Nouvelle Aquitaine

Parce qu'en France aussi il y a de belles choses à découvrir.
Mai 2015
10 semaines
Dernière étape postée il y a 11 jours
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Publié le 13 mai 2020

Niort est une ville toute particulière. Point de départ de la quasi-totalité de nos visites en Nouvelle-Aquitaine, elle se situe dans les Deux-Sèvres, à mi-chemin entre Poitiers, dans la Vienne et La Rochelle, en Charente-Maritime. C’est une ville reconnue comme étant le berceau des mutuelles et assurances, mais elle n’en demeure pas moins intéressante d’un point de vue patrimonial.


Église Saint Hilaire

Cette remarquable église au style Romano-Byzantin date du 19e siècle. Elle tient son nom du jour ou elle ouvrit, un 14 janvier 1866, qui était donc la Sainte Hilaire.


Les Dames de la Brèche

Ces deux belles-dames occupant un banc du jardin de la Brèche sont une œuvre de l’artiste Niortais Franck Ayroles. Ces statues d’une demi-tonne, représentant deux femmes callipyges, ont une symbolique forte, la tolérance.


Jardins de la Brèche

Ce vaste espace de quatre hectares était à l’origine dédiée aux célèbres foires de Niort. Il y a même une expression locale y faisant référence « ça ne durera pas aussi longtemps que les foires de Niort ». Quant à la souche de l’appellation « place de la Brèche », elle tient son nom de la brèche qui aurait été ouverte dans l’enceinte fortifiée de la ville pour l’extension des foires royales.


Dragon de Niort

Ces sculptures sont devenues au fil des ans l’un des symboles de la ville. La légende de cette statue remonte la fin du 17e siècle.

Une sorte d’énorme serpent ailé s’était réfugié dans un vaste souterrain, du côté de l’actuelle avenue Saint-Jean. On raconte qu’il sortait de son repaire, pour enlever des Niortais. On essaya de le tuer, en vain. Un soldat, nommé Jacques Allonneau, condamné à mort pour désertion, sollicita alors sa grâce et en échange, proposa de tuer le monstre. Ce qui lui fut accordé. Allonneau revêt une armure d’acier. Son visage est également couvert d’un épais masque de verre, pour le protéger du venin du monstre. Armé d’une lance et d’un long poignard, il s’avance vers l’antre de la bête. Il parvient à blesser mortellement le dragon en lui enfonçant son glaive dans la gorge. Croyant la bête morte, il ôte son casque de verre. Bien mal lui en prit. Dans un dernier souffle, le dragon lui crache du venin au visage. Allonneau décède en même temps que la bête. En reconnaissance de son sacrifice, un tombeau fut érigé dans le cimetière de l’hôpital général. Il fut l’objet d’une grande vénération de la part des Niortais pendant de longues années.

Ici les dragons de la Rue Ricard. Deux autres se trouvent Rue du Temple.


Place du Temple


Passage du Commerce

Datant de 1820, le Passage du Commerce, dont la verrière se fait remplacer, fut l’un des premiers de ce type en province. Il s’inspire d’un concept parisien.


Rue Victor Hugo et ses commerces


Place des Halles, Hôtel de Ville et Préfecture des Deux-Sèvres


Église Notre-Dame de Niort

Le joyau gothique de la ville. À l’extérieur, une inscription sous le grand vitrail occidental indique la date du 26 mai 1491, sans doute le début de sa construction, qui s’achèvera en 1534. Elle remplace une ancienne église romane dont la vétusté imposait une reconstruction.





Donjon de Niort

Le donjon de Niort est le superbe vestige d’un château qui comprenait plusieurs bâtiments et une vaste enceinte, aujourd’hui disparus. Ce château est construit au cours de la seconde moitié du 12e siècle, par le roi d’Angleterre Henri II Plantagenêt ou par son fils Richard Cœur de Lion. Le Poitou est sous domination anglaise depuis le mariage d’Aliénor d’Aquitaine, comtesse du Poitou et duchesse d’Aquitaine, avec Henri Plantagenêt, en 1152.


La Sèvre Niortaise


Amphithéâtre

Mi-gastro, mi- bistro, un super endroit jeune et convivial.

Les Planches - 18 Rue Pierre Antoine Baugier, 79000 Niort


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Publié le 23 avril 2020

La Rochelle, son célèbre Vieux-Port fortifié qui a vu partir tant de voyageurs et d’explorateurs. Ses rues bordées d’arcades, églises, musées, hôtels aristocratiques, mais aussi les fameuses Francofolies !

































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Tour Saint-Nicolas, Tour de la Chaîne, Tour de la Lanterne

Le développement de cette ville neuve du 11e siècle est assuré dès le 13e siècle par la protection qu’offrent les tours, notamment les tours Saint-Nicolas et de la Chaîne qui régulent l’entrée des nombreux navires de commerce dans son port. Toutes les trois conçues pour servir de résidence, deux tours sur trois (à savoir la tour Saint Nicolas et la tour de la Chaîne) ont également été des lieux de détention entre le 16e et le 19e siècle. La tour de la Lanterne quant à elle servait à désarmer les bateaux en amont du port et avait une fonction de phare.

Prévoyez environ 9,50€ pour l’entrée individuelle.

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Aquarium La Rochelle

Au centre de la ville, face au Vieux-Port, se trouve l’un des plus grands aquariums d’Europe. Il faut prévoir environ 2 heures pour prendre le temps de s’égarer parmi les poissons, les requins, les tortues... Il y a pas moins de 12 000 animaux présents sur les lieux. Un vrai paradis.

Comptez environ 16,50€ par adultes pour cette visite.

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Manger une bonne pizza, même un peu tardivement — Via Roma

6 Rue du Port, 17 000 La Rochelle

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Publié le 8 avril 2020

Rivedoux-Plage

Pont de l’île de Ré

La traversée du pont dure un peu moins de 3km et se fait à La Rochelle. Le prix en basse saison est de 8 € contre 16 € en haute saison. Le passage n’est payant qu’à l’aller.


Les Portes-en-Ré

Banc du Bûcheron

La plage de Trousse chemise se situe au sud des Portes en Ré au niveau de la forêt du même nom. Cette plage donne directement sur le banc du Bûcheron qui ne se découvre qu’à marée basse. L’endroit idéal pour se promener ou pique-niquer.

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Réserve naturelle nationale de Lilleau des Niges 

La réserve naturelle de Lilleau des Niges, située non loin du Banc du Bûcheron, se trouve à l’intérieur d’une grande baie presque fermée, le Fier d’Ars. Elle est donc relativement bien abritée de la houle et des vents du large. Plusieurs balades débutent à la Maison du Fier, ou il est possible d’y prendre conseil.


Saint-Clément-des-Baleines


Phare des Baleines

Le phare des Baleines, situé à la pointe ouest de l’île de Ré, doit son nom au fait qu’un bon nombre de baleines venaient s’échouer à cet endroit de l’île par le passé. Il succède au vieux phare des Baleines qui se trouve être la tour adjacente. S'y rendre en vélo depuis Saint Martin est une belle activité !

Manger de bons plats au pied du phare — La Cabane

9 allée du Phare, 17590 Saint-Clément-des-Baleines


Loix

C’est grâce à l’application de géocaching Terra Aventura que nous découvrons la jolie ville de Loix. Il s’agit de la plus petite ville de l’Île, autrefois Loix était un îlot séparé de Ré. La mer s’est retirée, dégageant une vaste zone de marais exploitée pour le sel, favorisant ainsi le rattachement artificiel des deux îles. Elle fut également le théâtre d’affrontements dont quelques vestiges sont encore visibles.


Ars-en-Ré

L’église Saint-Étienne est l’une des plus anciennes de Ré. Les couleurs de sa flèche n’ont pas pour but d’être esthétique, mais servait d’amer aux navigateurs en mer. Ses deux couleurs lui permettaient de se détacher de l’horizon à plus de 20 km. Le port en vaut le coup d’œil, l’accès, depuis la place de l’église, s’y fait par des rues aux couleurs chaleureuses.

Manger une bonne glace — Le Fournil d’Ars-En-Ré

28 Place Carnot, 17590 Ars-en-Ré


La Couarde-sur-Mer

Église catholique Notre-Dame-de-l’Annonciation

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Digue du Boutillon

L’ancienne digue ayant été détruite par la tempête Xynthia, c’en est une nouvelle, plus haute, plus forte et mieux aménagée qui s’y trouve. Le grand parking permet de s’y garer gratuitement afin de profiter du front de mer.




Sainte-Marie-de-Ré

Plage de La Salée


Saint-Martin-de-Ré

Capitale historique de l’Île de Ré, Saint-Martin-de-Ré est un village au charme maritime inscrit au patrimoine de l’UNESCO. Cette charmante cité aux rues pavées étroites a gardé ses fortifications du début du 17e. Le bassin enserre l’ancien quartier de marins, aujourd’hui bordé de commerces, qui forme presque un îlot au centre du port. Louer des vélos pour y rejoindre le Phare des Baleines par les nombreuses pistes cyclables de l’île est très agréable.

Location de vélos — Beach Bikes

63 quai de la Poithevinière, 17410 Saint-Martin-de-Ré

Boire un verre — Au Lever Du Soleil

2 quai de Bernonville, 17410 Saint-Martin-de-Ré

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Publié le 19 avril 2020

COULON

Embarcadère Prada

Place de la Coutume, 79510 Coulon

Location d’une barque seule pour 2h30, la femme de l’accueil nous délivre un plan avec le parcours à suivre. On se repère grâce au nom des conches inscrites sur la carte et sur les potelets. Facile ! Toute la subtilité de la sortie est de savoir ramer en ligne droite.

On vous avait dit qu'avancer sans zigzaguer n’est pas une mince affaire. Nous avons eux beaucoup d’accidents et de fou-rires ! La balade de 2h30 est de bonne durée, ni trop (car ça tire les bras quand même) ni pas assez !

Comptez environ 35 € par barque pour une balade de 2h sans guide. Il est possible de trouver 30 minutes de plus au même prix grâce à des promotions en réservant par internet.


Pour bien manger après la balade en barque — Restaurant La Passerelle

86 Quai Louis Tardy, 79510 Coulon


SAINT-GEORGES-DE-REX

Nous n’avons pas trouvé ce village par hasard, mais bien par la présence d’un parcours Terra Aventura. Située à 4 km de la Vendée et 5 de la Charente-Maritime, elle est un carrefour géographique à elle seule. Mais c’est également un point d’entrée pour de belles balades dans les Marais Poitevins. À pied ou à vélo, les petits sentiers verdoyants sont très agréables à arpenter.

Le Marais de Saint Georges de Rex est un endroit idéal pour s’immerger dans une nature préservée. Ce marais mouillé, est l’habitat, d’environ 350 espèces de mammifères et oiseaux, dont les Maraîchines, une espèce bovine de couleur fauve, et du cuivré des marais, un papillon en voie de disparition. Mais la flore n’est pas en reste avec 750 espèces.

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Saint-Porchaire

Château de la Roche Courbon

Autour de 1475, Jehan II de Latour fait construire une forteresse composée de deux corps de logis, avec quatre puissantes tours et un donjon massif. Ce château fort, construit en forme de triangle sur un éperon rocheux, est naturellement défendu par le marais. Au nord, en avancée, la tour de la Fuye monte la garde.

En 1603, Jacques de Courbon, ayant épousé Jeanne de Gombaud en 1595, libère totalement Romette d'une indivision de cent treize ans. C'est alors qu'accordant les vocables de La Roche et de Courbon, apparaît La Roche-Courbon qui sera désormais le nom du lieu. C'est au 17e siècle que le petit-fils de Jacques de Courbon transforme le château tel qu'il se trouve être actuellement.

Les grottes de La Roche-Courbon

Il faut s'éloigner du château en marchant quelques minutes pour accéder à un vaste réseau de grottes aux monumentales entrées. C'est là que s'installèrent, successivement, les hommes des époques moustériennes (120 000 ans), aurignaciennes ( 40 000 ans) et magdaléniennes (10 000 ans).

Les fouilles pratiquées ont permis de retrouver, dans une couche aurignacienne des grottes, le squelette d'un homme logiquement daté de cette époque ; mais des analyses récentes l'ont considérablement rajeuni puisqu'il a pu être précisé que cet homme est mort aux environs de l'an zéro de notre ère. Lui aussi est présenté dans le musée. Il est la charnière entre la Préhistoire et l'Histoire Un important mobilier de ces populations y a été trouvé.

Comptez environ 12,50€ par adulte pour la visite du château et des jardins

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Publié le 20 mai 2020

Centre-Ville

Célèbre grâce à la muse de Pierre de Ronsard, Hélène de Surgères, la commune de Surgères a connu un essor économique grâce à son industrie agroalimentaire. Considérée comme la « capitale laitière » du Centre-Ouest de la France, elle demeure dominée par les importantes écoles nationales d’industrie laitière et de meunerie. La cité fortifiée présente un intérêt tout particulier de par la conservation de ses différents édifices.

Aujourd’hui encore, la ville est connue et reconnue pour son beurre, au petit goût de noisette.


Enceinte médiévale

La ceinture fortifiée, longue de 600 mètres, date de la fin du 16e siècle. Cette enceinte murale, entourée de douves à l’origine, est flanquée de vingt tours dissemblables et est inscrite comme monument historique depuis 1925. Avec la tour isolée dans les jardins de la mairie et la porte Renaissance, les remparts constituent les restes de l’ancien château.


Le Château

Isolée au milieu du parc, la Tour Hélène fait face au château et à la porte Renaissance. Elle est nommée ainsi en hommage à Hélène de Fonsèque, dame de Surgères et muse de Ronsard. Cette tour ronde est en fait un vestige de l’important château de pierre qui avait été édifié au cours du 12e siècle. Quant à la porte Renaissance, il s’agit d’une belle construction du 17e dont la décoration est empruntée au siècle précédent, celui de la Renaissance. Cette porte était destinée à marquer l’entrée du domaine privé du château.


L’ancien presbytère et la roseraie

Cet édifice de l’époque classique, postérieur à la construction de l’Intendance, est l’ancien presbytère occupé dès 1801 par la municipalité, puis acheté en 1861

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L’église Notre-Dame de Surgères

Ce remarquable édifice religieux est situé à l’intérieur de l’enceinte médiévale et offre une spectaculaire façade de 23 mètres de longueur ornée du pur style saintongeais roman.

Alors que cette magnifique façade menaçait ruine, elle a été sauvée d’une destruction certaine grâce à l’intervention énergique de Prosper Mérimée en 1841. Elle est depuis lors classée monument historique au même titre que les différents bâtiments civils situés à l’intérieur de l’enceinte fortifiée du château de Surgères.

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Publié le 15 avril 2020

SAUJON

Traversée par La Seudre, Saujon vit au rythme de l’eau. Le port de Ribérou, autrefois port de commerce et aujourd’hui port de pêche et de plaisance, a gardé tout son charme. Son pont à écluses marque la séparation des eaux douces et salées. Empruntez les sentiers bordant La Seudre et profitez de leur calme.



Manger une bonne pizza - Pizzeria Vittoria

53 Rue Carnot, 17600 Saujon


Eglise Catholique Saint Jean-Baptiste et Saint Martin de Saujon

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Publié le 11 avril 2020

À Royan, il est facile de se garer près de la plage du Chay, il faut longer la côte en passant par le bunker pour rejoindre le port de la ville. La balade côtière en vaut le coup, les pêcheries sont ravissantes.

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Église Notre-Dame de Royan

Vertigineux. C’est ce qui décrirait le mieux cet immense bloc de béton de 66 mètres de hauteur. Sa grâce se trouve à l’intérieur. Les vitraux en forme de losange, l’orgue aux 3600 tuyaux, ses gigantesques verrières et même sa nef en forme de selle de cheval nous emmènent dans un autre monde. C’est incroyable.

Royan étant une station balnéaire importante, nous n’y retrouvons pas le charme et l’authenticité de la région. Pour cela, faites quelques kilomètres jusqu’à Talmont-sur-Gironde.

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Publié le 20 avril 2020

MESCHERS-SUR-GIRONDE

Les Grottes de Régulus

Lors de notre passage, les grottes étaient fermées par cause de vents importants. Néanmoins, cela reste un bel endroit à visiter.

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Les Grottes de Matata

Juste à côté des grottes précédentes se trouvent celles-ci, accessibles, nous prenons le temps de les parcourir. La visite se fait avec un audioguide détaillant le mobilier, les outils, les us et coutumes de l’époque et cela dans un environnement troglodyte unique.


TALMONT-SUR-GIRONDE

Ce village pittoresque est littéralement un petit coin de paradis. Les roses trémières et autres plantes grimpantes jonchent les rues, l’architecture typique ne manque pas de romantisme et les ruelles étroites font le bonheur de tous.


Église Sainte-Radegonde

Cette merveilleuse église du 14e brave tempête et marrée tout au long de l’année. Du bout de son rocher, elle offre un des meilleurs points de vue sur l’estuaire dans une sérénité incomparable.

Une bien jolie table — Restaurant La brise Talmont

Rue de la Porte de la ville, 17120 Talmont-sur-Gironde

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Publié le 20 avril 2020

La route entre Niort, notre point de départ, et Limoges n’est pas des plus confortable.


Avant d’arriver à Limoges, une étape inévitable à titre commémoratif, le village martyr d’Oradour-sur-Glane. Il est resté tel qu’il l’était au lendemain du massacre du 10 juin 1944 ou 642 habitants périrent sous les bombardements allemands. La visite se déroule dans une discrétion sans mesure, l’ambiance est morose et des plaques ornent les murs pour vous rappeler combien cette journée a été meurtrière.


Avant d'effectuer la vingtaine de kilomètres qui nous sépare de Limoges, nous prenons le temps de visiter la nouvelle ville d’Oradour grâce à un rapide parcours Terra Aventura. Cette ville d’après-guerre construite dans l’ombre du village martyr semble bien plus sereine.

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Publié le 20 avril 2020

Centre-ville

Bienvenu à Limoges, ville au patrimoine riche. Porcelaine, art culinaire, architecture... Il y a tant à voir ! Pour ne rien manquer, nous suivons les parcours Terra Aventura. Pour se garer, il est facile de trouver des places gratuites aux alentours du Jardin d’Orsay.

Musée national Adrien Dubouché, jardins d’Orsay, quartier de la boucherie, la chapelle Saint Aurélien 
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Mairie de Limoges

L’endroit, bien qu’en restauration lors de notre passage, est remarquablement agréable. Un potager urbain y est aménagé, ce n’est pas sans rappeler l’importance de l’art culinaire dans la ville.

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Maison du Peuple et le pavillon du Verdurier 
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Église Saint Pierre du Queyroix

Une façade de style ogival flamboyant datant de 1534, un clocher harmonieux (il servit de modèle pour ceux de Saint-Michel et de Saint-Étienne), un intérieur qui frappe par sa largeur. Quant à lui, le beau vitrail date de 1510 et a été exécuté par Jean Pénicaud.

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Place Jourdan, place Denis Dussoubs
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Les carreaux de porcelaine de Limoge Bleu Four

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Église Saint Michel des Lions

Deux édifices, l’un roman et l’autre gothique du 13e siècle ont précédé l’église actuelle. Le plan rectangulaire consacre son caractère d’église-halle. Deux lions de granit précèdent l’entrée ; ils servaient, dit-on, à marquer le territoire des abbés de Saint-Martial et des vicomtes de Limoges.

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La cour du Temple

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Publié le 8 avril 2020

ARCACHON

La station balnéaire d’Arcachon est une destination côtière très populaire. Elle se trouve être la ville la plus importante du bassin éponyme. Se promener le long de la côté, est agréable et n’est pas sans rappeler celle des grandes villes Normandes.



LA TESTE-DE-BUCH

La Dune du Pilat

Il s’agit de la plus grande dune d’Europe. 106 m de haut, 3 km de long… et des millions de m³ de sable fin ! Une Dune toujours en mouvement, recouvrant peu à peu le massif forestier des Landes de Gascogne. À son sommet, on peut profiter de son magnifique panorama sur la côte d’Argent à l’entrée du bassin d’Arcachon. Au pied de la dune, un parking payant permet de s’y garer facilement.

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BISCARROSSE-PLAGE

N'hésitez pas à remonter vers la dune du Pilet à pied. La plage est large et sauvage, le sable est fin, c'est l'une des plus belles plages dont nous avons pu profiter.

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Publié le 9 avril 2020

Capitale mondiale de la bande dessinée

Cette jolie ville escarpée surplombe la Charente du haut de ses remparts. Ses hauts clochers percent les toits de tuiles roses, une ville colorée à l’ambiance agréable. Angoulême se présente comme la capitale de la BD avec de nombreuses bulles faisant office de plaques de rues et aux murs peints. Nous avons utilisé une nouvelle fois l’application Terra Aventura pour découvrir ses grandes fresques, statues et monuments. Il est plutôt facile de se garer au parking des halles, en haut de la ville, d’autant que c’est gratuit.


Cathédrale Saint-Pierre d’Angoulême

Construite au 12e siècle, cette cathédrale de 60 m de hauteur est pour le moins imposante. L’intérieur en vaut également le coup deuil.

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SAINT-CYBARDEAUX

Théâtre gallo-romain des Bouchauds

À environ 30 minutes d’Angoulême se trouve la butte des Bouchauds qui surplombe la campagne rouillacaise. Elle est connue pour renfermer un riche patrimoine gallo-romain. Adossé à une colline boisée, le théâtre qu’elle abrite est l’un des plus importants de France de par son diamètre. Il pouvait accueillir jusqu’à 7 000 spectateurs !

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Publié le 27 avril 2020


À moins d’une heure de Bordeaux, Saint-Émilion est la destination idéale pour une balade dépaysante. Elle est réputée pour ses vignobles, sa gastronomie ainsi que pour son patrimoine historique. Le cloître de l’église collégiale est particulièrement typique. Mais surtout, ne repartez pas sans avoir goûté aux macarons ou aux cannelés.