une grande verrière apportant de la lumière naturelle.

Souk

Le Souk, comme pour Fashion Avenue est dans une zone un peu à part du reste du centre. On retrouve ici quelques 200 échoppes proposant des produits locaux.

On retrouve aussi ici un squelette de Diplodocus Longus trouvé dans l'état du Wyoming aux USA en 2008.

Encore quelques infos

Le centre commercial dispose de sorties donnant directement sur le bassin de Dubai Fontain. Un pont permet aussi de le relier rapidement au Souk Al Bahar.

Une passerelle de 850m permet de rejoindre le métro. Cette passerelle piétonne climatisée est munie de tapis roulant qui permettent de profiter de la vue.

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C'est partie pour une journée dans la capitale des Emirats Arabes Unis. Les 2 villes ne sont distantes que de 130km.

J'ai réservé l'excursion sur internet via le site Viator. Des transports publics permettent de faire le trajet en bus mais cela est plus compliqué et pas forcément moins cher. De plus l'avantage ici est d'être accompagné d'un guide. Le minibus passe directement vous prendre à votre hôtel. Les communications se font via WhatsApp, donc attention de bien surveiller son téléphone les jours précédant le tour.

Aujourd'hui nous ne serons pas nombreux, seulement 8 touristes, le guide et le chauffeur. Une fois tout le monde récupéré nous prenons la direction de la capitale.


Yas Island

Le premier stop se fait sur Yas Island où se concentre plusieurs attractions.

Nous faisons un rapide passage autour du circuit de F1 que nous apercevons depuis le pont menant à l'hôtel W. Dans cet hôtel il est possible de voir la course depuis sa suite.

Ensuite nous marquons un arrêt à l'entrée du parc Ferrari World. Malheureusement avec la pandémie le parc est fermé presque tous les jours.

L'île propose aussi un parc aquatique Yas Waterworld, un parc à thème Warner Bros. World, un parc à thème SeaWorld, le plus haut mur d'escalade du monde (43m), un centre commercial Yas Mall ainsi que de multiples hôtels. Sans oublier Etihad Arena, une aréna permettant d'accueillir 18 000 spectateurs.


Louvre Abu Dhabi

Cette franchise du célèbre musée parisien a ouvert ses portes en 2017. C'est le premier à ouvrir ses portes sur un complexe qui comprendra entre autres le Guggenheim, le musée national Sheikh Zayed ainsi qu'un campus de la New York University.

La bâtiment construit par l'architecte Jean Nouvel est tout simplement superbe.

Nous ne rentrerons pas dans le musée, seulement un arrêt rapide pour admirer le bâtiment.


Heritage Village

Cette reconstruction d'un village bédouin n'est pas très intéressante en soit et fait surfaite. Cependant elle offre une belle vue sur la corniche et les tours de downtown.

Pour le déjeuner 2 choix nous sont proposés. Soit un buffet dans un hôtel (Courtyard by Marriott) pour 95Dhs, soit le food court d'un centre commercial. Pour ma part j'ai pris le buffet. Un large choix de nourriture internationale est offert.


Le chauffeur nous emmène voir l'entrée du palais présidentiel. L'occasion pour le guide de nous parler de la politique et de la famille royale. Nous passons également le long des palais des membres de la famille royale.


Sheikh Zayed Grand Mosque

C'est le clou de cette journée forte en découverte. C'est un incontournable ici.

La mosquée est la seule ouverte au non-musulmans, elle a été construite en hommage au Sheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane, le premier président des émirats. Elle peut accueillir 40 000 personnes sur un tapis de prière de 5 600m² (le plus grand du monde).

Possibilité de visite guidée en anglais de 45 min. Entrée libre.

Attention : tenue correcte exigée.



Dès l'entrée des visiteurs depuis le parking ça commence bien.




La visite débute par l'entrée principale. L'architecture est très simple. Elle a tout de même nécessité 12 ans de travaux.

Depuis l'entrée nous avons accès au corridor entourant la cour centrale. Tout est recouvert de marbre de Carrare venant d'Italie, réputé être le plus blanc.

Tous les motifs qui ornent la structure ont également été fait en Italie.

Au centre de la salle de prière trône un lustre (le plus grand du monde) pesant 12 tonnes. Il est construit d'inox, de feuilles de laiton plaquées or et de feuilles de verre incrustées de cristaux. Le tout éclairé par des LED.

Ce monument est vraiment impressionnant par sa beauté et sa taille. C'est véritablement un must see.

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Il s'agit de la première Exposition Universelle au Moyen-Orient. 192 nations y participent avec pour certaines un pavillon unique. L'Expo se veut durable. En effet 80% des infrastructures trouverons un nouveau souffle dans un tout nouveau quartier.

Expo 2020 se tient du 1er octobre 2021 au 31 Mars 2022 (repoussée d'un an suite au COVID)

https://www.expo2020dubai.com/


On y accède le plus aisément du monde en métro grâce à une extension de la ligne rouge. Présentation d'une preuve de vaccination et prise de température ont complété les contrôles de sécurité habituels.



L'exposition est composée de 3 zones dont le point d'orgue est Al Wasl Plaza, un immense dôme sur lequel sont projetées des images.

Malheureusement les spectacles du soir sont tous complets.


On a l'impression d'être dans une ville futuriste

Dans chaque pavillon, une exposition est présentée. Certaines sont guidées, d'autres interactives et d'autres ressembles plus à un spectacle. Certaines encore proposent seulement un film. Dans certains grands pavillons on retrouve aussi un magasin proposant des souvenirs du pays et un restaurant. L'Expo 2020 permet de manger des spécialités des 4 coins du monde.

La Pavillon le plus impressionnant et le plus grand est bien sûr celui des UAE. Il représente un faucon. En haut du plafond, on retrouve le logo de l'expo.

A la nuit tombée, l'Expo brille de mille feux. Les pavillons rivalisent de prouesse architecturale pour être les plus beaux et donner envie aux visiteurs de les découvrir.

La majorité des pavillons ferment relativement tôt. C'est à ce moment-là que les spectacles prennent le relai. J'ai par exemple pu assister au concert d'un groupe italien.

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La marina se situe dans le nouveau Dubaï. Elle comprend environ 200 buildings autour d'un bassin relié au gold Persique.

Une fois achevée (il reste quelques parcelles libre), elle sera la marina la plus grande du monde et pourra accueillir 120 000 habitants.

Le long de la marina

Une promenade piétonne le long de l'eau permet d'en faire le tour complet. Pour me protéger au maximum du soleil qui est encore bien fort en novembre, j'ai emprunté le boardwalk côté terre et non côté mer. Pour cela je suis parti du métro Sobha Realty et j'ai longé le bassin jusqu'au pont de Al Sayorah Street.

Ce coin est surtout résidentiel avec des restos et des bars. Le bord de mer est beaucoup plus animé. En ce vendredi matin, peu de monde. Surtout des joggeurs et quelques familles autours des jardins pour enfants. La promenade reste fort agréable.

Sur les quais quelques bateaux de promenades et des plaisanciers.

Si vous n'avez pas peur du vide, vous pouvez traverser une partie de la marina sur une tyrolienne. Départ à 170m de haut pour un parcourt d'1km.


Marina Beach

Le long de la plage se trouve une promenade piétonne et en arrière un centre commercial en plein air avec surtout des restaurants.

Au pied des immeubles se trouvent des beach clubs avec piscines et transats. Il faut dire que la mer est trop chaude en été.


BlueWaters Island

Bluewaters Island est une petite île artificielle située à 500m de la côte. On y accède soit par la route soit par une passerelle piétonne reliant le sud de la marina.

Sur cette île on trouve des hôtels, habitations, un centre commercial et la grande roue Ain Dubai "l'œil de Dubaï". C'est la plus grande roue d'observation au monde. Sa taille est impressionnante. Avec ses 250m de haut on ne risque pas de la manquer. Très peu de monde ici, la moitié des locaux commerciaux sont vides. Il faut dire que la roue à ouverte seulement quelques jours auparavant. Cependant la vue sur la skyline est sympa.

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Palm Jumeirah est l'un des 3 archipels artificiels en forme de palmier de Dubaï. C'est aussi le premier à avoir vu le jour et le seul à être terminé à ce jour. Il est situé dans le quartier de Jumeirah, juste à côté de la marina.

Depuis la marina un tramway permet d'accéder au pied du tronc du palmier. De là un monorail longe le tronc jusqu'à l'hôtel Atlantis The Palm situé sur l'arc d'îles entourant le palmier. L'ensemble est principalement constitué d'habitat privé et d'hôtel.

Le ticket du monorail coute 30 Dhs a/r

Je me rends donc à la station de monorail qui va me permettre de rejoindre l'hôtel Atlantis. Ce trajet de presque 6km prend environ 20 min. Il dessert différents endroits comme le Nakheel Mall (Nakheel étant le promoteur du complexe) et The Pointe (station en cours de construction). Comme son nom l'indique il est situé au sommet de l'arbre. Il s'agit d'un nouveau spot branché avec des bars et restaurants ayant vu sur l'Atlantis. Un spectacle de fontaine, du même genre que celles du Burj Khalifa est donné de 18h à minuit toutes les 30 minutes.

L'hôtel Atlantis The Palm avec son architecture reconnaissable parmi tant d'autre et surtout connu pour son parc aquatique Aquaventure. Ce parc est accessible sans avoir une chambre à l'hôtel. L'extension ouverte récemment donne vraiment envi.

Le ticket d'entrée au parc est vendu 360 Dhs sur place. Cependant on peut trouver des prix plus intéressant sur internet.

Malheureusement je n'ai pas le temps nécessaire pour profiter des nombreuses attractions mais je déambule néanmoins dans la zone publique de l'hôtel. Je prends aussi des billets pour l'attraction The Lost Chambers Aquarium. Je ne vous la recommande pas, c'est très cher pour ce que c'est.

Le ticket pour The Lost Chambers Aquarium est à 135 Dhs. Il donne seulement accès à l'attraction mais pas au reste de l'hôtel.

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Le passage dans le désert est également un incontournable d'un séjour au Moyen-Orient. L'excursion la plus populaire consiste à dévaler les dunes sur un sandboard ou avec un quad, ou encore en groupe dans un 4x4. S'en suit ensuite un diner spectacle. Je n'avais pas envie de ces activités selon moi sans intérêt. J'ai trouvé une excursion plus orientée nature.

L'excursion de Platinium Heritage est la seule à proposer des safari éco-tourisme à Dubaï. Le prix est 650 Dhs pour la formule de base. Elle se déroule le matin.

https://www.platinum-heritage.com/conservation-drive

Au milieu du désert se trouve la réserve Dubai Desert Conservation Reserve. Cette réserve représente 5% de la superficie de l'Emirat de Dubaï. Après une petite heure de route on arrive à une de ses portes. La route est l'occasion pour faire connaissance avec le guide et les autres participants. L'excursion se passe en voiture Range Rover. Ce matin nous sommes 3 plus le guide. La route passe le long d'un énorme complexe dédié à la course et à la préparation des chameaux. L'occasion pour en apprendre plus sur ce sport national.

Lors de ce premier arrêt, on nous distribue des foulards traditionnels (Ghutra ou Sheila) pour mettre sur la tête. Le foulard traditionnel permet de se protéger du soleil et de garder la tête au frais. Le foulard est donné à la fin pour être conservé comme un souvenir. L'arrêt est aussi utile afin de préparer la voiture à la conduite dans le désert. Pour cela on dégonfle légèrement les pneus pour augmenter l'adhérence.

C'est parti pour un safari d'une heure dans le désert. Dans la réserve se trouve un nombre important d'animaux évoluant en totale liberté qu'il sera possible d'observer. On retrouve majoritairement des oryx et des gazelles.

Une grande réserve d'eau permet à la faune du parc de se désaltérer et est également un refuge pour les oiseaux. Dans le parc on trouve d'ailleurs beaucoup de vautours.

Nous prenons à présent une petite piste pour s'enfoncer un peu plus profondément dans le désert. A l'ombre d'un arbre le guide arrête la voiture et nous permet de déscendre. Le silence est total. Le panorama est splendide.

Avant de rentrer à Dubaï, nous nous arrêtons dans un resort afin de prendre un petit déjeuner. Le repas se prend au Al Maha Resort, un resort du groupe Marriott. Le style architectural est typique. On peut manger au choix dans la salle climatisée ou sur la terrasse offrant une vue en hauteur sur le désert. Inutile de préciser que les encas proposés sont excellents. De plus il y a un buffet regorgeant de douceurs orientales et occidentales.

Depuis la terrasse le panorama est grandiose. Je pense que c'est surtout au lever du soleil que le spectacle doit-être le plus saisissant. Au loin on aperçoit les montagnes du sultanat d'Oman.

Al Maha Resort se compose de petites maisons ayant toutes une vue imprenable sur le désert. Il propose également des activités. C'est assurément un lieu calme et reposant. L'atrium est pourvu de plusieurs espaces pour se relaxer en toute quiétude.

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Dubaï a tant à offrir que quelques jours ne suffisent pas pour tout voir. Voici une liste non exhaustive des choses que j'aurai souhaité visiter mais dont je n'ai pas eu le temps.

Global Village

Ce village rassemble la culture de 90 pays. A la fois d'un point de vie culturel et gastronomique. On y retrouve également des spectacles et différentes animations. Malheureusement il n'est accessible uniquement en voiture. L'endroit a battu 25 records mondiaux.

Dubai Miracle Garden

Jardins avec des sculptures florales impressionnantes comme un A380 taille réel ou un Mickey de 18m de haut. Le parc compte 150 millions de fleurs. L'entrée coûte 50Dhs.

Vieux Dubaï

Le vieux Dubaï est l'origine de la ville. Il est situé à Deira, au bord de la rivière Dubai Creek. Il est surtout apprécié des touristes pour les multiples souks qui s'y trouvent, et notamment le souk de l'or. Il y a dans cette partie de la ville un grand nombre de musée consacrés à l'histoire du pays, aux traditions et la culture locale. Ce quartier est accessible en métro et peut se parcourir à pied.

Madinat Jumeirah

Reconstitution d'une antique cité orientale, c'est un endroit qui semble fort sympathique en soirée. En effet il y a de nombreux restaurants et bars, le tour autour d'un bassin sur lequel il est possible de faire un tour en abra, le bateau traditionnel.

Parc Aquatique Aquaventure

Comme dit précédemment, Dubaï est une destination reconnue pour les parcs d'attraction et aquatiques. Le plus emblématique étant celui de l'hôtel Atlantis The Palm. Le parc est thématisé sur le mythe de l'Atlantide.

Autres parcs d'attractions

A Abu Dhabi on peut citer les parcs Warner Bros. World & Ferrari World, tout 2 situé sur Yas Island. Le second est connu pour son attraction Formula Rossa. Cette attraction est équipée d'un système de propulsion hydraulique (similaire à celui des portes avions) permettant en 4.9s d'atteindre la vitesse de 240 km/h (un record).

A Dubaï on peut citer les parcs de Dubai Parks and Resorts qui comprend 3 parcs à thème (MotionGate Dubai, Bollywood Park Dubai et Legoland Dubai) ainsi qu'un parc aquatique (Legoland Water Park). Les 2 premiers sont sur le thème du cinéma. Un autre parc situé à Dubaï, IMG World. Avant l'ouverture de Warner Bros. d'Abu Dhabi il s'agissait du plus grand parc couvert du monde. Ce parc est aussi majoritairement thématisé sur des franchises du cinéma comme Marvel et Cartoon Network.

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Vous l'aurez compris, Dubaï et les Emirats Arabes Unis par extension, est une destination touristique à part. On ne vient pas chercher ici les mêmes expériences qu'ailleurs. C'est un endroit un peu unique en son genre.

La visite de la ville en temps de COVID a été une superbe expérience. Il y avait globalement beaucoup moins de monde qu'en temps normal. Le mois de novembre est également une excellente période niveau climat. Avec l'Expo 2020, 5 jours n'étaient clairement pas suffisants. Je pense qu'une semaine permet déjà de faire la majorité des principales attractions et des visites, tout en prenant son temps.


Si vous avez des questions sur les étapes de ce carnet, n'hésitez pas à me contacter.

Vous pouvez également découvrir mes autres carnets de voyage.

Have fun and travel a lot !!