Irlande

Grand tour de l'île d'émeraude en camping-car
Dernière étape postée il y a 661 jours
Juin 2022
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Publié le 8 juin 2022

Depuis longtemps nous rêvions de découvrir l'Irlande, ses splendeurs naturelles telles les falaises de Moher, le Connemara, la Chaussée des géants....c'est parti en ce mois de Juin 2022 où le départ du ferry depuis Cherbourg est fixé à 21h.

Embarquement sur le ferry de la compagnie Stena Line 
Le soleil se couche sur la Manche 

Après une nuit en cabine nous arrivons à 14h30 à Rosslare ( +1h de décalage horaire et 17h de traversée). La houle a fait tanguer le ferry au matin mais le "vomit bag" n'a pas servi 😁.

Nous prenons la direction du Sud avec prudence car il faut se familiariser avec la conduite à gauche,la priorité à droite, la signalisation au sol, les panneaux empiétant sur la route, en anglais et/ou gaélique, les ponts très étroits...

En géneral :M+1chiffre=autoroute, N+2 chiffres =nationale, R+3 chiffres= régionale , très étroite et L+4 chiffres , n'en parlons pas! Quel stress!!!


Halte au port de Youghal qui a un certain cachet et a servi de cadre au film Moby Dick avec G Peck. Le pub tout proche en entretient le souvenir.

Première nuit irlandaise à proximité d'un cimetière aux croix celtes toutes de guingois et d'une église en ruines ( calme assuré!)

Au réveil "oups la conduite à gauche, ne pas oublier!!!"

Kinsale petit port touristique très coloré.

L'uniforme pour les élèves est la norme 

A partir de Kinsale commence la Wild Atlantic Road qui parcourt toutes les péninsules sur 2 500 kms.


La pointe de Old Head of Kinsale offre de jolies balades sur les falaises verdoyantes de la mer Celtique.

Non loin de cette presqu'île, fût coulé le Lusitania (évènement qui précipita les américains dans la 1ère guerre mondiale.)

Par la route des estuaires

Le vent n'arrête pas les baigneurs! 

Drombeg Stone Circle: Le sentier qui y mène est bordé de fushias arborescents.

Cercle de 17 monolithes datés du 2ème siècle 

Altar wedge tomb

 Un dolmen de type tombeau

Halte au petit port d'Union Hall qui doit son nom à un acte de 1800 rattachant l'Irlande à l'Angleterre.

Un petit chalutier en fort mauvaise posture!

Nuit dans la baie de Castle Haven que l'on découvre par un sentier décoré de galets peints, l'occasion de déposer un papillon.

Un air de Normandie 
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Publié le 12 juin 2022

Finies les douces collines du Sud, le paysage devient rocailleux, la pointe se termine par de hautes falaises.

De la passerelle on peut voir quelques phoques dans la faille profonde.

Depuis la pointe on aperçoit le Fasnet, phare de légende. ( photo de l'expo).Il protège une zône particulièrement dangereuse.

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Publié le 12 juin 2022

Dans les bois de Glengarriff un sentier bordé de houx et de rhododendrons mène au lac Barney.

Une jolie rando au paysage de type alpin alors que le lac n'est qu'à 236 m d'altitude!

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Molly Gullivan's : chaumière et ferme traditionnelle

Le druide 
La vie simple de l'Irlande rurale d'autrefois 

Kenmare

A deux pas du centre, Stone Circle datant de l'âge du bronze

De par son diamètre, il est le plus grand cercle mégalithique du S/O
De la monnaie sur la pierre centrale et des arbres à souhaits tout autour 

Cromwell's bridge

Sneem : Encore un village tout en couleurs

Dernier lieu de villégiature du général de Gaulle en 1969

"...j'ai trouvé ici ce que je cherchais.... "

Une route très, très étroite mène à Straigue Fort, un fort circulaire vieux de 2 000 ans construit en pierre sèche.

La baie de Derrynane ( une des plus belles plages du pays)

 Baie de Derrynane

A marée basse on accède à Abbey Island: des ruines d'une ancienne abbaye au milieu d'un cimetière marin

 Abbey Island
 Un cétace échoué

Derrynane house (demeure du 19 ème qui se visite) est implantée au coeur d'un beau parc planté d'espèces rares.

La traversée de la péninsule est délicate: route étroite, cahoteuse, des tourbières de part et d'autre. Les Irlandais sont charmants, ils s'inquiétent de savoir si tout va bien quand on les croise!

Blackstones Brigde, un pont de pierres noires au dessus du chaos rocheux de la Caragh river.

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Publié le 15 juin 2022

Halte pour la nuit près des ruines de Minard Castle, la baie est couverte de gros galets roses.

Etonnant ce vert fluo! 

Dingle, presqu'autant de pubs que d'habitants parait-il.

La péninsule abrite un site archéologique surprenant. Le lieu- dit Fahan regroupe plus de 400 huttes de pierre sèches réunies en petits groupes dont l'origine est mystérieuse. Les propriétaires locaux organisent un système de péage pour la visite.

Le paysage de la pointe Slea Head est d'une rare beauté: falaises noires, prairies vert vif quadrillées de murets.


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Publié le 15 juin 2022

Dès l'ouverture nous visitons le Bunratty Castle: un château médiéval du 15e, orné de meubles et de tapisseries d'époque

Puis le Folkpark qui represente la reconstitution d'un village irlandais du début 20e ,ses maisons traditionnelles et ses échoppes anciennes.

Ah, la musique irlandaise 
Foyer de tourbe dans les chaumières 

Dysert O'Dea: plusieurs monuments jalonnent ce site. Ils sont en pleine nature, sur des propriétés privées entourées de murs de pierres à franchir aux endroits indiqués.

Une tour carrée fortifiée 

St Tola's cross, croix monumentale du 12e qui illustre l'art celte avec ses motifs géométriques.

Une église romane en ruines avec son magnifique portail sculpté

Les falaises de Moher, phénomène géologique spectaculaire: des terrasses de pierres anthracites, lisses et plates, striées de longues crevasses. Elles s'élèvent jusqu'à 214 m au-dessus de l'océan.

Le sentier côtier est bordé d'énormes dalles verticales exploitées et coupées sur place.


Au milieu d'un paysage minéral splendide surgit le grand dolmen de Poulnabrone agé de 5 000 ans.

Un curieux petit édifice au bord de la route côtière: le Pinnacle Well. puits communal où les femmes allaient chercher de l'eau autrefois. On raconte que ce puits sacré porte chance à celui qui en fait trois fois le tour en prononçant trois voeux!

Le Pinnacle Wall 

Le Burren, une colline de calcaire déserte, entourée par l'océan. La meilleure façon de la découvrir est de la parcourir à pied du phare de la baie de Galway jusqu'à l'ancien fort.

un ancien fort de l'age de fer , Cathair Dhun Iorais

Doolin : Des musiciens venus des quatre coins du pays se réunissent chaque soir dans les pubs de ce village du Burren. La réputation musicale de ce patelin perdu est assez étonnante.

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Publié le 19 juin 2022

GALWAY, ville portuaire, porte d'entrée du Connemara est considérée comme la ville la plus irlandaise de toute l'Irlande : colorée, animée, fief de la culture gaélique.

 Rive droite: l'ancien village de Claddagh

L'arche espagnole, ancienne porte de la ville ( du 13e s, elle doit son nom aux relations commerciales avec l'ESpagne)

Spanish Arch 

St Nicolas Church dédiée au patron des marins

Sur le Corrib quelques pêcheurs à la mouche juste devant le barrage. Des échelles permettent aux saumons de remonter la rivière jusqu'aux lacs du Connemara.

Le Salmon Weir Bridge 

Edifiée sur une île, la cathédrale Notre Dame de l'Assomption, moderne, au dôme vert.

Ambiance décontractée, festive, dans le quartier latin

Les fameux pulls en laine de mouton 

Après l'animation de Galway, la nature sauvage du Connemara.

Pays des tourbières et des lacs miroitants
Nuit tranquille sans midges!

Un marché aux bestiaux se tient ce samedi matin à Maam Cross.

 Les moutons de race blackface
Fier de ses belles cornes!

Ballyconneely par la route côtière pour visiter un fumoir de saumons ( fermé le WE, pas de chance!).

Balade depuis le port jusqu'au sommet de la colline dominant la baie, parmi les moutons et les genêts épineux.

Cliffden , étape pour quelques voitures de sport Lamborghini, Mc Laren, Ferrari ...qui font vrombir leur moteur au grand plaisir des gamins ( et des grands!!)

Temps gris ce dimanche matin, 14°, attention aux moutons en liberté!

Une exploitation de tourbe, les briquettes sèchent .....au soleil.... si,si, il va arriver, le temps change sans cesse.

"Terre brûlée au vent

Des landes de pierres

Autour des lacs c'est pour les vivants

Un peu l'enfer" chante M Sardou!

des montagnes austères, des pluies fréquentes, une nature sauvage animée par les moutons.

Le Connemara c'est aussi le paradis des pêcheurs à la mouche. Les saumons remontent la rivière Corrib ( entre autres) pour frayer dans les grands lacs. A Cong, nous avons rencontré des pêcheurs heureux

Minuscule village construit sur une langue de terre entre les deux plus grands lacs, il a plus d'un attrait.

Briquettes de tourbe dans la charrette 

John Wayne y est venu tourner " L'homme tranquille"

Son abbaye ( en ruines) où mourut le dernier roi d'Irlande.

Sur la rivière la maison de pêche des moines. Les lignes descendaient dans la trappe au sol et quand le poisson mordait, des cloches relayaient le message en cuisine

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Publié le 22 juin 2022

Killary Harbour : un fjord étroit, bordé de montagnes, au fond duquel se jette la rivière Erriff.

A cet endroit se forme une cascade sur laquelle on aperçoit les saumons tentant de remonter le cours de la rivière.

 Des rhododendrons et genêts épineux en fleurs le long de la rivière

Un petit port tranquille dans la baie de Westport pour passer la nuit

La marée basse dévoile des algues rousses 

La région de Sligo compte des sites mégalithiques importants:

A Carrowmore, des dizaines de cercles de pierres comptant tous un tombeau.

A Knocknarea une colline coiffée d'un monticule arrondi: un cairn de 55m de diamètre qui renfermerait le tombeau vIeux de 5 000 ans de la reine Maeve

Un cairn de 10 m de hauteur 

A Carrowkeel une promenade jusqu'au sommet d'une colline présente un groupe de cairns recouvrant des tombes du IVe s avant JC.

Bien sûr les tombeaux ont déjà été fouillés 

L'occasion d'un échange avec un sympathique Patrick.

La légende veut que St Patrick ait évangélisé l'île au V° s. Quelques sites font l'objet de pélerinage tels Croaigh Patrick, la montagne sacrée ou Tobernalt.

Dans ce lieu déjà vénéré par les celtes avant l'arrivée du christianisme, Patrick aurait posé ses doigts sur la pierre du puits.

L'eau est censée soulager les maux de tête et les problèmes oculaires.

Lieu de pélerinage et de prières, on remarque un émouvant arbre aux chiffons où chacun laisse un objet personnel.

Toute proche la cascade de Glencar

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Killybegs ,1er port du pays, le plus abrité et le plus profond: 12m à marée basse ce qui permet l'arrivée des grands chalutiers.

Embarquement en cours 
Le Bounty si petit  entre les chalutiers! 


Slieve League, un des massifs montagneux les plus spectaculaires du pays.

Un sentier permet d'approcher du point de vue sur les falaises de Bunglass, l'une des plus hautes d'Europe (601m)

Plus au nord le littoral pratiquement déserté offre de belles criques de sable blanc.

et des petits ports pour rejoindre les innombrables îles où l'on ne parle que l'Irlandais.

L'intérieur des terres des péninsules du Nord montre un paysage de lacs et de tourbières, souvent noyés dans brume.

Tourbière en exploitation 

Malin Head, le point le plus septentrional de l'Irlande.


Pourquoi l'indication"80 Eire" en pierres sur le sol?

Ces 80 nombres écrits sur les côtes ( il n'en subsiste qu'un quart) datent de la 2ème guerre mondiale. L'Irlande s'était déclarée neutre et ces indications aidaient les pilotes britanniques à se repérer.

 Le n°71 à Slieve League
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Publié le 24 juin 2022

Pour gagner un peu de temps sur la route, une petite traversée de Lough Foyle en ferry afin de rejoindre l'Ulster.

Débarquement à Magilligan: Le gps s'adapte aux miles et pour la data, pas de problème, le roaming continue!

Arrêt au bord d'une falaise où une silhouette dentelée se profile:

Dunluce Castle. Cette forteresse du 16e s.appartenant à la Duchesse de Buckingam a commencé a périclité au 17e quand un pan de falaise, sur laquelle était bâtie la cuisine, s'est effondré précipitant dans la mer le personnel.

Old Bushmills Distillery: Cette distillerie serait l'une des plus anciennes du monde puisque ses alambics fonctionnent depuis le 13e s.

Ses cheminées en pagode  servant au sèchage de l'orge germé

Au cours de la visite (photos non autorisées) on apprend que le whiskey irlandais est distillé 3 fois contre 2 fois pour le whisky écossais.Il n'a pas de goût fumé comme l'écossais car les céréales sèchent sans contact avec la fumée.

Slàinte!   

Giant's Causeway: C'est sur la côte face à l'Ecosse que s'étend la Chaussée des Géants, l'une des curiosités naturelles les plus visitées au monde.

À une promenade de 800 m depuis le parking payant et bondé, nous préférons le sentier côtier qui y mène depuis Currysheskin (16 kms AR).


Il montre de beaux points de vue.

Les ruines de Dunseverick Castle 
 Moon Port
Les premiers orgues basaltiques visibles
Le sentier descend le long de la falaise jusqu'à la chaussée 

40 000 colonnes hexagonales juxtaposées s'enfoncent doucement dans la mer. Certaines mesures jusqu'à 12 m.

 But du voyage réalisé, on a marché sur la chaussée des géants!

Carrick-a-Rede et le Rope Bridge

C'est un lieu où les saumons remontant vers les frayères sont déviés de leur course.

Les pêcheurs installaient leurs filets et un pont en corde ( Rope Bridge) pour relier le rocher à la côte.

Pont devenu attraction touristique 

Dark Edges: Allée d'arbres tortueux, un des nombreux lieux de tournage dans la région, de la série Games of Trones.

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Publié le 28 juin 2022

Newgrange, la plus impressionnante tombe à galerie d'Europe de l'Ouest construite il y a 5 000 ans: un dolmen recouvert d'un cairn de pierres de 100 m de diamètre. Fouillé et réhabilité on peut en visiter l'intérieur. Réservation sur internet , malheureusement plus de place ce jour!

Trim, petite ville avec de nombreux vestiges du passé que l'on parcourt le long de la Boyne.

Le chateau a servi de décor au film  Braveheart avec Mel Gibson
Cathédrale en ruines et le tombeau des époux jaloux
Quelques maisons colorées 

Glendalough, cité monastique au 6e s fondée par St Kevin. Il subsiste quelques vestiges.

La tour haute de 30m servait de tour de guet ou de prison.

Les Wiclow Mountains au sud de Dublin proposent de nombreuses randonnées dans un parc national préservé. Une rando de 4h part du site monastique pour atteindre Upper Lake, enchassé au fond d'un cirque glaciaire.

 Uper Lake
Il faut sans cesse sortir le pancho  du sac à dos

A l'extrémité du lac, le chemin part vers les anciennes mines de plomb dont il ne reste pas grand chose.

Une vieille concasseuse 
Le torrent jaune de tourbe 

Puis il serpente au milieu des tourbières que l'on parcourt sur des planches cloutées.

Une chance d'apercevoir ces chevreuils

 Les Wiclow Mountains
 Balade sur la côte pour la soirée

A Avoca, on peut visiter un atelier de tissage actionné au 18e s. par un moulin.


Des plaids et couvertures de qualité y sont produits.

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Publié le 26 juin 2022

Le gouvernement irlandais a su attirer par son régime fiscal avantageux, de nombreuses entreprises de hitech ce qui fait de Dublin une ville jeune et dynamique.

Le quartier de Temple Bar avec ses pubs et restaurants branchés est très animé et attire une population jeune, cosmopolite.

Dans le quartier chic de Merrion Square, un aperçu des portes multicolores, symbole de la ville.

Le Parlement 

Flânerie dans Liberty Lane quand on aime le street art.

Grafton Street rue piétonne commerçante où se produisent de nombreux artistes de rue.


Le défilé de la Gay Pride, une super ambiance!

L'Irish Stew, incontournable de la cuisine irlandaise, délicieux!

Ragout d'agueau, carottes, céleri et pain soda 

Shelbourne Park Greyhound Stadium

Une soirée au cynodrome pour découvrir des courses de lévriers, très populaires en Irlande.

6 lévriers courent à plus de 60 km/h après un leurre autour du stade. On peut parier 1€ à l'intérieur.

ou d'avantage près de la piste où se tiennent les bookmakers.

Comme pour les courses hyppiques un livret reprend le palmarès de chaque chien.


 Quelle vitesse, impressionnant!
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Publié le 29 juin 2022

Dans une région de collines verdoyantes et de riviéres, halte à Thomastown.

Visite d'un jardin à l'anglaise aménagé autour d'un ruisseau par une association s'occupant de personnes handicapées.

Circuit dans les Comeragh Mountains, après une nuit "windy et rainy."

En partant de Ballymacarbry,la petite route traverse un paysage de landes et de tourbières.

Il faut tenir compte des "black sheeps" déambulant le long du petit chemin menant à Moanyarha bog, tourbière en exploitation.

Les briquettes de tourbe sèchent au vent 

Ces tourbières de plusieurs mètres d'épaisseur, ont mis des milliers d'années à se former. Très exploitées jadis comme moyen de chauffage , elles sont de plus en plus préservées du fait de leur utilité écologique:

elles stockent énormément de carbone, purifient l'eau, réduisent les risques d'innondation, préservent les éléments enfouis (arbres,corps,objets) et sont cruciales pour la biodiversité.

Exploitation sur plus de 2 m de profondeur!

Visite de Ormond Castle: ce château est plutôt surprenant car il combine deux tours en pierres apparentes, du 12e s.( en restauration) et un logis du 17e s. couvert d'un enduit.

Arrêt pour la nuit à Hook Lighthouse.

Le phare de Hook construit au 13 e s., haut de 25 m, est le plus ancien phare d'Irlande en activité.

En contrebas, les vagues se fracassent sur les rochers de calcaire.

Ce phare construit par le normand William Marshall est un exemple unique de phare médiéval pratiquement intact. Il garde l'entrée de la baie de Waterford dangereuse avec ses bancs de sable.

Des moines étaient les gardiens de la flamme 

Tintern Abbey: Nichée au creux d'un vallon, une abbaye cistercienne fondée en 1200.

 Elle a encore de beaux restes
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Publié le 30 juin 2022

Kilmore Quay: Ce petit port séduisant, peu fréquenté par les touristes a bien des atouts.

De vieilles maisons à toit de chaume ( d'environ 200 ans )

Des pubs chaleureux 

un joli port dynamique

 Bateau français, équipage portugais
 Retour de pêche

Plus au sud, Lady's Island Lake une lagune cernée de marais où s'ébattent de nombreux oiseaux, est aussi un important lieu de culte depuis le 6e s.

Désormais associé à la vierge Marie, ce lieu rassemble les pélerins tous les 15 Aout.

 Pose d'un galet papillon
Une jolie chapelle à l'entrée de la lagune 

Pas très loin, un moulin à vent de 1846 a fière allure avec son toit de chaume, ses ailes et sa "queue."

A l'intérieur, les meules et engrenages sont bien conservés.

A Wexford, l'Irish National Heritage Park nous emmène au plus profond de l'histoire irlandaise: de la préhistoire, en passant par les Celtes, Vikings puis les Normands.

Site mésolithique (9 000 ans)
Les dolmens et cromlechs (4 000 ans )
Les forts circulaires  (1 500 ans)
Pays chétien qui ne suit pas le modèle romain 
 Séchoir à céréales        les Vikings ( 1 200 ans)

Puis les Normands arrivent en 1169.

Le voyage en Irlande se termine, départ du ferry à Rosslare à 21h , arrivée à Cherbourg à 16h. Ce que l'on retiendra de ce road-trip en camping car particuluèrement dépaysant, c'est:

- le coût de la vie plus cher qu'en France

- une conduite à gauche souvent stressante sur les routes étroites avec des accotements envahis par une végétation dense

- la quasi absence de services pour les camping cars

- la météo très changeante mais pas démoralisante en ce mois de Juin (13, 14° à 20°) ( il faut juste avoir une protection contre la pluie et le vent dans le sac à dos!)

- des paysages naturels fabuleux et un patrimoine tout en couleurs

- la musique dans les pubs colorés où la Guinness est reine

- l'extrême gentillesse des Irlandais

- et enfin les fameux moutons à tête noire

Heure de pointe en Irlande!