Carnet de voyage

Travelling the Long White Cloud

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Pascaline
Sharing our experiences of our travels throughout New Zealand.
Janvier 2019
365 jours
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Publié le 7 février 2019
Arrival at the airport / Arrivée à l'aéroport 

(English follows)

Bonjour tout le monde!

Ici Pascaline et Brandon, les voyageurs du Long Nuage Blanc - la Nouvelle-Zélande, en Māori. Voici notre blog! Lisez, lisez tant qu'on est motivés. Des nouvelles, des photos, et même des vidéos (merci le drone de Brandon).

Chacun de nous écrira dans sa langue maternelle, alors vous savez à qui vous plaindre si vous ne comprenez jamais rien!

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Hi everyone!

Brandon and Pascaline here - travellers of the Long White Cloud (that's New Zealand, in Māori)! This is our blog, where we'll be sharing our news, photos and videos (and some drone footage!) of our experiences here.

Both of us will be writing in our native languages - so you know who to complain to if you don't understand something!

Follow along, and enjoy the ride!

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Hey everyone!

Since we're a little late in setting up this blog, I figured we should get you up to speed on what we've been up to, and take us to where we are now!

We started our journey on December 31st, a long 20-some hours of flying from Ottawa... where we finally arrived in Auckland on January 2nd - missing New Year's Day completely due to the time change! Surprisingly upon arrival, we weren't tired as we managed to get some sleep on the flight over (I can usually never sleep on planes). So, we made our way downtown to the hostel, checked in, and left to explore the city - and enjoy the +20 degree weather!

We stayed at the hostel for the next few days to get our bearings and get set up with the basics, but we were eager to get on the road. So, we ended up buying a car - a '95 Toyota RAV4 - and started making our way to the Coromandel Peninsula (learning to drive on the left side of the road in the process)!

It was here where we became familiar with some of New Zealand's long, windy and steep roads - and it's crazy drivers (who goes zipping around tight turns at +100 in a 60 zone!?). The car handled it well, thankfully, and we were treated to some beautiful beaches and views in the region over the following days. We wanted to check out the popular Cathedral Cove, but as it turns out the hike there was going to be longer than expected from the parking lot, and we arrived fairly late in the day. Another time perhaps!

One of the many 'Christmas trees' in bloom.
Exploring Coromandel Peninsula!

From there, we decided to make our way up towards Northland. To this point we had been staying in hostels all this time, so we wanted to try meeting some locals. We gave the site HelpX a go - similar to WWOOFing (work in exchange for accomodation/food), where we reached out to some potential hosts in the area looking for work to be done. We found one, and so we made our way to Waipu Cove.

For the next few days, we were moving dirt for a few hours a day. Quite the task, especially in the blistering sun, but we were rewarded with trips to the nearby beach and the wonderful company and hospitality of our hosts. We were lucky to meet some of their friends who stayed with them during this time as well - by the end it felt like we were family!

While in the area, we checked out a nearby waterfall, explored deep inside a cave to see some glow worms (one of the coolest experiences I've had!), and we learned how to surf! We loved our time here so much it was hard to leave, but the rest of the country beckoned.

Where we slept in Waipu Cove.
Waipu Falls
First time surfing!
Learning how to surf!

From there we made our way back to Auckland, where we left our car and caught the ferry to Great Barrier Island. During the couple of weeks prior we had been talking to the owner of an Irish pub in a very small town there, and some space just opened up earlier than expected in their accomodations for us to stay there and help out. So, we were on our way.

We ended up staying for a week, doing split shifts each day - gardening, housekeeping, cleaning, doing dishes. We enjoyed our time there, exploring the island when we could - but were left wanting more. Without our car there to explore and no other available opportunities to do some WWOOFing, we decided to head back to the mainland.

Life on Great Barrier Island.

By this point, we realized it was going to be expensive if we kept staying at hostels, and there were no guarantees that we could find a host via Couchsurfing, HelpX or WWOOFing whereever we went. We decided to upgrade to a self-contained van, so we could take advantage of the many freedom camping sites across the country! So, our second time in the city, we were on a mission: sell our car, and find our new home on wheels!

Coincidentally, we ended up staying with someone via Couchsurfing who happened to be putting together a van and was looking to sell it. We decided to go for it, and stayed a few extra days to see it's completion through. Luckily it didn't take long to sell our car soon after (after a few minor repairs to help sell it). We went to a few op shops, picked some stuff up for the van, and was southbound soon after, happy to be out of Auckland once more.


To be continued...

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Publié le 7 février 2019

(This is Pascaline's version of the previous post)

Un petit récapitulatif...

Un mois déjà ! Arrivés le 2 janvier à Auckland, nous voici à Picton, au nord de l'île du Sud. D'abord, pourquoi l'île du Sud ? Nous qui avons adoré nos courtes aventures dans l'île du Nord (à suivre, elles viennent juste après), nous avons hésité à prendre la route pour le Sud - réputée *encore* plus belle que le Nord, mais aussi plus fraîche. D'où notre hâte de faire toute avant la fin de l'été. Bref, à suivre !

En attendant, qu'avons-nous fait jusqu'à présent ? Un récapitulatif en photos !

Nos premiers jours à Auckland : acheter une voiture pour explorer le pays!

Front de mer à Auckland

Notre premier weekend : explorer la Coromandel Peninsula, connue pour la Cathedral Cove (un gros rocher sympa mais qu'on a pas eu le temps de voir), la Hot Water Beach (une source chaude qui rencontre l'océan), et des routes de malade... Nous avons vite découvert que les Kiwi (les néo-zelandais) conduisent bien plus vite que nous. Il n'est pas rare de voir un panneau de limitation de vitesse de 100 km/h sur une route qu'on conduirait à 50 grand max!

Mais .. superbe paysage, qui vaut bien la peine.

Notre première expérience HelpX. Le HelpX, c'est comme le WWOOFing, sauf que ce n'est pas seulement des fermes. Ça peut être une famille, un restaurant, etc. Nous sommes donc tombés sur un couple super gentil (votés meilleurs HelpX de l'année par nous-même) qui nous ont hébergés sur leur magnifique terrain face à l'océan, en échange de 4h de travail par jour. Nous avons donc pelleté de la terre... pendant 5 jours. Encore une fois, l'effort en valait bien la peine, car nous avons passe une semaine extraordinaire : Lynnemaree nous a introduit au surf et aux plages locales secrètes, nous avons rencontres tous leurs amis qui sont devenus nos amis (et qu'on a revus depuis), ils nous ont préparé des repas végétariens tellement bon qu'on a oublié qu'on aimait la viande pendant une semaine!

Une si belle expérience que nous avons hâte de retourner dans le Northland pour en découvrir plus.

Nos aventures à Waipu Cove

Notre deuxième expérience HelpX : sur le petite île de Great Barrier Island, 4h au large d'Auckland, sur la côte Est. Une île isolée, où on s'éclaire à l'aide de générateur et où se douche à l'eau de pluie. Nous étions dans un pub, où nos tâches consistaient à faire le ménage, faire la vaisselle, et jardiner. Nous sommes restés une semaine, écoutant notre séjour car l'ambiance était trop 'travail' pour nous, à la différence de Waipu Cove, on l'on se sentait vraiment chez nous. Mais, une bonne expérience quand même, qui nous a appris que si on aime pas trop ce qu'on fait, on passe au suivant! Le privilège des vacances. L'île pas contre est magnifique, et nous sommes un peu déçus de ne l'as en avoir vu plus.

Great Barrier Island

Une fois rentrée de Great Barrier Island, nous avons décidé de revendre notre voiture pour acheter un campervan. En Nouvelle-Zélande, il y a beaucoup d'endroit où l'on peut dormir gratuitement (ou pour pas cher) si on a un véhicule "self-contained" (c'est-à-dire avec toilette et réserve d'eau). Nous avons donc acheté un minivan transformé en campervan. Prêts pour de nouvelles aventures !


Notre nouveau campervan - cuisine semi-équipée, lit double transformable en salon-salle à manger.
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Publié le 13 février 2019

Notre premiere étape avec notre nouvelle maison mobile : Raglan. Un joli village de surf, avec des boutiques, des plages, des touristes, et une belle cascade d'eau.

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The first stop on our journey south was Raglan, a touristy seaside town known for great surfing. We used Campermate (a great app that lists all campgrounds, public toilets, water supplies, etc.) to scope out a nice campground where we could stay for cheap. Upon hearing about a nice waterfall just outside of the town, we took a drive there to check it out.

Raglan, et notre premier repas dans le van

Par contre, nous nous sommes vite rendus compte que le van n'était pas parfait... Le lit (c'est-à-dire la table, qui se dépli pour faire un lit, avec le reste des banquettes) s'écroule à chaque mouvement... Heureuse coïncidence : la solution à nos problèmes se présente tout seule, à notre prochaine étape, Oparau Road House, un petit magasin au milieu de nul part (où l'on peut camper gratuitement tout en continuant à faire route vers le Sud).

Le propriétaire, Bill, est super gentil : non seulement il nous laisse à manger devant notre porte, mais il nous propose d'utiliser ses outils pour modifier van (et cela, avant même de lui avoir demandé quoique ce soit!). Décidément ces kiwis...

On rencontre alors un couple de français, en plein dans leur année sabbatique, qui ont aussi acheté un van (mais un grand ... On parle pas du même confort... Lit double et frigo intégré). Ils nous ont aussi prêté des outils et nous ont aidé avec nos menus travaux.

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We soon realized our van wasn't perfect. Overnight we discovered that our table which forms the center piece of the bed could easily collapse if you moved around slightly. However, we had to continue on.

From Raglan, we made our way to Oparau - specifically the Oparau Roadhouse, a gas station/store/café where there were free spots to camp for the night. Bill, the owner of the place introduced himself and learned that we wanted to make some modifications to our van. Coincidentally, it just so happened that he had a garage in the back with plenty of tools which he offered to help ourselves to! Our issues with the van would soon be fixed! Three days would soon pass, where we made our way to Hamilton to pick up supplies and get to work.


Oparau Road House. Ils ont même des chatons! They have kittens and hot pies.

On the road again! En attendant, on s'arrête pour la nuit aux Three Sisters, juste à côté d'une magnifique plage de sable noir. Par contre bonjour les moustiques...

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With a newer, sturdier bed piece in place (as well as another shelf in the back), we were back on the road! Our next stop was the Three Sisters, next to a beautiful beach with black sand. Our night there was spent chatting it up with a friendly Kiwi couple.


Three sister - Notre spot pout la nuit. Our spot for the night.

Regardez la vidéo / check out the video :

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Publié le 21 février 2019

Sur la route de Wellington ... Après Oparau Road House, nous continuons notre route vers l'île du Sud. On s'arrête en chemin à quelques endroit pour manger, dormir et visiter. Rien de bien excitant, mais Brandon a tenu à raconter tous les détails. Regardez les photos! Prochain épisode en français tout en bas ...

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From the Three Sisters, we continued further south towards New Plymouth, a bigger town than where we've been staying in the past few days. So we were keen to get some groceries, do some laundry, and continue on our way.

By this point we noticed after using our sink in the kitchen at the back, there was another issue with the van - the water was not properly draining into the grey water container, due to its height and the depth of the sink. As well, the extendable drain pipe had a small hole in it, so we had a minor leak - a problem remedied after buying a replacement at a plumbing store. We had a nice chat with the lady working there afterwards, who told us of some good spots around the town we should check out.

As the sun was starting to set, we made our way to Oakura beach, just outside of the town where there were enough spots to camp for the night.

A quick stop for lunch before Whanganui.

The following day, we stopped in Whanganui. It being the weekend and close to the end of the day when we got there, most of the shops we walked by were closed, but we managed to fill up our water and grab a bite. We debated on staying there for the night but decided otherwise and were soon on the road again, driving another couple hours to a town called Waikanae, where we ended up camping next to another beach.

The next morning we treated ourselves to a nice hot shower at the nearby swimming pool for cheap ($1.50 NZD)! We took our time, grabbed a coffee, and made our way towards Wellington which was less than a couple hours away.

We arrived in the capital around midday - plenty of time to wander around our first day there. We went to a nearby farmers market, then wandered along Cuba street, a cool, trendy part of the city lined with many different shops and restaurants, eventually stopping for brunch at El Matador, a Spanish restaurant which probably had the best food we've eaten since coming to New Zealand! Satiated, we made our way to the waterfront to find parking for the rest of the day.


Wandering through Welly.

We spent the next few days walking throughout the city, taking in the Botanic Garden, checking out the local museum - which had a really cool Terracotta Army exhibition, and enjoying some live music during Waitangi Day. I think it's safe to say we enjoyed this city more than Auckland - it definitely has more of a laid back vibe to it, and it was easy to walk pretty much everywhere which was nice, so we could leave our van at the waterfront parking for the day.

After our time in Wellington, it was soon time to board the ferry and make our way to the South Island!


Wellington! Une jolie ville qui rappelle un peu Halifax : taille moyenne, sur l'océan. On se paye un bon brunch dans un restaurant espagnol - avec du vrai chorizo ! Une premiere ici. On s'offre aussi notre première douche chaude depuis l'achat de notre van, pour 1.5$, à la piscine municipale. En général c'est plutôt saladier et eau froide. Nous restons 4 jours à Wellington, notamment pour assister aux célébrations de Waitangi Day, une fête nationale. Nous visitons aussi le musée où sont exposés quelques artefacts venant du fameux tombeau de l'armée en terre cuite. Impressionant!

On embarque ensuite sur le ferry pour nos premiers pas sur l'île du Sud.

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On arrive enfin sur l'île du Sud. Arrêt obligatoire à Picton (où accoste le ferry). On passe la nuit dans un Holiday Park (un genre de camping avec douches, cuisine, et machines à laver - on se réserve une soirée pour faire une machine !). Picton c'est mignon mais c'est petit: il est vite décidé de reprendre la route. On choisit de longer la côte par le Queen Charlotte Drive, la route touristique. Il y a des points de vus tous les kilomètres. On s'arrête dans une jolie petite baie (où je veux me baigner, mais je change d'avis car l'eau est relativement froide). L'eau est tellement belle, ça nous donne envie de faire une balade aquatique. On décide de louer des kayaks. Les locaux nous indiquent qu'une boite de location se trouve dans le village suivant. En route!


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So we finally arrived on the South Island! We arrived in Picton late afternoon after a few hours on the ferry and decided to to spend the night at a nearby holiday park to enjoy a hot shower and to do some laundry. The following morning we explored the town a bit before making out way a bit east to the Queen Charlotte Sound.

It was a beautiful drive, touristy, with a bunch of spots to view the Sound.


Parfait hasard : la personne qui nous renseigne sur les kayaks nous indique aussi un endroit pour camper gratuitement. On se gare donc à Anakiwa, juste en face de la baie. On y dormira 2 nuits. Puisque les kayaks sont réserves pour lendemain matin, nous avons toute l'après-midi de libre. Le camping se trouve juste à la sortie du Queen Charlotte Track, une randonnée de 70 km qui longe l'océan. C'est parti pour une petite portion de randonnée (14km aller-retour - et un arrêt minute sur là plage en chemin!) jusqu'à un magnifique point de vue panoramique. On croise beaucoup de randonneurs et de vélos qui finissent leurs 3 jours d'aventures.

La soirée s'annonce tranquille : dîner sur la plage.


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We parked at a small free camping area and spent the next couple days in Anakiwa, a small town right next to a small beach. While here we finally did our first real hike in New Zealand, on the Queen Charlotte Track - a 70km track in the Marlborough region. We did about 14kms total, feeling pretty good afterwards!


Matinée kayak ! Nous conduisons à l'entrepôt des kayaks pour un petit point sécurité (notamment comment activer une mini-fusée de detresse sans se brûler la main - toujours utile). C'est notre première sortir en kayak double pour Brandon et moi, nous découvrons que nous n'avons pas la même vitesse de croisière - disons qu'une personne (moi) pagaye et l'autre (pas moi) regarde le paysage... Mais quel paysage ! La côte montagneuse, les énormes raies qui se faufilent sous notre kayak, de oiseaux inconnus... Une belle balade pleine de découvertes.

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We also managed to do some kayaking on a beautiful day on the Sound. There were plenty of stingrays in the clear, turquoise waters and native birds nearby so it was really nice. Pascaline and I shared a kayak here, and while I wanted to take a relaxed approach, she was more keen to just keep paddling! Guess who was more tired by the end! 😉


Nos deux nuits passes sur la baie, nous rejoignons Picton pour rencontrer un ancien collègue de Brandon qui, par hasard, visite aussi la Nouvelle-Zélande avec sa compagne. Nous passons l'après-midi à visiter les alentours puis nous les rejoignons pour dîner dans un pub local. Ils nous racontent leurs aventures (tout droit venues de Fiordland et les Catlins, nos prochaines destinations) et nous racontons les nôtres. Une super rencontre!

Le lendemain, direction Kaikoura, une ville touristique côtière connue pour ses dauphins, et pour avoir été l'épicentre du tremblement de terre de magnitude 7.8 en 2016. La route avait été largement détruite, laissant la petite ville isolée du reste du pays pendant un an.

En chemin, on traverse la région de Blenheim, où de nombreux vignobles s'établissent depuis les 20 dernières années. Nous faisons quelques dégustations, notamment de vin glacé, la version néo-zélandais du vin de glace canadien. Ils n'ont pas le même climat !


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We returned to Picton for another night, catching up with a friend and former colleague of mine who happened to also be visiting New Zealand, before departing for Kaikoura the following day.


Le tout en vidéo !

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Nous arrivons à Kaikoura, petite ville côtière touristique. Nous passons les d'eux premières nuits dans un petit camping, à 20 minutes à l'intérieur des terres, tenu par un couple qui gère aussi une grande ferme. Nos voisins s'appellent brebis, vaches et troupeau de cerfs. Nous passons la journée à nous balader sur la plage, dans la montagne, et dans un pré de lavande.

La vue de notre camping

Nous aimons la région, nous décidons donc de chercher un Helpx pour rester un peu plus longtemps. Poppy nous répond et nous invite à rester chez elle en échange de l'aider à déménager sa cuisine. Nous passons donc deux jours entre balades sur la plage et organisation de boîte de conserves (certaines expirées). Nous aidons aussi dans sa petite boutique de glace et café. Brandon s'est montré très efficace à la vaisselle, pendant que j'aidais à servir des glaces. Les derniers jours sont dévoués à terminer le site Internet qu'un autre Helpx avait débuté: www.poppyskaikoura.com. Le tout pendant que Brandon mangeait toutes les glaces.

Yum Yum

Ensuite, en route pour Chch (aka Christchurch).

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Publié le 6 avril 2019

Nous arrivons à Christchurch en espérant trouver des activité créatives à faire. En effet, même si nous aimons voyager, on aime aussi être créatifs et manuels. Notre première destination est donc un studio de poterie, où nous espérons pouvoir faire du bénévolat en échange d'utiliser leurs locaux. Manque de chance, ils ne font pas ça, mais la personne qui nous accueille est très sympa et nous donne des contacts. Nous contactons donc une autre personne, qui indique sur son site Internet qu'elle accueille de temps en temps des artistes dans son studio. Cette fois-ci c'est la bonne : en échange de quelques services, Cecilia nous invite à utiliser son studio de poterie pour la semaine, jusqu'à son départ en vacances.

À Picton, nous avions aussi acheté du matériel pour faire de la mosaïque. Nous recherchons donc des endroits pour nous procurer de quoi commencer : planches, vaisselle cassée, émaux, miroir, etc. Grâce aux conseils de Cecilia (et à notre ami Google), nous faisons le plein. Notre pauvre van commence a se sentir serré.

Nous sommes tellement contents de pouvoir faire un peu de poterie que nous visitons la ville assez peu : nous nous limitons au centre ville et à la piscine municipale pour la douche. L'atmosphère de la ville est étrange : le centre ville a été ravagé par deux tremblements de terre, dont un très destructeur - plus de 150 personnes tuées et la plupart des immeubles de plus de 6 étages se sont écroulés. Le cœur touristique de la ville a principalement disparu : les bâtiments patrimoniaux sont pour la plupart détruits, et la cathédrale a survécu de peu, et est encore en reconstruction.

Notre semaine de poterie terminée, nous décidons de visiter le village d'Akaroa, sur la péninsule Banks. La route pour y aller est magnifique mais tourne beaucoup. La vue est belle et nous nous arrêtons souvent pout prendre des photos.

Pour les flemmards, voici la vidéo de récap :

Akaroa, c'est un ancien village français - où des pêcheurs se sont installés il y a quelques 150 ans. La plupart de leurs descendants ont déménagés ailleurs en Nouvelle-Zélande, ils ne restent donc plus beaucoup de français de nos jours. D'ailleurs, sur le monument aux morts ne figurent que quelques noms français.

Le village est très joli et le paysage est magnifique. Pout en profiter, nous faisons quelques randonnées et nous nous offrons une matinée en bateau, où nous avons la chance d'admirer dauphins, pingouins, et diverses espèces d'oiseaux locales. Une sortie qui vaut le coup (et le coût !).

Par contre, je dois dire que la randonnée - censée être 'facile', n'était pas facile du tout!

Mais on a survécu !

En plus du paysage, Akaroa a un cadeau particulier à offrir à ses visiteurs : la maison des géants. The Giants' House (le nom en anglais) est une maison privée dont les jardins ont été entièrement emménagés en mosaïque par la propriétaire et artiste. L'entrée est 20$ par personne, mais ça vaut le détour. Surtout pour des amateurs de mosaïque !

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Publié le 13 mai 2019

À partir de Chch (Christchurch), il y a deux routes possibles : longer la côte en direction de Dunedin, ou entrer dans les terres et faire son chemin au centre de l'île. Nous décidons d'aller vers le centre, car nous planifions de visiter Dunedin avec Amandine lorsqu'elle viendra. On est encore en Mars (eh oui, on a pris un peu de retard dans la rédaction !) donc il fait encore beau et chaud. La route est belle et on s'arrête même pour une petite baignade dans une rivière. Sur conseil d'un autre voyageur rencontré le soir, nous allons à Mount Sunday, où a été tourné la ville d'Edoras dans Le seigneur des Anneaux. Il suffit de faire 40 km sur une route de gravier qui monte, qui tourne et qui descend, puis faire 45 min de grimpette sous 40 degrés et pas d'ombre, et admirer la vue. Apparemment certaines personnes apportent des épées en bois et des bannières du Rohan (drapeau d'Edoras) pour une photo-op. Nous n'étions pas si bien équipés.

Nous arrivons ensuite au lac Tekapo, un lac magnifique au pied de montagnes - et d'où on peut apercevoir Aoraki Mount Cook, le plus haut sommet de Nouvelle-Zélande. Le lac est d'un bleu intense à cause des sédiments présent dans le sol. Le paysage est extrêmement jaune. Nous sommes en fin d'été et les collines sont ultra sèches. D'ailleurs dans tous les sites de camping, des panneaux "Total fire ban" (interdiction totale de faire du feu) sont affichés. On profite d'un joli coin de camping sur un plus petit lac pour faire une journée de pause, et travailler notre artisanat.

Cousin du lac Tekapo, le lac Pukaki est de la même couleur, mais un peu plus grand. En le longeant, on arrive au village Mount Cook, d'où partent des randonnées de montagnes, des vols en hélico, etc. On faisons deux randonnées dont le point d'arrivée sont des glaciers (ou plutôt ce qu'il en reste). Les glaciers sont tristes à voir : entre réchauffement climatique et le fait d'être en été, on a plus l'impression de visiter une mine à ciel ouvert... Le recul des glaciers depuis les années 2000 est immense, et bientôt ils ne seront visibles que dans les vallées les plus reculées.

Ensuite, direction Wanaka, ville moins connue que Queenstown (la capitale touristique de l'île du Sud, voir même de la Nouvelle-Zélande) mais tout aussi jolie. Nous y passons la nuit et faisons le plein de courses avant de traverser Haast Pass, censée être une route très scénique, pour arriver sur la côte Ouest.

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Publié le 21 mai 2019

La côte Ouest est totalement différente de la côte Est. La forêt tropicale, luxuriante, s'étend à perte de vue, des montagnes jusqu'à la mer. Les plages de sable noir s'étendent à chaque tournant, couverte de carcasses d'arbres rejetées par l'océan après journée de grand vent. On comprend vite le conseil qu'on nous a donné plus tôt dans notre voyage: "ne vous baignez pas sut la côte Ouest". Les vagues déferlent et roulent juste sur la plage; le niveau de l'eau passe de quelques centimètres à la taille d'une personne adulte en quelques secondes.

Nous nous arrêtons en chemin aux Blue Pools, une gorge dans la montagne qui forme une série de piscines naturelles. Les sandflies sont au rendez-vous.

Nous nous arrêtons à Pancake Rocks, une formation géologique millenaire intéressante. Les roches sont formées alternativement de roche dure et de calcaire. Ce dernier, s'érodant plus rapidement, créé un effet de pancake empilés les uns sur les autres.

Comme à notre habitude, nous choisissons une randonnée pour passer l'après-midi et admirer le paysage.

Prochaine étape : Hokitika, un village touristique dont la spécialité est le pounanu, c'est-à-dire la jade. La région est connue pour ses dépôts de jade; on peut en trouver dans les rivières, dans les grottes, les mines et très rarement sur la plage. Propriété des Ngai Tahu, tribu maori de la côte Ouest, le pounamu peut être récupéré et commercialisé uniquement par les descendants de la tribu. La jade de Nouvelle-Zélande est d'ailleurs prisée dans le monde entier pour ses différentes variétés, notamment la fleur de jade, qui présente des nuances de jaunes superposés à la couleur verte de la jade traditionnelle.

Nous trouvons rapidement un Helpx pour la semaine: un couple dans la cinquantaine, sculpteurs de jade. En plus de nos tâches habituelles (laver les vitres, tondre le gazon), nous avons la chance de sculpter nos propres pendentifs en pounanu, sous la direction de Brett.

Les résultats sont mitigés : Brandon est content du sien, moi un peu moins. Mais pour un premier essai, c'est pas si pire!

Le tout en vidéo :

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Publié le 14 juin 2019

Amandine et son vélo arrivent enfin. Le plan est de rester quelques jours à Chch, le temps qu'elle se remette du voyage, pour ensuite commencer ses 2 semaines de velos. La route est similaire à celle qu'on a pris pour aller à Tekapo, donc notre plan est de relaxer, pêcher, faire de la mosaïque, quelques randonnées, et retrouver Doodoo en après-midi à notre point de rendez-vous.

On en profite tout de même pour visiter quelques sites que nous n'avions pas eu le temps de découvrir lors de notre premier séjour à Chch. Nous retournons également à Akaroa.

Grièges exporte ses fromages jusqu'en Nouvelle-Zélande! 

Le jardin botanique est particulièrement intéressant !

Les journées sont rythmées selon le vélo: Doodoo se lève avant nous pour prendre la route tôt, nous démontons sa tente et la faisons sécher lorsqu'elle est mouillée, puis nous la retrouvons en chemin pour finaliser le point de rendez-vous selon les conditions de la route et la météo. Et le soir, avec deux françaises contre un canadien, c'est le retour de l'apéro. La pêche, malheureusement, n'est pas une réussite. Par contre, grâce à la planification d'Amandine, nous découvrons de superbe spots de camping.

Le premier jour de vélo débute à la sortie de Christchurch. Nous déposons Doodoo à Windwhistle. Elle nous retrouvera en fin d'après-midi au camping de Clearwater Lake, à 73 km, dont une dizaine de km sur une route de gros gravier. À éviter la prochaine fois! Par contre, le camping est vraiment sympa, nous sommes juste à côté du lac.

Le deuxième jour de vélo : Clearwater Lake à Peel Forest, 76 km. Nous la déposons à la fin de la route de gravier pour faciliter sa journée. Nous profitons du beau temps pour faire une petite randonnée à Orari Gorge, près de notre camping.

Et bien sûr la vidéo :

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Le troisième jour comprend 53 km de vélo - de Peel Forest à Fairlie, une petite ville dite "la passerelle vers le Mackenzie" - une région au centre de l'île composée de (raisonnablement) grands lacs et des Alpes Méridionales. C'est une région touristique en été pour la randonnée et le vélo, et en hiver pour le ski et les visites de glaciers. Nous nous arrêtons donc à Fairlie, dans un camping aménagé - ce qui veut dire douches et cuisine équipée! Le luxe.

Le quatrième jour est une grosse journée - pour Doodoo : 100 km de vélo, de Fairlie à Twizel. C'est une route touristique que l'on a déjà empruntée et qui sinue entre les lacs Tekapo et Pukaki. Une très belle route mais beaucoup de montées, et pas mal de circulation. La route est longue, nous rejoignons donc Amandine à 5h du soir à Twizel. On monte la garde dans un espace vert près de la route, pour la voir arriver. En attendant, pour Brandon et moi pratiquons nos talents de mosaïstes. La journée n'est pas tout à fait finie - le camping est à une trentaine de kilomètres de Twizel, mais la route est principalement en graviers, donc Amandine monte avec nous dans la voiture. Le temps de s'arrêter à Twizel pour le ravitaillement, la nuit tombe presque. Nous campons à Ohau, un spot magnifique, juste sur le bord d'un grand lac. Nous avons guère de voisins, la route est longue pour arriver à cet endroit reculé. Mais la vue et l'atmosphère paisible en valent l'essence.

Le lendemain matin, on dépose Doodoo à la fin des 30 km de graviers pour une nouvelle étape ! 

Jour cinq de vélo - une journée courte, seulement une trentaine de kilomètres ! Doodoo a planifié une journée facile après la grosse étape de la veille. Nous arrivons donc en début d'après-midi à Omarama, un village en bord de route, composé de quelques magasins et d'une station d'essence. Il y a une aire de camping gratuit à l'entrée du village, pas spécialement belle mais juste à coté d'une rivière. Brandon prépare sa canne à pêche, et Amandine et moi planifions déjà la recette du poisson - qui n'arrivera jamais. La journée est belle, pendant que Brandon se débat avec les habitants de la rivière, Doodoo et moi relaxons sur la rive.

Doodoo prend sa douche ! Il était temps ! 

Jour six - une autre journée difficile ! Doodoo doit achever les 95 km qui séparent Omarama de l'aire de camping de Bendigo, un peu avant la ville de Cromwell. Non seulement la route est longue, mais certaines parties sont difficiles. Il s'agit de traverser Lindis Valley, une longue plaine brûlée par le vent, et où le seul signe de civilisation est à 45 km d'Omarama. Ensuite, il faut traverser Lindis Pass, un col de montagne pas si haut que ça, mais long et sinueux. Pour ajouter à la difficulté, la journée est froide et venteuse. La tente (et les fenêtres de la voiture) ont gelé pendant la nuit. Lorsque Brandon et moi nous réveillons, Amandine est déjà partie - et nous nous levons sans hâte. Brrr il fait froid! Nous rattrapons Doodoo en route (comme d'habitude, nous nous arrêtons sur le bord de la route lorsque nous la dépassons) - elle aussi a eu froid ce matin ! Mais elle veut continuer, donc nous la laissons tranquille et nous conduisons jusqu'à la prochaine petite ville de bord de route. Une note sur ce sujet - dans beaucoup d'endroits isolés apparaissent ces 'villages de bord de route' comprenant un petit magasin, parfois un café-restaurant et une station service. On ne trouve pas vraiment ce concept en France, mais beaucoup aux États-Unis et au Canada. Ce ne sont pas vraiment des villages, plutôt des minuscules agglomérations de quelques services de campagne, sur le bord d'une route fréquentée mais très peu habitée.

Ne vous fiez pas aux apparences - certains de ces villages de bord de route peuvent avoir des services de qualité, comme Tarras, où nous nous arrêtons pour déjeuner. Le café dans lequel nous déjeunons est excellent, la boutique touriste est étonnamment de très bonne qualité, et, au hasard de notre petite promenade, nous découvrons un musée en l'honneur de Shrek le mouton. Shrek est un mouton mérino de la région de Lindis, qui a échapé aux tondeurs de montons pendant 6 ans. À noter qu'en Nouvelle-Zélande, la plupart des troupeaux vivent en relative liberté dans de grandes régions rurales ou montagneuses. Un peu comme en France, dans la région des Pyrénées ou celles des Alpes. Une fois par an, ils sont rassemblés, marqués, tondus, etc. Bref, Mouton Shrek, sans tonte pendant 6 ans, avait développé une laine pesant 27 kg (en moyenne, la laine d'un mouton mérino pèse dans les 4 à 5 kg). Il a finalement été découvert par un berger, médiatisé mondialement, et la tonte de sa laine diffusée en direct dans de nombreux pays. Le pauvre mouton est mort depuis, à l'âge honorable de 16 ans. Tout ça pour dire que si vous passez par Tarras, arrêtez-vous pour déjeuner et pour le musée de Shrek le mouton, vous ne le regretterez pas!

Au final, nous rejoignons Amandine au camping de Bendigo, pour une soirée pluvieuse et venteuse sur le bord du lac.

Région magnifique mais un peu fraîche - en tout cas ce jour-là!

La vidéo :

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Septième jour de vélo : le plan est de retrouver Amandine à Alexandra, une jolie petite ville à 41 km. Elle s'arrêtera à Cromwell au passage (nous nous y sommes déjà arrêté - c'est mignon mais ça ne vaut pas un deuxième passage). Nous arrivons en milieu de matinée à Alexandra. Nous en profitons pour faire une lessive et s'arrêter au marché. Amandine nous rejoint pour un pique-nique dans le parc, puis nous décidons de dédier l'après-midi à la visite des vignobles locaux. Le pinot noir est la spécialité du coin. Ici, les 'vignobles' sont relativement nouveaux, et assez petits. Au lieu de succursales ouvertes au public, nous atterrissons directement dans le salon des producteurs. Après quelques emplettes, nous poursuivons notre chemin vers Saint Bathans, un petit village au creux de la colline. Le camping est desert - il faut dire que dans cette région semi-montagneuse, le temps est frais. Mais la vue est belle!

Camping à St-Bathans 

Huitième jour-étape : Doodoo part tôt de St-Bathans. Lorsque nous nous levons, tout est gelé : la tente, la voiture, l'herbe, les arbres. Heureusement, il fait un grand soleil. Nous déplaçons tout le matériel au soleil et le gel ne tarde pas à fondre. La tente sèche pendant que nous préparons notre départ. Le paysage est aussi joli le matin. Nous empruntons une petite route de campagne, principalement en gravier. Les lapins courent se cacher dans les buissons au passage de la voiture. Les collines sont encore embrumées. Les moutons paissent tranquillement sur les coteaux. En chemin, nous nous arrêtons à Naseby, un village conseillé dans notre guide. Nous nous arrêtons pour un café et un en-cas matinal. Nous continuons la route - brumeuse par endroit, et très vallonnée. Nous nous attendons à trouver Doodoo à tous les tournants. Enfin - on la voit au loin et on la dépasse. Nous nous arrêtons un kilomètre plus loin dans une aire de repos. Au final, à moitié frigorifiée et fatiguée de toutes ces montées et descentes, on la convainc de monter avec nous et de finir la journée au chaud.

Nous passons la nuit à Dunback - un camping ensoleillé et où l'air frais des montagnes est apaisé par la proximité de l'océan. J'en profite pour prendre une douche de plein air.

Neuvième jour: une étape courte, car l'après-midi sera dédié au tourisme. Amandine prend la route le matin, et nous la rejoignons à la plage de Moeraki, où nous avons l'occasion d'admirer ces formations géologiques intéressantes : des grosses roches en forme de boules, creuses à l'intérieur. Après plus d'une semaine passée dans les plaines et les collines, ça fait du bien de retrouver l'air pur de la côte. Nous allons nous balader sur la plage, puis nous conduisons tous ensemble à Oamaru, déclarée la ville préférée d'Amandine en Nouvelle-Zélande. Ville industrielle au début du siècle, elle a perdu de son importance mais a su développé un côté touristique en jouant sur son côté 'steam punk' - un style inspiré de la révolution industrielle et de l'époque victorienne. L'aire de jeu pour enfant en est le témoin.

Sur le chemin du retour (nous redescendons la côte pour rejoindre notre destination pour la nuit), nous nous arrêtons pour une petite balade dans les bois. Nous passons la nuit à Warrington Reserve, juste à l'extérieur de Dunedin.

Oamaru en vidéo:

Le parc de jeux le plus cool du pays!
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Publié le 30 août 2019

Dunedin a une bonne réputation: il parait que la ville est jolie, que les restaus sont bons, et que les gens sont sympas. Ça commence bien! La ville est en effet très jolie : le centre-ville est assez petit mais a du caractère. La gare est vraiment belle, surtout pour une ville de cette taille. Nous passons la journée à se balader au hasard des rues, entre cafés, boutiques et ruelles. Il y a même une usine de chocolat artisanale! Dunedin héberge aussi la rue résidentielle la plus pentue du monde. Je l'ai vue lors de ma précédente visite - en effet, les habitants font leur gym quotidienne tous les soirs en remontant la rue.

Le soir, on se paye un bon restau (pour mon anniversaire). Au menu, soupe d'amande froide, salade de bœuf, saumon à la noix de coco et deserts. On partage tout. C'est excellent.

Le lendemain, c'est visite de l'Otago Peninsula - la péninsule juste à la sortie de Dunedin. D'après mes souvenirs les paysages sont magnifiques. La péninsule regorge de plages désertes, de routes de graviers qui mènent à des baies reculées. C'est aussi un endroit connu pour voir des phoques ou des otaries. Nous ne sommes pas déçus : sur la plage Sandfly Beach (la plage du sable qui vole - en effet, c'est comme on dirait venteux!) - on se balade tranquillement tout en évitant soigneusement de marcher trop près des otaries endormies sur la plage.

Nous conduisons sans itinéraire fixe, tournant à chaque route ayant l'air plus isolée que l'autre. Nous explorons les baies et les collines qui forment la péninsule. La marée est basse, Amandine suggère d'aller à la pêche à pied - c'est-à-dire la pêches aux coquillages. Il y en a à foison, ça nous fera notre repas du soir. Même Brandon, qui n'est pas convaincu au début (comment ça il faut aller farfouiller dans le sable humide?), s'y met de bon cœur. Comme Amandine dit - c'est comme à l'Île d'Oléron! Nous passons la nuit sur la péninsule, dans un petit camping avec un chat très curieux.

Le lendemain, direction Grand Sud : les Catlins. C'est la partie la plus au Sud de l'île du Sud, très rurale et très belle. Le paysage se partage entre forêt, prairies et océan. La côte est escarpée et rocheuse - je n'irais pas spécialement me baigner ici! Surtout s'il s'agit de nager entre les otaries. Sur certaines plages, des panneaux indiquent même la marche à suivre si des phoques ou des otaries viennent se baigner avec vous - ne pas paniquer et s'éloigner lentement. Nous arrivons à Nugget Point, une petite avancée dans l'océan. Une petite colonie de phoques s'amusent dans les piscines naturelles au pied des falaises. Le vent et la pluie n'ont pas l'air de les déranger.

Nous nous arrêtons au gré des panneaux, qui indiquent les balades en forêt et les point d’intérêt. On voit des cascades tous les 10 km. La journée est pluvieuse, nous ne rencontrons pas beaucoup de monde sur les routes. La plus jolie d'entre-elles est Purakaunui Falls. Nous passons la nuit dans un camping boueux équipé - heureusement - d'une grande cuisine où nous pouvons passer la soirée au sec (et faire sécher cette pauvre tente). Le lendemain matin, nous redécouvrons le paysage sous le soleil.

À Papatowai, un endroit original vaut le détour. Il s'agit d'un petit parc d'attraction, fait de créatures mécaniques et autres articles bizarres qui bougent ou font du bruit lorsqu'on active une manivelle. Ce recoin de bizarrerie a été créé par un personnage énigmatique qui réside (apparemment) dans une caravane remplie de petits objets curieux.

Nous continuons notre route vers le Sud, avec un arrêt à la fameuse Cathedral Cave - une grotte directement située sur la plage, est qui est partiellement submergée à marée haute. Il faut donc bien programmer son heure d'arrivée pour y avoir accès.

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En route pour Stewart Island / Rakiura, une petite île au Sud de Bluff. La météo n'est pas excellente, mais nous avons déjà réservé les huttes pour notre randonnée de 2 nuits / 3 jours : le Rakiura Track. Le ferry nous dépose à Oban, la principale 'ville' de l'île. Nous devons aller chercher nos billets au bureau du DOC (Department Of Conservation) pour pouvoir démarrer notre aventure à sac à dos. La randonnée est pack-in, pack-out, ce qui veut dire que nous devons apporter tout ce dont nous aurons besoin pour les 3 jours, et ramener avec nous tous nos déchets. Il n'y a ni boutique, ni poubelle sur la route. Bref, une randonnée en forêt !

Nous débutons à Lee Bay. La première journée est seulement 3 heures de marche, ce qui est parfait car le ferry nous a déposé à 11h du matin. Le temps d'aller chercher nos billets et de marcher jusqu'à notre point de départ, il est déjà 1h.

Le chemin longe des baies et des criques qui doivent être très agréables l'été. Malheureusement, le temps - et la température - ne sont pas vraiment à la baignade. En dépit des photos, la randonnée est très bien signalée. Il est impossible de se perdre.

À notre grand étonnement, la hutte est à pleine capacité. Un groupe de 12 personnes fait la randonnée en même temps que nous, en plus de deux familles. Nous qui nous attendions à une cabane en bois dans la forêt … au final, c'est le luxe ! L'eau n'est pas potable (il faut la bouillir) mais il y a des éviers, des tables et chaises pour tout le monde, et deux grandes chambres séparées de la cuisine / salon.

Cette randonnée est connue pour les kiwis (les animaux, pas les fruits). En effet, Stewart Island est le seul endroit en Nouvelle-Zélande où l'on peut avoir la chance de voir des kiwis dans la nature aussi bien la journée que la nuit. Pas de chance pour nous par contre. Aucun kiwis à l'horizon.

Le deuxième jour se compose de 6 heures de marche en forêt. Le chemin est boueux, et nous mène à un ancien site minier, avec des reliques de machineries de l'époque. Les machines sont tellement imposantes, on ne peut pas s'empêcher de se demander comment elles ont été transportées là.

Le troisième et dernier jour est également assez court : 11 km, soit environ 4 heures pour rejoindre la route principale, tout près de Oban. Nous sommes de retour sur la côte, et nous pouvons admirer toutes les criques cachées et l'eau claire et calme des petites plages que nous croisons sur la route.

En bref, le Rakiura Track est relativement facile (quelques montées lors de la 2e journée, mais l'élévation ne dépasse pas 250 m), mais il traverse beaucoup de forêt .. un peu trop pour moi, qui préfère la plage ! Mais c'est un bon test lorsque, comme nous, on est pas sûr de quel niveau de difficulté on peut s'attaquer.

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Publié le 7 octobre 2019

Passage obligé de l'île du Sud : Fiordland, et le fameux Milford Sound. Nous avions hésité avec le Doubtful Sound, qui a l'air magnifique, mais les prix sont plus que prohibitifs …

Depuis Bluff, nous longeons la côte de Southland. Nous passons la nuit à Pahia, une grande plage bordée de falaises, où nous allons, encore une fois, à la pêche aux coquillages comestibles.

Nous décidons de nous arrêter au lac Hauroko, l'un des lacs les plus au Sud de l'île. C'est aussi le lac le plus profond de Nouvelle-Zélande. Après une bonne demi-heure sur une route de gravier, nous sommes récompensés par une superbe vue du lac et des montagnes environnantes. Nous sommes venus spécialement pour faire une marche qui mène au sommet de la colline, et qui offre une vue spectaculaire des fiords, jusqu'à la mer. Il faut grimper une solide heure, en escaladant les racines et les roches. Brandon, qui s'est fait mal quelque part, abandonne au bout d'un quart d'heure. J'abandonne au bout d'une demi-heure. Doodoo avance tranquillement. Elle sera la seule de nous trois à atteindre le sommet, et confirme que oui, la vue est incroyable. Il n'y aura malheureusement pas de preuves photographiques de son exploit…

Nous faisons ensuite escale au lac Manapouri pour un pause détente bien méritée (surtout pour Amandine).

Depuis Te Anau, il n'y a qu'une route pour le Milford Sound. Il n'y a ni essence, ni magasin pour les prochains 250 km. Par contre, la route est jonchée de balades en forêt, de lacs, de vues panoramiques et de campings. Nous nous arrêtons aussi souvent que possible, mais la pluie commence à se faire sentir. Pas étonnant, la région n'est pas connue pour son beau temps… Nous passons la nuit dans un camping sur la route. Le lendemain, notre croisière sur le Sound nous attend !

Levés aux aurores pour ne pas rater notre bateau, nous évitons les éventuels embouteillages. Nous avons encore 40 minutes de route avant d'atteindre le terminal d'où partent la plupart des activités du Milford Sound. Moi qui avait choisi l'option kayak la dernière fois, je suis contente qu'on soit en bateau cette fois-ci. Il pleut, il bruine, et les nuages sont bas. On nous a dit qu'une journée pluvieuse est la meilleure façon de voir le Sound, car toutes les cascades battront leur plein. J'avoue, je ne suis (toujours) pas convaincue. Au moins, ils ont du café chaud à bord. La vue est superbe. Les cascades sont, en effet, impressionnantes. Certaines s'écoulent depuis les sommets des falaises, dans le vide, ce qui donne l'impression d'être dans un paysage du film Avatar. Par contre, le brouillard nous empêche d'admirer les montagnes dans toute leur grandeur (et hauteur). Nous finissons la croisière trempés; heureusement que nous portons, en prévision, toutes les couches de vêtements que le contenu de nos valises nous permettait.

Le tout en vidéo :

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Publié le 5 novembre 2019

Arrivée mouillée à Wanaka - il a plu quasiment toute la semaine. Nous avons l'idée brillante de faire du housesitting : on garde une maison et on s'occupe des animaux pendant que les propriétaires ne sont pas là. Ce qui veut dire : douche chaude, chambre avec un vrai lit, cuisine équipée, et même un frigo ! En plus de deux chats, les propriétaires ont aussi 4 poules. C'est parti pour 4 jours d'omelettes tous les matins. Le housesitting permet aussi à Amandine de sécher sa pauvre tente qui en a vu de toutes les couleurs.

Pendant ce temps, c'est détente pour moi et Brandon. Il faut dire qu'on est passé à Wanaka il y a un mois à peine. Queenstown et Arrowtown sont au programme. Et quoi de mieux, quand on est à Queenstown, de se payer un saut en parachute ! Brandon et Amandine sont de la partie, moi je l'ai fait lors de mon premier passage en ville, il y a 8 ans.

Nous faisons ensuite la fameuse route Queenstown - Glenorchy, supposée être l'une des plus scénique de Nouvelle-Zélande. J'ai envie de dire, dans chaque région, ils ont une route du genre. Celle-ci est très belle en effet (mais elles le sont toutes !). Glenochy, c'est juste une petite ville au bout de la route. Très touristique, on peut partir en randonnée à cheval ou en croisière autour du lac. On se contente de se balader et de prendre des jolies photos au soleil.

Le lendemain, c'est journée vélo. Doodoo nous harcèle depuis le début de son voyage pour qu'on fasse du vélo avec elle, donc c'est le moment. Nous louons 2 vélo supplémentaires à Wanaka et c'est parti pour l'aventure. Il y a de nombreuses routes cyclistes aux alentours, notamment autour du lac et longeant la rivière. Le temps est magnifique et la route est au final assez facile. À la fin de la journée, on en profite pour une pause détente au bord du lac. À la surprise de tous, Brandon ne s'est pas baigné. Doodoo et moi avons fait un essai rapide, l'eau étant, comment dire … fraiche.

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Une fois Amandine partie, nous changeons de cadence. Voyager et loger dans un minivan pendant presque 5 mois, c'est un peu fatiguant. Et, lorsque l'hiver arrive (on parle de juin), les journées sont moins longues, les soirées sont plus fraiches, ce n'est plus aussi amusant qu'en plein été. Un peu comme le camping quoi.

Bref. Brandon et moi décidons de nous trouver un petit nid pour l'hiver. On pense Dunedin ou Christchurch, les principales villes de l'île du Sud. Je veux aussi me chercher un emploi (et oui, ce n'est pas pour rien le visa vacances-travail, la Nouvelle-Zélande, c'est un pays cher!), donc j'aurais de meilleures chances dans une ville. Le facteur principal : le logement. Nous épluchons notre site préféré de housesitting avec l'espoir de se trouver une maison à garder pour un mois ou deux.

Notre premier arrêt est Rangiora, où nous avons trouvé un Helpx.. Une petite ville à 30 minutes au nord de Christchurch. Nous sommes accueilli par une charmante famille et nous sommes logés au fond du « jardin » - je mets des guillemets, car la propriété est une ancienne pommeraie, donc je jardin est assez grand. Disons qu'on a de la place. Bonus, ils ont un bain à remous. Nos hôtes sont tellement gentils, une boite de chocolats ET une bouteille de vin nous attendent dans notre petit bungalow (et oui Doodoo, tu as manqué ça!). Notre travail consiste à jardiner, nettoyer le flux constant de feuilles mortes sur l'immense pelouse et couper la haie. Un bol d'automne. Nous restons une semaine, le bonheur.

Deuxième arrêt est Geraldine, une petite ville au sud-ouest de Christchurch. C'est de là que viennent les confitures les plus populaires du pays. Cette fois-ci, nous avons un housesit un peu spécial : dans une maison faite en balles de foin, située au bout d'un chemin de terre, sur une grande propriété accueillant un petit troupeau de moutons, 4 chèvres et une dizaine de poules. Pour le troupeau, pas de quoi s'inquiéter : on les compte tous les quelques jours et regarde si tout va bien. Ils n'auront pas besoin d'être déplacés pendant notre séjour. Les poules, c'est du classique : on ouvre leur dortoir le matin, on le referme le soir, et on les nourrit entre-temps. Par contre, les chèvres demandent une attention bien particulière. Les propriétaires les entrainent pour être des chèvres-porteuses, qui les accompagneraient dans de longues randonnées pour porter leurs sacs. Elles doivent donc s'habituer non seulement à la proximité des humains, mais aussi à manger dans des bols (à défaut de brouter toute la journée). Tous les après-midi, nous devons donc préparer la nourriture des chèvres (qui comprends une liste bien précise d'ingrédients) et les faire manger. On a appris une chose : les chèvres, ça mange pas vite, et ça a du caractère ! Disons qu'il faut être patient. Mais, chaque soir, nous avions une vue magnifique des montagnes environnantes, pendant que nos chèvres picoraient tranquillement leur assiette.

Enfin, nous arrivons à Christchurch. L'hiver s'annonce de plus en plus, il est temps de rentrer au chaud. Nous avons trouvé un housesit de quasiment 2 mois, pendant que les propriétaires partent en voyage en Europe. Nous seront les invités de Fluffy, qui ressemble étrangement à notre ancien chat Tiger. Reste plus qu'à se trouver un travail (spoiler : J'en ai trouvé 3 !).