Second Road Trip en famille et entre potes dans l'Ouest Américain : entre San Francisco (chez Ness et Ricky), Los Angeles et Las Vegas, en passant par Joshua Tree, Canyon de Chelly et Grand Canyon...
Avril 2017
13 jours
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J1
soirée

Hi !!

Aille aille aille !! Retrouvailles des canailles !

Crie, joie, émotions… Trinquons, Trinquons !!!

Moquette au sol, ça craint…

On vient de faire nuit blanche, on va tenter de bien se tenir !!

A demain !

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J2

Quelques heures de sommeil, et nous voilà partis à la (re) découverte de San Francisco !

Météo de dingue ! Plus chaud qu’en juillet ! Merci Ricky pour les ravitaillements dans la glacière !

Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge
Pier 39
Pier 39
Chinatown
Chinatown
Chinatown
Chinatown
Transamerica Pyramid
Transamerica Pyramid

Ce soir on confie les pitchous à nos ados, et direction Berkeley by night !!

Si on n’est pas rentrés à 10h demain matin, ils ont pour consigne de donner l’alerte…

J2
soirée
J2
soirée

Soirée "étudiante" à Berkeley , où se trouve une des universités les plus réputées des USA. Burgers, Beers et concours de fléchettes (with Beer and Pop Corn of course) dans un pub branché de la ville : les vieux ont fait la fermeture !

J3

Ce matin à l'aube (11:00) direction Muir Beach pour un pique nique Franco Américain : mention très bien pour le le sauss - fromage planqué dans les bagages ! Les plus téméraires ont pu ensuite tremper les pieds dans l'océan ... ils ont frôlé l'amputation !!

 Muir Beach

On enchaîne par une petite rando digestive à Muir Wood : toujours aussi impressionnant les séquoias géants !

Muir Wood 

Petit détour par Sausalito avant de rentrer : cette petite ville pittoresque est l'une des plus touristique de la baie. On y trouve des maisons flottantes, habitées par des artistes et des marginaux. Pratique quand même ces "houseboat"... Genre t'aime pas ton voisin, discrétos tu déplaces ta baraque, un petit créneau et te voilà collé au beau gosse du quartier !!

Sausalito 

Ce soir barbecue maison ... ribs ! Le chef a l'air chaud !!

Demain départ pour LA ! Les bombes de Venice Beach n'ont qu'à bien se tenir !!

J4

Départ de SF aux aurores (9:30 !!! ) et 1er arrêt pique à Shell Beach

Le temps de se désaltérer... et direction Santa Barbara !

Shell Beach

Santa Barbara qui nous dira pourquoi, on a le BONHEUR de vivre !!!

Santa Barbara 

Demain, on enfile nos bikinis et on se retrouve sur Venice Beach !

J5

On démarre la journée par "Hollywood boulevard". Nous longeons le "Walk of Fame", les yeux rivés au sol sur ses célèbres étoiles attribuées aux grandes vedettes selon 5 catégories : cinéma, TV, radio, théâtre et disques. La promenade est peu spectaculaire ...un peu glauque.

Hollywood boulevard 

Nous poursuivons par l'étroite esplanade au pied du "Chinese Theater", à la recherche des empreintes de pas et de mains laissées dans le ciment par les grandes stars du cinéma. A remarquer, les minuscules talons de Marilyn Monroe et les immenses panards de Schwarzenegger. Tout ça fait un peu cheap...

Franchement, Hollywood Boulevard n'a rien de glamour !

 Chinese Theater

On se dirige ensuite en métro vers Santa Monica et Venice Beach. Très apprécié de nos ados, Venice est le repaire des beatniks et des hippies. Capitale mondiale du Roller Skate, c'est aussi une superbe plage de sable fin.

Santa Monica
Santa Monica
Santa Monica
Santa Monica
Venice Beach
Venice Beach
Venice Beach
Venice Beach

Avant de partir, petit détour par "Abbot Kinney Boulevard" : rue où se concentre la plupart des bars et cafés de Venice dans une ambiance plus bobo que baba !

Abbot Kinney Boulevard 

Les vacances à 11 se terminent. Demain, nous ne serons plus que 8 pour "Universal Studios"...

J6

Aujourd'hui, journée intense et ludique à "Universal studios". À la fois parc d'attraction et coulisses de studio de cinéma, petits et grands ont adoré ! Pour ma part, mélange de mal de mer, gueule de bois et autres nausées en tout genre ! Pas de surprise, je déteste les manèges !

Hollywood Studios
Harry Potter
Harry Potter
Studio Tour - Jurassic Park
Studio Tour - Whisteria Lane
Studio Tour - Crash d'avion
Transformers 3D
Walking Dead
New York

Nouvelle séparation en fin d'après-midi... le cœur gros et les yeux embués nous laissons partir nos ricains préférés... Nous leur souhaitons bonne route pour rejoindre SF et leur donnons rendez-vous au mois d'août pour arroser leur retour !

Nous terminons la journée par un petit détour à l'observatoire qui surplombe la ville. Et la, à la surprise générale, notre fils connaît par cœur tous les recoins du site ??? Seconde vie ?? Qu'avons nous loupé ?? Le suspense est très vite levé... "j'ai fait des dizaines de courses poursuites avec des flics à cet endroit dans GTA" !!! Depuis quand les jeux vidéos font ils voyager les ados ?? Bref... Nous admirons le coucher de soleil sur "Hollywood Sign" et sur tout Los Angeles. Puis retour à notre hôtel sur Hollywood boulevard qui nous paraît bien triste ce soir... Hier à la même heure, on buvait une bud au bord de la piscine...

Hollywood Sign
Hollywood Sign depuis Griffith Observatory
Los Angeles
Griffith Observatory

Demain, on quitte le tumulte de la ville pour découvrir en famille un nouveau parc : Joshua Tree.

J7

Pour les "desert addicts", le "Joshua Tree National Parc" est un véritable bijou ! GTA ne passera pas par là !!

Ce parc se divise entre le désert du Colorado, sec et reconnaissable à ses nombreux cactus chollas, et le désert de Mojave, plus élevé et tempéré où poussent les célèbres Joshuas Trees. Ces arbres aux ramifications bizarres sont des sortes de yucca. On atteint vite les 33 degrés mais avec un petit air agréable qui permet de profiter pleinement de ce lieu très curieux qui nous a tous conquis !

Chollas cactus du désert du Colorado
Chollas cactus du désert du Colorado
Arch Rock Trail
Arch Rock Trail
Arch Rock Trail
Arch Rock Trail
Arch Rock Trail
Un ami pour Mika
White Tank Campground : Repérage du prochain camping entre copains
Skull Rock
Joshua Tree du désert de Mojave
Joshua Tree du désert de Mojave

Avant de sortir du parc, petit détour par "Key Views" à une altitude de 1580 mètres : panorama superbe sur la Coachella vallée, les montagnes et le désert. Il parait qu'on peut y apercevoir la faille de San Andreas et au loin le Mexique... Rien vu ! Je veux bien que Donald ait déjà construit le mur mais de là à boucher la faille !!

Coachella Valley

Ce soir, nous dormons à Barstow et demain, on continue l'aventure direction Flagstaff.

J8

Aujourd'hui journée route... On avait bien prévu un petit arrêt sympa près d'une rivière avec des toboggans naturels mais c'était sans compter le passage ce matin à l'Outlet de Barstow ! Calvin Klein, Tommy Hilfiger, Nautica, Ralf Lauren et autre Nike à 60% ont hypnotisé nos ados pendant 2h et ont eu raison de notre projet nature !!

Résultat du passage à l'Outlet de Barstow...

On se dirige ensuite vers Flagstaff. On emprunte un morceau de la célèbre Route 66 pour un arrêt en plein désert californien dans un endroit hors du temps... le mythique Bagdad Café (très fréquenté par des français vu le succès du film dans notre beau pays). La patronne a changé mais l'ambiance "In the middle of nowhere" imprègne encore l'endroit. Le fameux réservoir n'est plus, la caravane grise est en piteux état mais on est complètement transporté ! Il ne manque que la musique ! Le temps de boire un café sur des tables qui n'ont pas du voir une éponge depuis bien longtemps et des tasses qui n'ont sûrement jamais connu le lave vaisselle, on laisse notre trace parmi les milliers de signatures dans les toilettes et on quitte ce lieu magique avec "Calling You" en tête pour le reste de la journée !

Le légendaire Bagdad Café 

On poursuit sur la route 66 avec une foule de bikers, avant un arrêt pique nique à Kingman sous un magnifique soleil. Partie de "bottle volley" pour les uns (on fait avec les moyens du bord...) et bronzette pour les autres (en l’occurrence moi !). Dur dur de reprendre la route !

Sur la route de Kingman ! 

Ce soir, on va essayer de faire light sur le repas parce qu'hier soir les desserts étaient de trop !

Repas parents raisonnables
Repas ados insouciants !
Family desserts

Demain, direction "Petrified Forest"...

J9

Le parc national de Petrified Forest est le parc national jumeau de Painted Desert au nord-est de l'Arizona. Il est souvent oublié dans les itinéraires des touristes : grave erreur ! Ce parc est divisé en 2 parties très différentes ! Au sud, on trouve une grande concentration d'arbres pétrifiés : ce sont des morceaux de troncs d'arbres qui ressemblent à des pierres (d'où le nom de Petrified Forest, la forêt pétrifié). Les troncs sont impressionnants, de loin on dirait des arbres couleur rouille mais en y regardant de plus près c'est bien de la roche ! (je vous passe le cours de géologie qui a entraîné ce phénomène). On se garde bien de ramasser le moindre fragment, les Rangers veillent à la jumelle ! Il parait qu'il y a des contrôles réguliers et même des fouilles ! C'est un peu too much... c'est quand même pas des pépites d'or !

Petrified forest 

On poursuit notre route par une balade dans "Blue Mesa"

Blue Mesa 

On atteint ensuite la partie Nord qui est tout aussi impressionnante : les Tepees sont un avant goût de Painted Desert. On se promène au milieu de petites collines aux couleurs surnaturelles. Avec un peu plus de soleil, le rendu aurait sûrement était encore plus grandiose.

Tepees 

Enfin, on enchaîne avec Painted Desert : les couleurs sont superbes. Ce parc est lunaire et très varié au niveau paysage.

Painted Desert 

Ce parc vaut vraiment le détour ! On aurait juste aimé un peu plus de soleil et de chaleur !

Demain, nous repartons vers l'Est en direction du Grand Canyon, mais avant cela, nous visiterons le canyon de Chelly.

J10

Surprise au réveil ... il neige !!

Oh my god ... Alors le bonnet, les gants, les chaussettes chaudes tout ça, c'est mort ... on va superposer les t-shirts propres (bon ok les sales aussi !), la couverture de United Airlines que j'ai embarquée par erreur dans mes bagages me servira d'écharpe, et on va tout miser sur un petit dej hypercalorique (pour une fois que les calories sont utiles 😉😉)

On patiente tout de même 45 min dans la voiture en attendant une accalmie et d'un coup, on a une fenêtre météo ! Nous voilà partis pour découvrir ce parc !

Le canyon de Chelly (prononcez « de-chai ») est le mal aimé !! Il n’est pas sur le chemin d’autres parcs, trop à l’est, trop au sud, pas assez près de Mesa Verde, trop loin de Monument Valley… Quel dommage, pour nous c’est un condensé de ce que l’on peut voir dans les parcs de l’ouest un peu de Arches, de Mesa verde, de Monument valley etc..), donc exceptionnel !

Beaucoup moins connu que le Grand canyon, le Canyon de Chelly est - à notre humble avis - tout aussi grandiose ! En fait, c'est une miniature par rapport à son grand frère : seulement 500 mètres de profondeur et quelques Km de large. C'est sa "petite taille" qui permet justement de mieux se rendre compte de la profondeur du décors, des différentes couches de roches en fonction des époques et surtout d'admirer le contraste roches marron/verdure... Epicentre de la culture Navajo, terre sacrée pour ce peuple, Canyon de Chelly est un incroyable labyrinthe minéral. Ce site est un des rares encore habité et exploité par les indiens. Les paysages que l'on a des différents points de vues sont époustouflants.

Canyon de Chelly 

Nous partons ensuite pour une randonnée de 2h aux ruines de White House, seul endroit accessible sans guide. Cette rando nous permet d’accéder au fond du canyon et de voir de plus près les ruines d’un village indien.

White House Ruins Trail 

On quitte cette petite merveille pour rejoindre son ainé le Grand Canyon, South Rim. Nous avions déjà visité une partie de ce parc en 2015 mais et on avait regretté de ne pas y avoir passé plus de temps. Nous voilà donc de retour et toujours aussi impressionnés par cette immensité ! On surveille de près notre ado qui a failli faire le grand plongeon la dernière fois…

Grand Canyon, Desert View, South Rim 

On est impatients de rejoindre nos copains à Tusayan… it’s beer time !!!

Demain, découverte d’une autre partie du Grand Canyon, Hermits Rest, avant le départ vers Vegas et ses paillettes !

J11

C'est sous un magnifique soleil que nous partons ce matin (re) visiter le Grand Canyon ! Cette fois, nous nous dirigeons vers l'ouest sur Hermist Rest : 10 km de ballade longeant le canyon... à couper le souffle ! On ne peut pas se lasser de ce paysage ! Notre seul regret en quittant pour la 2ème fois ce lieu grandiose est de ne pas avoir pu faire un trek pour descendre au fond du canyon. Pour cela, il faut prévoir 2 jours avec bivouac près du Colorado... La 3ème fois peut être, si on a encore des guibolles, du souffle... et des $ !!!

Grand Canyon, South Rim, Hermits Rest 

Musique à fond et réserve de café pour notre chauffeur, fiches de bac pour notre ado qui percute enfin qu'il passe l'anglais et l'espagnol le lendemain de notre retour et nous voilà partis pour Vegas ! Petit arrêt au Lake Mead : dommage que les lignes électriques gâchent le paysage !

Mead Lake près de Las Vegas 

On reprend vite la route : l'apéro nous attend au bord de la piscine avant une nuit blanche à Fremont street !

Au Downtown Grand sur Fremont Street 

Demain, pas de route mais des kms à pied pour arpenter le strip...

J11
soirée
Fremont Street 
J12

Nous voila cette fois sur le strip !

La nuit a été courte alors on fait nos touristes de base et on comate la moitié de la journée au bord de la piscine !

La piscine de l'Excalibur 

Fallait bien ça pour se lancer dans les 12 km à pieds (AR) à arpenter le strip ! Cette fois, on cible les hôtels que nous n"avions pas visiter la dernière fois et ceux qui nous avaient le plus impressionnés (les fontaines du Bellagio, les canaux du Venetian).

Ce soir, le Paris est notre coup de cœur ! Y a pas à dire, même à Vegas, notre capitale est exceptionnelle !!

 Le Paris LasVegas

A Amsterdam, nous avions testé "Heineken Expérience", à Vegas nous nous sommes lancés dans la "Coca Cola expérience" (on est en cure de désintox !). Le principe est original : tu dégustes 16 échantillons de Coca Cola aux saveurs différentes que l'on trouve dans 16 pays du monde : Coca pomme du Chili, Coca Litchie de Corée, Coca pastèque de Chine... Tout la famille se prend au jeu de reconnaître les saveurs, mais on est vite écœuré ! Certains sont vraiment "degueu" ! Vive le Coca amerloc !!

 Coca Cola expérience

Et voilà... Cette belle aventure se termine. On en a pris plein les yeux et plein le cœur... Merci à nos copains pour ces moments inoubliables passés ensemble et rdv en France pour une soirée... américaine !!!