La découverte du cirque de Salazie
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La découverte du cirque de Salazie est sans contexte un incontournable lors d’un voyage sur l’île de la Réunion, notamment si vous êtes amoureux de grands espaces et des étendues sauvages. Cet endroit situé au centre de l’île abrite l’une des plus belles cascades et de nombreuses chutes d’eau vertigineuses. Entre jungle luxuriante, architecture créole, mosaïque de paysages agricoles, myAtlas vous propose un petit guide des choses à voir au cirque de Salazie.


Description

Le cirque de Salazie est un site naturel situé dans la commune portant le même nom. Il se trouve au centre de La Réunion, et constitue l’un des trois cirques connus de l'île. Seule la route en partant de Saint-André permet de rejoindre le lieu. Toute la superficie communale se situe dans les Hauts. Le cirque de Salazie est entouré par de nombreuses communes, comme Cilaos, Bras-Panon, La Possession, Saint-André, Saint-Denis, Saint-Benoît, Sainte-Suzanne et Sainte-Marie.

L’origine du nom « Salazie » est sujet à controverse. Selon certains, il provient du mot malgache « Salazana-mât » qui signifie grande fourchette pour faire le rôti, désignant la forme assez exceptionnelle du Piton des Neiges. D’autres évoquent le nom d’un esclave qui s’était réfugié sur le lieu et qui s’appelait Salazie.


Petite description

  • Pays : France
  • Région : Ile de La Réunion
  • Commune : Salazie
  • Superficie : 103.82 km²
  • Population : 7 224 hab (2018)
  • Monnaie : euro


Pourquoi visiter le Cirque de Salazie ?

Salazie, le royaume de cascades

Si vous ne savez pas lequel des trois cirques de l'île de La Réunion choisir, privilégiez le cirque de Salazie puisque celui-ci est le plus accessible d’entre eux. Il est aussi le plus verdoyant. Les visiteurs viennent s’y détendre et s’y ressourcer pour profiter du beau spectacle offert par la nature. L’eau est presque partout à Salazie. De nombreuses cascades jaillissent, comme la cascade blanche, l’une des plus hautes au monde, ou encore la fameuse « voile de la mariée ». Certaines d’entre elles tombent directement sur la route, comme la célèbre « pisse en l’air ».


Salazie, et l’un des « plus beaux villages de France »

Votre émerveillement va commencer depuis la route menant vers le cirque de Salazie. Celle-ci vous mènera jusque dans le quartier de Hell-Bourg, qui est une ancienne cité thermale. Vous allez notamment apprécier une petite balade dans les ruelles qui vous amèneront à la découverte de l’architecture créole.

Outre cela, le cirque de Salazie et son relief chaotique modelé par l’érosion mérite un vrai détour. La luxuriance de la nature est également favorisée par des précipitations abondantes. Celles-ci sont bénéfiques non seulement à la végétation mais aussi aux cultures agricoles typiques de la région. Elles alimentent également les nombreuses cascades.


Les différents villages du Cirque de Salazie

Le village de Salazie

Ce magnifique village se trouve à l’entrée du cirque. Pour le rejoindre, il faut emprunter la D48. Il séduit les visiteurs par son charme authentique et bien conservé. Il compte aujourd’hui près de 4 880 habitants. Le village offre un accès plus rapide pour se rendre dans le littoral.


Le village de Hell-Bourg

Ce beau village se trouve à l’est du cirque de Salazie. Il est situé au pied du plateau de Bélouve. Hell-bourg compte près de 2 320 habitants, le classant comme le deuxième quartier le plus peuplé de la commune. Il abrite de véritables trésors cachés, d’où sa labellisation parmi les « plus beaux villages de France ». Sont notamment immanquables les impressionnantes cases et jardins créoles. La plus connue d’entre elles est la maison Folio.

Visitez également lors de votre passage les anciens thermes, le cimetière pittoresque et les magnifiques ruelles qui invitent à la promenade.


Mare à Vieille Place

Mare à Vieille Place est un village se trouvant dans le cirque de Salazie, à une hauteur de 850 kilomètres d’altitude. La route départementale 52 y passe depuis le centre-ville. Parmi les lieux d’intérêt à ne pas manquer à Mare à Vieille Place, on peut citer la Roche Ecrite, le Bé Massoune et le Piton Fougères.


Le Grand Ilet

Le village Grand Ilet se trouve au fond du cirque, à une altitude de 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il comptait près de 1 001 habitants en 2015. Il est accessible via la route D52. Ce qui fait la réputation du village, ce sont ses nombreux sentiers de randonnée. Outre cela, le quartier abrite l’une des dernières églises en bardeaux de l'île. Il s’agit de l’église Saint-Martin.

Cirque-Salazie-Réunion
Cirque-Salazie-Réunion

Que voir au Cirque de Salazie ?

En plus de ses charmants villages, il vous faut aller voir les endroits suivants.

Le trou de fer

Lors de votre séjour à La Réunion, partez à la découverte du Trou de Fer, un énorme gouffre dans lequel se jettent de nombreuses chutes d’eau. L’une d’entre elles fait partie des chutes d’eau les plus hautes au monde. Celle-ci mesure jusqu’à 725 mètres de hauteur.

Malheureusement, vous ne pouvez pas accéder directement au trou de fer pour l’admirer. Malgré cela, un belvédère procure un beau panorama sur le gouffre et ses extraordinaires cascades. Si vous aimez les randonnées, suivez le sentier balisé qui part du gîte de Bélouve. Celui-ci vous amène jusqu’à un belvédère. L’aller-retour vous prend environ 3 heures. Enfin, si vous êtes amateur de canyoning, le Trou de Fer est l’endroit le plus choisi par les pratiquants. Il permet d’effectuer du canyoning de haut niveau.


La forêt de Bélouve

La forêt de Bélouve surplombe le cirque de Salazie, à l’est. Elle fait partie des lieux les plus emblématiques de l'île grâce à ses jungles denses, vertes et humides. Explorez la riche végétation du site en empruntant l’un des nombreux sentiers. Pour découvrir la forêt de Bélouve, partez depuis le cirque. Pour vous balader au cœur de la forêt de Bébour, partez depuis la Plaine des Palmistes.


La cascade du « voile de la Mariée » 

Difficile de rater la cascade « voile de la Mariée » lors d’un voyage au cœur du cirque de Salazie. La chaussée de la D48 passant dans le cirque permet déjà d’avoir un magnifique point de vue sur celle-ci. Elle est constituée de plusieurs petites cascades suivant la paroi verdoyante.

L’origine du nom « voile de la mariée » a fait l’objet de nombreuses controverses. Celui-ci était obtenu, soit, à partir d’une vieille légende, soit, à cause des gouttelettes qui prennent l’apparence d’un voile leur de leur chute.


La Mare à Poule d’eau

La Mare à Poule d’eau fait partie des endroits à privilégier pour une journée détente. Venez vous détendre et vous ressourcer au bord de cette mare calme et paisible, au cœur d’un environnement verdoyant.


L’église de Notre Dame de l’Assomption

Il s’agit d’une petite église dédiée à la Vierge Marie. Vous la trouverez à l’entrée du cirque, juste en face de la mairie. N’oubliez pas de vous y arrêter si vous êtes de passage dans le village.

Cirque-Salazie-Réunion
Cirque-Salazie-Réunion

Comment visiter le Cirque de Salazie ?

De nombreux moyens de transport s’offrent à vous pour visiter le cirque de Salazie.

Les transports en commun

Les transports publics de La Réunion sont assurés par des minibus et cars de tourisme de qualité. Dès votre arrivée sur l'île, nous vous conseillons de visiter le site du Conseil Général pour vous informer sur les lignes et leurs horaires. Pour partir à Salazie, choisissez les minibus au départ de Saint-André. Le tarif du trajet tourne autour de 2€.


Le taxi

Il existe des stations de taxis dans la quasi majorité des localités importantes. L’avantage de ce moyen de transport réside dans sa rapidité. Malgré cela, rares sont les personnes qui recourent au taxi du fait de son tarif plus onéreux. Pour un trajet de 8km, par exemple, comptez autour de 20€.


Location de voiture et moto

Le réseau routier de la Réunion est constitué d’un grand nombre de routes secondaires. Certaines d’entre elles longent des précipices vertigineux et gravissent des pentes abruptes, au milieu de paysages à couper le souffle. Si vous envisagez de louer une voiture pour visiter le cirque de Salazie, prévoyez entre 25 et 40€ par jour.


Quand voyager au Cirque de Salazie ?

Les mois les plus pluvieux au Cirque de Salazie sont Juin, Janvier et Février. Les températures moyennes varient de 19°C à 25° sur l’année. Ainsi, pour visiter le Cirque de Salazie, les mois idéals pour le voyage sont mai, juillet, août, septembre et octobre.