Les Pays Bas

Un voyage de 15 jours en camping-car pour découvrir les Pays Bas, pays d'art et d'histoire et aussi pays ingénieux et innovant.
Mai 2023
2 semaines
Dernière étape postée il y a 419 jours
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Publié le 17 mai 2023

Nous commençons notre périple par le Zeeland, région au Sud- Ouest des Pays-Bas. (Il ne faut plus dire Hollande depuis 2019!)

L'Escaut, la Meuse et le Rhin s'y frayent un passage parmi les îles avant de se jeter dans la mer du Nord. Ces espaces entre ciel et mer sont d'une luminosité impressionnante.

La lutte contre les inondations y est permanente en raison de l 'altitude très basse, parfois en dessous du niveau de la mer.

Quatre barrages antisubmersions marines ont été érigés pour éviter les inondations que pourrait provoquer la mer du Nord en remontant dans les estuaires.

Barrage de l'Escaut oriental côté estuaire 
Et  côté mer du Nord

Les barrières larges de 40m peuvent se fermer en 1h de temps!

L'ensemble des ouvrages mesure 19 kms! 

Le Maeslantkering, à l'entrée du Port de Rotterdam, est le plus grand ouvrage hydraulique des Pays-Bas.

En cas de danger d'inondations par la mer, les deux portes monumentales se ferment en deux heures.

Si le danger arrive par les fleuves d'énormes bassins de rétention peuvent absorber les crues de la Meuse et du Rhin. Dans certaines villes les aires de jeux (terrains basket ...) deviennent des réservoirs!

Par le pont de Zélande nous arrivons au musée des inondations.

Le pont de Zélande, long de 5 kms. 
Le musée des inondations 

Installé dans quatre caissons qui ont servi à colmater des brèches dans les digues, il retrace notamment le terrible raz de marée de 1953.

On recense 450 polders aux Pays-Bas, essentiellement utilisés pour l'agriculture.


Ces étendues, en dessous du niveau de la mer, sont continuellement drainées par des fossés, canaux et installations de pompage. Autrefois le drainage des polders se faisait par les moulins.

Partout on peut voir de hautes digues entretenues par les moutons.

Une péninsule de sable a été créée le long de la côte . Au gré des marées et du vent elle se déplace lentement et contribue aussi à la sécurité du pays.

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Publié le 22 mai 2023

A Leyde, une course de voiliers autour des canaux se prépare ce WE.Nous nous installons pour la nuit, le long d'un des nombreux canaux où l'on remarque quelques résidences flottantes.

Les  résidences flottantes
20h30: vue depuis le camping-car! 
21h45 le soleil se couche, mais pas les Néerlandais! 

Leyde est une jolie ville médiévale qui a vu naître Rembrandt. Il y fit ses études avant de choisir une carrière artistique.

 Maison du menuisier du port qui était chargé de construire les portes d'écluses en bois

Ville très dynamique avec des espaces verts un peu partout, de jolis ponts fleuris enjambant une multitude de canaux. Après Amsterdam , c'est Leyde qui en compte le plus.

Le pont Rembrandt et le moulin De Put 

Le moulin De Valk (1743) a sept étages et était encore habité jusqu'en 1964.

La pelle pour mesurer le grain qui constituait la rémunération du meunier 

Il y a foule autour des étals colorés du marché le samedi.

On peut même se faire éplucher les asperges en direct!

Et avaler tout cru les meilleurs maatjes ( jeunes harengs). Nous, on se contentera de moules et calamars frits!

Volendam, port de pêche au Nord d'Amsterdam, très coloré avec ses maisons en briques roses à pignon de bois et surtout très touristique!

Au 19e les artistes y étaient déjà attirés pour peindre le retour des pêcheurs ou les sorties de messe en costume traditionnel


Volendam abrite un musée de la vie d'antan au charme fou.

Le costume traditionnel porté jusqu'en 1960 

Une étonnante salle entièrement tapissée de 11 millions de bagues de cigare.

On y apprend que les hivers sont moins rigoureux, bien que le port fut pris dans la glace 2 jours en 2021.


 Février 2021
Milieu 20e 

Ne pas quitter Volendam sans gouter aux stropwafles, gaufres fourrées au miel ou au caramel, spécialités hollandaises inventées au 18e.

Toujours au Nord d'Amsterdam, halte sur la presqu'île de Marken, autrefois île de pêcheurs de baleines et harengs. Aujourd'hui très prisée par les touristes avec ses maisons en bois vert foncé verni et lignes blanches.

Les maisons en bois étaient construites sur pilotis pour rester au sec lorsque la marée montait. Depuis la construction de la digue reliant l'île au continent les habitants ont aménagé l'espace entre les pilotis en briques pour avoir plus de surface habitable.

Halte gourmande pour déguster une autre spécialité hollandaise, les poffertjes, sorte de mini crèpes levées au sarrasin accompagnées de fraises ou chocolat. Il faut un moule spécial et les retourner au bon moment pour qu'elles restent moelleuses.


Délicieuses les poffertjes! 
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Partons à l'intérieur des terres, à la découverte du Parc national de la Haute-Veluwe, la plus grande réserve naturelle du Pays.

De la Haute Veluwe à la digue du Nord 

Le vélo est roi aux Pays-Bas et l'entrée du parc est accessible gratuitement aux cyclistes. De nombreux vélos peuvent être loués sur place (12€ la journée).

Hêtres, chênes, clairières, pins, bouleaux, landes, dunes sablonneuses: le paysage est varié et agréable avec 23°!

Expérience de résonnance étonnante! 

Une fois habitués au freinage par rétropédalage, nous avons pu profiter pleinement d'un après-midi sportif.

Halte pour la nuit au port du village fortifié d' Elburg.

Au matin, direction la côte de l'Ijsszlmeer, sous un vent plutôt frais.

Balade dans le port de Urk, spécialisé dans la pêche à l'anguille avec ses chalutiers peints de couleur vive.

Un vanneau huppé pas très peureux! 

Nous passerons l'après-midi sur la plus grande tourbière d'Europe.

On y remarque les typiques fermes frisonnes au toit de chaume.

Dans cette région, l'extraction de la tourbe a donné naissance à de multiples canaux creusés pour la transporter.

Les maisons à toit de chaume construites sur des ilôts de tourbe reliés entre eux par de petits ponts ou des passerelles en bois ont un charme fou.

Nous remontons vers le Nord le long de l'Ijsselmeer, un grand lac d'eau douce depuis la construction de la digue de Nord.

et arrivés à Lemmer, impossible de rater le Wouda-Gemaal avec sa cheminée de 60 m de haut: la plus grande pompe à vapeur du monde encore en activité.

Site inscrit à l'UNESCO 

Inaugurée en 1920, cette pompe est encore utilisée en renfort en cas de crue.

Elle consomme 15 tonnes de fuel par 24h ( avant c'était du charbon ) et peut vider une piscine olympique en 38 secondes.

Les mécanismes sont impeccablement entretenus depuis plus de 100 ans. Des personnes du monde entier viennent admirer cette prouesse technologique qui fonctionne sans ordinateur!

Film:La pompe à vapeur en fonctionnement 

La Frise est une région du Nord, avec ses lacs, campagnes verdoyantes, ses fermes typiques et son dialecte local.

Une ferme frisonne 

A l'abri d'une haute digue, Hindeloopen, sur la route des 11 villages frisons, en est le plus petit.

Il est connu pour son mobilier en bois peint avec motifs, type scandinave.

Pause Hindeloopen wafle à la maison du patinage

Demain c'est promis, tour de l'île de Texel à vélo pour compenser!

Sur la route, il faut souvent s'arrêter pour laisser passer les bateaux.

Les musées ferment tôt aux Pays-Bas à 17h (peut -être parce que les Néerlandais dînent autour de 18h?) .Nous arrivons juste à temps pour découvrir le centre d'interprétation de l'Afsluitdijk, la fameuse digue du Nord.

Encore une prouesse technologique bâtie à la main dans les années 30 suite aux inondations sévères dans la Frise.

Modernisé depuis, ce barrage de 32 kms avec des doubles écluses aux extrémités, permet le passage des bateaux entre la mer des Wadden et le lac d'Ijssel maintenu en eau douce.

L' autoroute sur la digue 
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Publié le 27 mai 2023

Embarquement pour l'île Texel, la plus grande des îles des Wadden!(2, 50€ par piéton, retour gratuit)

On parcout l'île même en grand bi!

Après la découverte de Den Burg, ville principale, nous louons des vélos pour l'Ecomare sur la côte ouest.

Den Burg 
L'Ecomare 

Ce centre abrite un petit musée, un aquarium et un sanctuaire pour phoques et oiseaux blessés.

Période de nidation pour les goélands 
A Gauche:  Ce phoque sera relaché après avoir suffisamment grossi  A Droite : Un pénis de baleine ( dans la vitrine)

On y découvre qu'un cachalot échoué sur cette côte contenait 83 kgs d'ambre gris, ce qui est tout à fait exceptionnel.

L' ambre gris entre dans la composition du n5 de Chanel 

Aperçu de la campagne de Texel avec ses belles fermes à toit de chaume

Oosterende 

Les vélos hollandais sont confortables, les pistes cyclabes super bien conçues, c'est un réel plaisir de rouler en vélo aux Pays-Bas.

Retour à Den Holder par le ferry de 18h 

Alkmaar,une charmante vieille ville, calme, paisible mais aussi très vivante. Nous avons apprécié particulièrement ses ruelles pavées, ses façades en brique recouvertes de végétation et son pittoresque marché aux fromages.

Une superbe boutique de délices, très ancienne 
Non, non, les sabots ne sont pas que pour les touristes! Les Néerlandais les portent au travail (vu)ou chez eux à la campagne. 

Le marché aux fromages d'Alkmaar est le plus ancien (1365) et le plus grand des Pays-Bas. C'est un vrai spectacle qui se tient tous les vendredis matin sous le son du carillon, place Waagplein!

Dès 7h00, les poseurs mettent en place pas moins de 30 000 kgs de Gouda et d'Edam dans de longues rangées!

A 9h les porteurs arrivent.

A 10h pile, un invité d'honneur fait sonner la cloche du fromage. Les inspecteurs procèdent à l'évaluation de la qualité.Ils examinent le nombre de trous, Ils goûtent.

Les négociations se concluent par une tape vigoureuse dans la main.

Les tommes de 13 kgs sont ensuite placées sur des brancards....

....et les porteurs conduisent le chargement en courant ....

....jusqu'à la pesée, tandis que les jolies hollandaises proposent du fromage aux touristes!

Enfin les porteurs transportent les tommes sur une charrette vers les camions des acheteurs.

Un marché très amusant et très coloré!

Le long de la place, les étals des commerçants de fromages et waffels sont bondés , les touristes se pressent pour le baiser de la fille au fromage!

On résiste!! 
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Publié le 29 mai 2023


La gare centrale, juste derrièrre le canal principal.

Le Noord Zee Kanaal 

Balade le long des canaux avec ses péniches verdoyantes et barges flottantes aux toits de sédum

Des boutiques vendant des bulbes et fleurs séchées sont installées sur des bateaux à quai.

Devant le théatre, exposition ( après Berlin), d' un char russe détruit par l'armée ukrainienne le 31 Mars 2022 à Dmytrivka ( près de Kiev) lors du massacre de Bucha.

Les halles bondées

A proximité, une exposition signée d'un certain Van Gogh, plutôt flashie

Foule devant le Rijkmuseum où se tient l'expo Vermeer : plus aucune place dispo depuis longtemps, idem au Musée Van Gogh, on se contentera du magasin des musées.

La maison d'Anne Frank, juive adolescente, où elle a écrit son journal, cachée dans une pièce secrète aménagée par son père.

A d: Entrée de la maison d'Anne Frank 

On essaie un coffee shop bien noté sur Internet. Il semble que les touristes n'aient plus accès aux arrières boutiques qui vendent de la drogue.

Vondelpark, havre de verdure sur 45 hectares, où l'on accourt pour faire du vélo, pique-niquer ....

Une dernière vue sur les immeubles typiques dont les façades ont tendance à s'incliner vers l'avant!

En haut de chaque façade un petit crochet 

Il y a énormément de visites à faire à Amsterdam, il faut y rester plus qu'une journée pour voir toutes les curiosités et ses nombreux musées et être prêt à y consacrer un certain budget! Le niveau de vie est très élevé aux Pays-Bas: 1,5 fois celui de la France.

Les Néerlandais sont réputés pour leur goût du design et de l'architecture. Nous découvrons quelques réalisations notamment à l'est d'Amsterdam à Ijburg.

The wave (la vague) à Almere



Les maisons cubiques jaunes à Rotterdam

La Meuse à Rotterdam 
Immeuble à Ijburg

Les maisons flottantes à Almere

 Un cygne y a fait son nid!

On pourrait visiter aussi les fermes flottantes, les maisons-serres autosuffisantes ......bref les villes de demain!

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Publié le 29 mai 2023

Eh les tulipes me direz-vous? Eh bien les voilà!😁!

Carte postale 

Trève de plaisanterie, pour voir des champs de tulipes de toutes les couleurs, il faut venir idéalement fin Avril entre Leyde et Harleem.

Le Keukenhof , parc incontournable où se pressent les foules au printemps, était ouvert cette année jusqu'au 13 Mai.

Après la mi-mai, les tulipes sont coupées!

Un champ de tulipes 

A défaut de pouvoir parcourir la route des tulipes en fleurs, nous nous présentons, lundi matin tôt ( 7h, avant l'arrivée des bus) à Royal Floraholland à Alsmeer. C'est une coopérative formée par les producteurs de fleurs et de plantes. Elle est l'organisation de vente aux enchères ainsi que le marché numérique, les plus grands au monde . Elle emploie 13 000 personnes.

Des entrepôts fonctionnant tous les matins du lundi au vendredi où les fleurs à vendre arrivent des Pays-Bas mais aussi du monde entier.

Des passerelles, on observe les chariots des fleurs à vendre arrivant sur des lignes automatisées.

Puis les chariots s'entrecroisent sans heurt pour préparer les chariots de lots vendus.

La vente au cadran n'existe plus, tout est informatisé.

Photo de Salle de vente au cadran 

Les fleurs vendues partent " dans les airs" jusqu'aux acheteurs.

Des robots apportent les chariots aux camions

Une visite impressionnante et très odorante!

Et les moulins?

Zanse Schanse, le village aux moulins.

La région à l'Ouest d'Amsterdam comptait 600 moulins au 18e. Quelques uns ont été regroupés avec des maisons en bois dans le village écomusée de Zanse Schanse.

On y visite notamment des moulins à huile, à broyer le lin, à scier le bois et toutes sortes d'ateliers ( sabots, fromagerie...). Arrivés en fin d'après-midi, nous n'avons pas fait les visites mais seulement photographié le site.

Les bernaches  

Au Sud de Rotterdam, le site de Kinderdijk est inscrit à l'Unesco.

Ses 19 moulins qui se font face le long des canaux, ont été construits en 1740 pour pomper l'eau excédentaire des canaux. De nos jours, le pompage est électrique et automatisé.

Moins 2,30m sous le niveau de la mer 
Les oies bernaches envahissent les polders
Un joli moulin recouvert de chaume 

Ainsi se termine ce voyage, entre tradition et modernité.

Et quid du camping-car aux Pays-Bas? Le pays est densément peuplé, peu d'espaces accessibles en pleine nature à cause des canaux. En dehors des ports, il est conseillé de passer la nuit dans les campings. La circulation est facile, bien pensée: on peut voir côte à côte, une piste cyclable, la route, la ligne de bus, le canal et le train. Les parkings à l'entrée des villes sont très chers et la priorité est aux vélos. De ce fait très peu de pollution sonore. A noter aussi que le réseau électrique est enfoui et aucune publicité à l'entrée des villes, donc absence de pollution visuelle aussi.

Lors d'un prochain voyage aux Pays-Bas, il faut absolument apporter son vélo!