Carnet de voyage

Thailand

Par
Dernière étape postée il y a 3 jours
Par GnR
Prostitution, elephants, plage de sable blanc et transsexuels. C'était l'image que nous avions de la Thailande avant d'y aller. Lisez nos prochains articles pour découvrir si tout n'est que mythe...
Novembre 2017
3 semaines
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30
oct

Nos derniers jours en Malaisie s’achèvent et il est temps de dire au revoir. Comme si le ciel avait entendu notre déception, il nous a offert un dernier couché de soleil tout en orangés, que nous ne sommes pas les seuls à être allés admirer depuis les remparts du fort Cornwallis. Un dernier verre de milk tea en main, cette spécialité indienne qui s’est diffusée dans une grande partie de l’Asie du Sud-Est, est notre bonheur est complet.

A cause de nos nouveaux tatouages nous devons éviter toute baignade pendant deux semaine- les îles paradisiaques de la côte Ouest ne seront donc pas pour nous cette année. Qu’à cela ne tienne, nous mettons le cap vers le Nord, direction Bangkok en Thaïlande!

Dernier couche de soleil malaisien depuis le fort Cornwallis 

Bien sûr il y aurait la solution de facilité qui consisterait à prendre un avion et à atterrir là-bas en 2/3h, mais en bons voyageurs que nous sommes en train de devenir, nous avons décidé de prendre le train. Après tout la Thaïlande est réputée pour son très bon chemin de fer et ses tarifs compétitifs.

La première étape consiste à prendre le ferry (gratuit dans ce sens là) pour quitter l’île de Penang et nous rendre dans la ville de Butterworth. De là nous prenons un train pour Padang Besar, la ville frontière avec le sud de la Thaïlande. On avait lu qu’il fallait faire tout ça assez tôt dans la matinée pour être sûr d’arriver.à l’heure pour les douanes des deux pays. Nous sommes donc arrivés vers 12h à Padang Besar, plein d’énergie pour “affronter” les lenteurs bureaucratiques et obtenir nos visas de sortie et d’entrée - mais c’était sans compter sur le fait que les bureaux n’ouvraient qu’à 15h ^^ Ca nous a laissé le temps de déjeuner, stocker une tonne de nourriture pour le trajet de 15h qui nous attend et dépenser nos derniers Ringgit par la même occasion. On était super fiers de nous; on avait si bien calculé notre budget qu’il ne nous restait plus rien pour passer la frontière. C’est qui les boss?! (Enfin ça c’était avant de se rendre compte que 15h de train sans pouvoir s’acheter un café ou un snack, c’est looooooong).

Le port de GeorgeTown vu depuis le ferry 

14h50, on se dirige vers le poste frontière, se joignant à la longue file d’attente déjà formée. On engage la conversation avec les gens autour de nous, on parle de nos tatouages, des pays qu’on a déjà visité et là une fille nous dit “Ah oui Penang, on m’a vivement conseillé d’y aller, donc ca devrait être notre première étape”. Grand moment de confusion: Mais si vous quittez la Malaisie, comment pouvez-vous aller à Penang?? tout s’éclaire quand on comprend qu’en fait toutes les personnes qui font la queue arrivent de Thaïlande et attendent leur tampon de sortie du pays! Du coup on a fait la queue dans la mauvaise file...

Après ce petit couac on se retrouve en fait avec seulement 5 autres touristes qui font le trajet dans le même sens que nous. Les deux checks frontières se passent sans problème et on obtient notre visa gratuit de 28 jours.

Le train n’est qu’à 18h, on a donc le temps de sympathiser avec un couple de Français, Charlotte et Yvan, qui reviennent tout juste de passer un mois sur une île déserte d’Indonésie! Complètement dingue... Autant dire qu’on était très curieux et qu’on a passé une bonne partie du trajet à leur poser plein de questions. Pour ajouter encore un peu plus à leur “cool” attitude, Yvan était un guitariste de talent et avait avec lui une guitare de voyage. Ca a fait s’allumer de petites étoiles dans les yeux de Richard et j’ai clairement senti que notre pacte de “pas de guitare pendant qu’on voyage” allait tomber à l’eau. Si eux arrivaient à s’en sortir avec leurs deux gros sacs, leurs deux petits et la guitare, pourquoi pas nous?

Le train de nuit en Thaïlande, c’est quelque chose! Nous étions en seconde classe et pour £20 chacun nous avions des tickets pour des lits couchettes. £20 pour 15h de voyage, nuit comprise, pas mal non?

Et la beauté de tout ça, c’est que les lits sont vraiment confortables, propres et avec un semblant d’intimité, des rideaux étant tirés pour isoler du couloir. Notre compartiment avait la clim et s’enrouler dans la couverture était un vrai plaisir. Vers 20h un employé du train à commencer à “démonter” les sièges pour les mettre en position lit et nous avons pu grimper dans nos couchettes - prêts pour passer les prochaines heures à dormir.

Réveillés au “doux” son de vendeurs ambulants arpentant les couloirs pour vendre thé, café, gateaux, nous avons pu admirer un peu du paysage. Malheureusement la réputation des trains thaïlandais s’est confirmée sur cet fin de voyage: “ils partent à l’heure, mais n’arrivent pas souvent à temps”. Nous sommes restés bloqués 2h sur les voies, à seulement quelques kms de la gare centrale de Bangkok. Légèrement rageant...

12h30, nous arrivons finalement en station, et ça fait du bien. Plus de 24h après notre départ de Penang, nous avons enfin notre premier aperçu de la capitale Thai.

La suite au prochain épisode!


Infos utiles:

  • Billet 2ème classe Padang Besar-Bangkok = 900bath (pour une couchette en hauteur)
  • Les couchettes inférieures sont plus spacieuses (et plus chères), on peut même y dormir à deux (si on s’aime fort)
  • Il faut arriver en gare de Padang Besar au plus tard vers 14h, donc prendre le train de midi max depuis Butterworth
  • Il est préférable d’avoir encore sur soi des Ringgit qu’on peut facilement échanger à Padang Besar avant d’embarquer. Sinon il faut attendre d’arriver à Bangkok
  • En Thaïlande, chaque retrait d’argent dans un distributeur vous coutera environ 220Bath (£5), quel que soit le montant retiré (et à celà il faut ajouter vos frais bancaires classiques). Donc TOUJOURS retirer un gros montant
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nov
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Publié le 29 novembre 2017

We are not going to lie to you, Bangkok wasn’t for us. We didn’t like it and were really glad to leave it after few days. It’s a modern city withtout any charm, crowded, with a horrendous traffic and full of prostitutes. Cherry on the top, it’s the first place since we’ve started travelling where people have been rude to us.

However we weren’t alone. By a stroke of good luck we arrived in the city at the same time as 2 of our friends, Nico and Elodie, who we met during the Rinjani trek in Lombok. We decided to rent an AirBnB with them for 5 days and discover the city together. The flat was a little bit too far away from the city centre and it took us a good hour every day by taxi or public transport. But with this we also avoided the “trap” of Kho San Road, the ‘backpackers den’ where loud music plays late in the night and the only bit of Thailand you get to see is its night life.

Reunion!!! 

The King died a year ago and we managed to arrive just at the end of all the official ceremonies for his funeral (yes I know, a year after...), which put the whole country on slow mode for a good week. Ceremonies over, but some roads around the grand palace were still blocked, creating even more traffic jams. Tired of being stuck in the taxi, and not far from our final destination, we decided to jump out and walk the rest. As we exited the car, a “tourist adviser” abruptly told us that we were very stupid because the taxi would have to drive down the road anyway, so why would we walk if it wasn’t for the fact we were just stupid tourists?

Nice introduction to Thailand isn’t it?

To avoid any confrontation, we bit our tounges and got back in the car; but the bad feelings were there and we were starting on the wrong foot with Bangkok. But that day we still managed to see a very unusual amulets market, find some good food and freshly cut pineapples. Chinatown gave us a pretty show at night time with all the lights and the food stalls.

Amulets market and little lanes near the river 

Bangkok was also for us our first meeting with Buddhist monks, more than that: tourist Monks! They were visiting the temples, ringing the bells and the gong AND taking pictures of them doing so! I don’t know for you, but in my mind “monk” and “smartphone” don’t fit together. One of the famous temple in Bangkok is the Golden Mount (see below a picture found on internet as we forgot to take one ...). Apart from the great 360° view of the city, the temple in itself is not incredible and it felt more like an attraction than a spiritual place. When you reach the top the even play on the speakers “Do NOT remove your shoes”, which is completely anormal in a buddhist temple. It really gave us the feeling that the place was so orientated toward the tourists that they couldn’t even care to respect the customs.

The Golden Mount 

Before leaving England we went to a Thai restaurant in Petersfield for one of our farewell diner and the food there was absolutely divine! So when we arrived in Thailand our hopes were high and we were already dreaming of coconut milk and lemon grass tastes. To make it short the food in Thailand for a vegetarian is at least a disappointement, at worst a punishment. I think the concept of vegetarianism is not in their culture and if you don’t really like pad thai, you’re done.

Part of the fun in this country is to go to street markets and try all sort of different food on the little stalls. Unfortunately everything is made out of meat or sea food - or you just can’t identify it and the seller can’t tell you what it is either. Oh and everything is fried. EV-ERY-THING. It’s not like if I was watching my weight and counting my calories, but just looking at the spring rolls I could feel the stream of fat rolling down my throat... We told you we didn’t start on the right foot with this country, well it seemed like every thing was “against” us. (But we must admit, the fruits freshly cut and sold in little portions for you to pick and eat on the go, are pretty cool).

Chinatown by night 

After a visit to one of the rare museums in this city (the Jim Thompson’s house), we went for a stroll along one of the canals that intertwine themselves throughout Bangkok. Don’t expect something like Venice, with a peaceful and romantic atmosphere, slow rowing boats, here it’s all about crazy boat drivers, trying to go as fast as the safely can, and create the biggest wave along the walls. The river looks like a bubbling magma of mud and it’s a wonder how 2 boats can cross at this speed without crashing; but from the safety of a bridge, it’s quiet a show! People are living along these canals (I don’t know how they cope with the noise - hopefully the boats stop when it’s dark so around 6pm) and it’s a nice walk, seeing this everyday life: a TV in a bare living room and an old lady sat in front of it, aromas of cooking, kids chasing each other, ... And our feet (or our stomachs) led us to a tiny “café” where a lady sold crèpes and drinks. We discovered that in Thailand they have a very similar ice milk tea than the one we fell in love with in Malaysia! Ok, everything is not so bad after all... We even had the chance to observe the lady making Richard’s coffee by decanting the black mixure from one jug to the other one, at least 10 times. You can see how happy our sunglasses are 😉

Take the time for an ice coffee and a thai tea along the canal 

After listening to some friends’ advice (and seeing the small society of Chinese flooding through the gates), we decided to pass on the Grand Palace, and instead go to Wat Pho, the little sister next door. That was a clever move, and one of our very good experiences in Bangkok. It’s never been a royal residence but it was instead the first public university (teaching religion, sciences and literature) along with being the main place for a monk’s ordination. You can still find the traditional university of medicine and the training center for masseurs (apparently it was be the birthplace of the traditionnal thai massage!).

The highlight of this complex is the HUUUUGE reclining Buddha (45m long for 15m tall). The digits don’t give justice to the gross scale of the statue (and no pictures can capture it). The temple hosting the Buddha seems a decent size, but we couldn’t imagine the giant we would find inside. It’s only after having removed your shoes (you never walk with them on in a Buddhist temple) and crossing the small entrance door that you bear witness to the sheer size of what layeth before you. It’s just indescribable. Oh and for your culture lesson today (and not look stupid like I did), the image of the reclining Buddha is not showing a sleeping Buddha (“Oh look it’s funny, he looks like if he was tired and he needed a quick nap”) but a dying Buddha, about to enter the Nirvana.

Nevertheless it would be a shame to go (like many tourists...) only to this temple, as the rest of Wat Pho is really pretty. Super colourful, especially with the reclining sun making everything glow, quiet (as most of the tourists don’t bother after having seen the buddha) and full of things to see: 90 chedis (the pointy things you can see on the pictures bellow - also called stupa or pagoda - where remains of kings have been burried), a gallery full of sitting Buddhas and funny/scary statues of the guardians in charge of the Wat’s protection. For 100 Baths/pers (£2,25), it was really worth going and spending a good 1h30 there.

Wat Pho, the Grand Palace little sister, as pretty and way less busy

One of the advantages of living far out of the city centre is being able to visit and enjoy the different entertainment around the outskirts area (which the majority of tourists staying in the centre won’t even know about). That’s how we ended up, one evening, in the Old Train Station Night Market. If the second half wasn’t that crazy and the same stuff aisle after aisle, the first half was just amazing! It was a kind of vintage market, with antiques, old cars, old school bars and live music everywhere. Very cool. Elodie even took a leap of faith and (following my advice) went to the hairdresser, at 11pm, and cut short her hair. I think she should have drunk a bit more before going, it would have avoided her the cold moment of panic: “Oh my god, what have I done?!”. But it really suited her.

The Old Train station market  (photo credit: Nicolas Planke)

If you remember your story about our train journey form Malaysia to Bangkok, I was telling you that we met a French couple and that the guy was travelling with his guitar. Sure enough, when Richard saw how many malls Bangkok hosted, he started looking at me like a desperate child before Xmas, begging for THE best toy ever, which would make his whole life different and worth it, and you understand it’s only £150. Please, please, pleaaaaaaaaase!

So off we went, hunting for a good (and affordable) travel guitar. After few shops, the 4th was the good one, and Richard left the room, happy owner of a small but powerful, Veelah 3/4 electro-acoustic guitar.

A musician in the making.... 

During our stay in Bangkok we realised that we would be there for Loi Khratong, the Thai Buddhist celebration of light (largly inspired by the hinddu Depavali celebration). Elodie started being very exited and telling us it would be amazing with all the little flower boats released on the river and the floating lanterns slowly rising in the dark sky. Wait a minute, you mean like in the Disney Rapunzel (Raiponce in French) when she is on a boat on the river and it’s like the river is on fire with all the candles floating in the sky????! OH MY GOD IT’S GONNA BE AMAZING!!!!!!!!!!!!!!!

In reality though, we saw nothing of the sort... because the lanterns do exist and they do give an incredible show for a whole week, but not in Bangkok... Damn Rapunzel, without her I wouldn’t have been so disappointed!

Loi Khratong festival on the river Chao Phraya

Instead we did see the little boats, which were made of a section of banana tree, cleverly decorated with banana leaves, flowers, candles and joss stick. Thai people cut their nails and hair and put them on the boats, symbolising their anger, bad thoughts and sins they wanted to get rid off, to then enjoy a fresh new start.

Loi Khratong in Chiang Mai - crowded but enchanting (photo credit: internet)

So to conclude about these 5 days in Bangkok:

  • we did have a good time thanks to our friends
  • It’s too busy and polluted, and the city doesn’t have a vast cultural offer, so if you are not there to have sex and drink alcohol, it quickly gets boring
  • We are impatient to leave and get a proper look at some old historical place. New destination: Ayutthaya!
7
nov

Après un petit passage éclair à Pattaya, à 2h au Sud-Est de Bangkok, pour rendre visite à une connaissance de Richard qui a pris sa retraite là-bas, nous voici de nouveau sur les routes et on pourrait dire que notre voyage en Thaïlande commence réellement. Jusqu’à présent rien ne nous emballait vraiment et on commençait presque à se dire qu’on allait filer très vite vers un pays voisin, Cambodge ou Laos, peu importait. Je pense qu’une des raisons (parmi la dizaine...) de mon manque d’emballement pour le pays venait du fait que je n’arrivais pas à rentrer dans son histoire, dans sa culture. C’est en partie ma faute puisque je me suis moins renseignée sur le pays avant d’y arriver que pour les autres; mais c’est aussi dû au fait que les Thaïs ne sont pas des grands fanas de musées, Histoire et de patrimoine, ce n’est donc pas évident de s’y intéressé et d’approfondir le sujet.

Ayuthaya allait enfin combler un peu ce manque puisqu’on arrive là dans une ancienne capitale du royaume (du XIV au XVIIIe) et qu’en termes de ruines on est servi! La vieille ville se présente un peu comme une île, entourée des quatre côtés par un bras de rivière. C’est d’ailleurs cette caractéristique qui en a fait un lieu facile à protéger des invasions (venant de Birmanie) et donc place stratégique pour établir une capitale. Autant le dire tout de suite, après ces débuts moroses en Thaïlande, notre visite d’ayuthaya nous en a mis plein les yeux et donner envie de savoir un peu plus sur ce royaume disparu.

La très célèbre tête de Bouddha prise dans les racines d’un arbre 

Une des meilleures façon d’explorer la vieille ville est de louer des vélos. Tout est plat et on ne met jamais plus de 5min pour atteindre le prochain temple. Et comme la municipalité a bien compris l’engouement des touristes pour ce mode de transport, elle a mis en place des pistes cyclables sur de nombreux axes et des parkings vélos à chaque entrée de monuments; pratique.

Wat Maha That - c’est ici qu’on trouve la tête de Bouddha 

En une demi-journée on a eu le temps de visiter 4 ruines/temples et ça donne un bon aperçu de la grandeur de la capitale. Chaque nouveau roi construisait un nouveau temple ce qui fait que la vieille ville en est littéralement recouverte. Certains sont en plus ou moins bon état mais dans l’ensemble on arrive à se rendre compte des proportions. Il faut imaginer que toutes les briques étaient recouvertes d’une sorte d’enduit et ensuite peintes, donc ce beau rouge très photogénique qu’on observe n’était pas visible à l’époque.

Wat Ratchaburana 

Deux choses nous on beaucoup surprises en visitant:

  • des ouvriers étaient en train de reconstruire des murs et allées pavées au sein des ruines! Je pense que c’est toute la différence entre restauration et conservation et ça me faisait drôle d’imaginer des ouvriers Romains en train de repaver le Colisée.
  • On a vu de très nombreux symboles de la culture chinoise notamment des coqs par centaine (comme vous le voyez sur la photo ci-dessous) ainsi que les autres signes astrologiques: rat, cochon, cheval, serpent, .... Si quelqu’un à l’explication, je suis preneuse parce que jusqu’à présent nous n’avons rien trouvé à ce sujet.
Wat Si Sanphet 

Pour compléter notre visite, nous avons fait une sortie en bateau en fin d’après-midi pour aller explorer 3 temples de l’autre côté de la rivière. On aurait pu les atteindre en vélo mais ça nous aurait pris pas mal de temps et notre logeur nous avait assurer que la vue depuis la rivière sur le dernier temple avec le soleil couchant en arrière plan valait vraiment la peine. Sur ce dernier point il n’avait pas tord même si je ne suis pas sure que ça vaille les £10 déboursés. Sur le bateau, un chien à lunette et une femme nous attendent, prêts à prendre le large. Ce n’est pas la première fois qu’on remarque que les femmes en Asie abattent des tâches qu’on aurait pensé réservées aux hommes, et elles les font parfaitement bien, comme notre batelière qui s’est révélée excellente avec son gouvernail et moteur manuel.

Pas besoin d’en dire beaucoup plus, on vous laisse regarder les photos de l’énorme Bouddha assis et du temple avec le soleil couchant. Le seul regret de cette ville, c’est le manque d’informations. On se trouvait face à de magnifiques ruines vieilles de plus de 400 à 700 ans et rien n’était vraiment mis en valeur, à part de temps en temps une explication sur la fonction des différentes pièces. J’ai cherché sur Youtube des documentaires sur le royaume d’Ayutthaya, mais j’ai fait choux blanc. Donc de nouveau si quelqu’un à quelque chose à me conseiller à ce sujet je suis preneuse.

Balade en bateau pour voir 3 temples de l’autre côté de la rivière 

Infos Utiles:

  • Hotel dans Ayutthaya: Baan Bussara, 600Bath/nuit (£14) pour une graaaande chambre double avec clim, balcon, frigo, télé et pleins de prises électriques.
  • Location vélo: 50B/journée (£1,2)
  • Le pass 6 temples à 220B (£5) ne vaut pas vraiment le coup, mieux vaut payer chaque entrée individuellement
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nov
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Publié le 7 décembre 2017

After having rented our scooter, the night before leaving, we took again to the open road!

Our Chariot of Fire!

With the journey that we were about to embark on, we knew that an ordinary scooter wouldn't have been the most comfortable or perhaps the safest idea. We were under strict instructions from the lady renting us the scooter that we must look after it and lock both wheels whenever we leave it, as it was an expensive bike. We could see that! We even had our own daylight running 'disco' lights, complete with a remote control which allowed us to change the colour! There truly is something about the culture in Thailand which makes people enhance (or 'bling') and modify their rides as much as possible. We have seen expensive cars (that normally in Europe you'd be quite happy as standard) with aftermarket alloys, LED grills, completely blacked out windows (seems to be every car in Thailand with this feature), huge sound systems.... You get my drift? Oh, and the lorries are equal to the cars in how much 'bling' they wear!

Anyway we set out and of course Thailand is a country where everyone drives on the left, which was nice and it felt like being back in the UK. Our trusty GPS Maps.Me took us through some small roads to begin with, and we initially started doubting ourselves, thinking that we had put the wrong address in. However, we were on the right path.

Before too long we we faced our first BIG highway. FIVE lanes of pure chaos, people undertaking, overtaking and lorries and coaches making their presence felt. It was here that I learned I had to drive just like them. I opened up the throttle of the bike, and we were then quite comfortably cruising along at 90kph. We stopped only once for fuel and food before arriving at our guesthouse. We managed the 150km journey in just under 3 hours, which included our stop. On the road to our guesthouse we saw the signs (below) warning us of elephants. We knew we were in the right place!

Elephants! 

Our evening concluded with a 30km ride to find a bat cave, where at dusk over a million bats left to start their nightly feed. You could do this with tours, but the manager at our guesthouse told us that with a scooter we would really be wasting our money if we were to go with a tour. We had a rough idea of the best location to witness this incredible sight would be, but we weren't certain. Maps.Me took us, again, down some small roads most of which had potholes of such significant size it looked as though the road had been bombed. Perhaps a dirt bike would have been a better choice!

At about 2km from the point we were heading towards we came across a minivan, and then another one. We both agreed that we were on the right road to see what we wanted.

It was dead on 6pm when we saw the first flurry of bats heading out of the cave, and a few minutes later there was a steady thick stream of the flying mammals overhead. Their sheer number and flowing movement resembled a snake, just in the air instead of on the ground. As the light was very minimal, and fading fast, it was really hard to catch a decent picture.

Fortunately, on our way back we managed to avoid the pothole bombed road and we found a typical tarmac one instead, which was much better.

Cats, Deer, Insects and Poo (Elephant Poo) 

The following day we took the main road for the short 10km into Khao Yai National Park, where we paid the (quite expensive) entrance fee, as it's a protected area. Again we passed signs warning us of elephants, but also others that warned of 'King Cobras'. Thankfully we didn't see any of those, although it did stick in my mind as we took a stroll into the savannah. We walked to find the viewpoint, which was set in an area renowned for elephant sightings. We waited, but it wasn't meant to be. They were obviously busy eating somewhere else...

Pictures on display in the main tourist information centre within the park 

Within the central tourist centre stood a display of photos, some of which where your typical animal photo shoot, but the two pictures above really grabbed our attention. Both of the pictures above were taken from within the park, but they show two very different stories. The second picture was the direct result of human carelessness towards nature. Within the park there are clear signs signalling the speed limit, however some people still use excessive speed, endangering any animals that stand in the path of them and the next viewpoint. It was hard hitting picture, but nonetheless an important one to have on display, reiterating why we shouldn't speed, especially through somewhere as beautiful as Khao Yai.

After lunch we ventured even further into the park where we knew we could find the Haew Suwat Waterfall, made famous through the film 'The Beach'.

No Fun... It was forbidden to swim 

With the waterfall ticked off the list of things to do within the park, we went for coffee and took the decision that we should return back to the viewpoint before dusk, as surely there would be at least one elephant at the watering hole. Maybe two if we are lucky.

Sunset Spectaculaire  

Dusk is also a very promising time for bird watchers, and whilst walking back to the viewpoint we walked past a good number of them, out to catch a glimpse of their flying friends. Sadly for us, they had more luck than we did. We didn't see any of the four legged trunk bearing animals around, at all. But we did enjoy a sunset that surpassed our feelings of disappointment. (And we saw some fresh elephant pad, better than nothing). It wasn't all doom and gloom after all!

Who said pizza? 

To lift our spirits, we decided to indulge in a little bit of therapy made famous by the Italians in the form of a pizza. They were made in front of us, and cooked in an authentic wood oven. They were just what we needed!


Useful Infos:

  • Entrance fee for the National Park: 400Baht/per (£9,3) + 30Baht (£0,70) for the scooter
  • Hotel: Khao Yai garden Lodge, 500B/night, double room shared bathroom. The whole place must date back to the 70' and could do with a face lift, but it was OK
  • A pizza in Thailand is really a luxury (for us backpackers). It costs around 250-350B for one medium size pizza, when a normal rice/noodle base meal would costs 80B...
11
nov

Après notre excursion sauvage dans le parc national de Khao Yai, nous voici de nouveau sur la route, plein Est, pour nous arrêter proche de la frontière Cambodgienne, dans la petite ville tranquille de Nang Rong.

On nous avait prévenu qu’ici les gens parlaient très peu voire pas du tout anglais et nous avons donc pour la première fois pu expérimenter notre petit guide de survie: “Gpalémo” (I don’t have the words”), édité par le Routard. Et bien figurez-vous qu’avec un peu de patience et une fois que la personne en face a compris qu’on était en train de commander à manger et non de lui vendre quelque chose, on a toujours obtenu ce qu’on voulait. Petit example: pointez le bol de riz et faites de grands hochement de tête + pouce levé / pointez la page de viandes et poissons et faites une moue pas possible et secouant bien la tête et en barrant avec vos doigts/ montrez la page des légumes et rebelotte avec le grand sourire et le pouce levé. Normalement vous obtiendrez un plat de riz sauté au wok avec des légumes. Normalement...

Si nous allons aussi à l’Est de la Thailande, c’est parce qu’on y trouve deux ruines magnifiques datant de la même période, XIè, (et du même royaume) que ceux d’Angkor Wat au Cambodge.

Prasat Phnom Rung 

Les lieux ne sont pas du tout fréquentés par les touristes européens, par contre des écoliers en sortie, des groupes de moines et des Thailandais en week-end. C’est toujours aussi bruyant et ça prend toujours autant de selfies (nous sommes en court de création d’une magnifique parodie à ce sujet sur l’air “Do you want to build a snowman” de la Reine des neiges), mais au moins on se sent enfin perdus en Thailande. Comme d’habitude dans ce pays, ça manque sacrément d’informations quant à l’histoire des lieux qu’on est en train d’admirer, mais c’est vraiment beau. La grande allée menant de l’arche au temple principal est immense et met en perspective la pyramide du temple à l’horizon.

Le serpent à plusieurs têtes que vous pouvez voir en gros plan sur une photo s’appelle le Naga et est un animal mythique du Bouddhisme et Hindouisme. Ah oui j’ai oublié de dire que les temples s’appellent “Prasat” et non “Wat” parce qu’ils sont tous les dieux dédiés à Shiva (et autres divinités majeures) et non à Bouddha.

Prasat Phnom Rung 

Phnom Rung nous a beaucoup plus et c’est vrai que de par sa taille il est le plus grand, mais sa petite soeur n’a pas à rougir de la comparaison! Mueang Tam, avec ses 4 bassins en forme de L remplis d’eau, encadrant les 4 coins du temple, est d’une beauté et d’une tranquilité hors du temps. Comme nous avons visité ce deuxième temple plus tard dans la journée, la lumière était beaucoup plus douce et donnait de magnifiques reflets dans l’eau. Tout ça nous a bien donné d’aller au Cambodge et de voir Angkor, puisqu’il semblerait que l’architecture y soit très similaire.

Prasat Mueang Tam  

English class

Alors que nous étions en “chasse” pour un petit déjeuner acceptable (comme la plupart des asiatiques, les Thailandais mangent du riz le matin... On n’a toujours pas réussi à s’y faire), nous sommes tombés sur un café aux allures très occidentales et exhalant de délicieux arômes de café et de brioche.

Le canapé aux airs bien trop moelleux a fini de nous persuader. C’est comme ça que nous avons fait la connaissance de Kandy, une jeune femme Thailandaise rentrée depuis quelques années de ses études aux Etats-Unis et qui a ouvert son café (“Bake&Brew”) et son école d’anglais dans le bâtiment attenant. Alors que nous étions en train de boire nos boissons, nous nous sommes soudain retrouvés entourés d’une dizaine d’enfants, tous brandissant un test d’anglais. Intrigués, nous avons cherché l’origine de cette incongruité et c’est ainsi que nous sommes tombés sur Kandy, plus qu’heureuse de nous avoir sous la main pour mettre l’anglais de ses élèves en pratique. Ca n’a pas été un franc succès puisque tous étaient comme tétanisés. Ils comprennaient bien nos questions mais se tournaient sans cesse vers leur enseignante pour trouver son approbation ou simplement un peu de courage pour s’adresser à nous.

On convient donc de revenir le lendemain, un peu mieux préparés et avec des activités ludiques à leur faire faire. Richard peut enfin me dire “Tu vois que j’avais bien fait de prendre la guitare!!!!”. Oui parce que ça fait 400km que je me tappe Nana sur le dos dans un confort tout relatif et que ça commençait à me gonfler. Mais là, je dois bien avouer que ça valait la peine. On est donc revenu le dimanche matin pour la classe de 11h avec les mêmes élèves que la veille avec en tête de leur apprendre “Lazy song” de Bruno Mars (puisque la veille ils nous avaient dit adorer ce chanteur). Succès intégral: les enfants ont adoré, ils se sont vraiment ouverts et ont chanté avec et SANS nous et on a eu la chanson dans la tête pour les 4 jours suivants. Pour nous remercier Kandy nous a invité au restaurant et on en a profité pour en apprendre un peu plus sur elle et sur ses beaux projets. Et comme c’est une personne vraiment très généreuse, elle nous a offert un café et un thé glacé pour la route, Ah et 2 brownies, on ne sait jamais, en cas de petit creux.

Les élèves de la classe d’Anglais de Kandy (et Richard dans son top orange qu’il ADORE)

On doit en effet se remettre en selle si on veut avoir le temps de rentrer sur Ayuthayya avant la tombée de la nuit. On a en gros 300km à faire et on se dit qu’en 4h30 on devrait être bons. Sauf que comme des bleus, on n’a pas fait attention à quel jour on avait décidé de partir. Quand on est en vacances ou en voyage, on perd complètement la notion de temps, de semaine/week-end, vacances scolaires, ... Bref, on s’est retouvé dans des bouchons horribles de fin de dimanche, et même avec un scooter on n’arrivait plus à se faufiler entre les voitures (dont on s’est bien mangé les gaz d’échappements, miam miam). Heureusement qu’un beau coucher de soleil nous a remonté un peu le moral, parce qu’autant vous dire qu’au bout des 6 heures ce sont deux zombies à qui la réceptionniste de l’hotel a ouvert sa porte.

Magnifique coucher de soleil, alors qu’on s’enfonce dans un trafic de plus en plus dense 

Mais nous n’étions pas tout à fait au bout de nos peines puisqu’un problème de taille nous attendait: Richard était en rade de caleçons propres !

Hop hop hop, on descend à la réception, on demande une bassine et on frotte. On se rend vraiment compte de la magie d’une machine à laver quand on n’en a pas... Et on devient infaillible à la méthode “je renifle pour savoir si ce vêtement est vraiment sale et pue ou si je peux le remettre une autre journée”.



Infos Utiles:

  • Ticket groupé pour les deux temples: 150Bath (£3,5)
  • Il est possible de se rendre aux temples par taxi ou tuktuk mais celà vous reviendra très cher. Le scooter est vraiment la solution si on veut être libre de ses mouvements
  • Hotel dans Nang Rong: Nang rong Hotel (certains ne se cassent pas la tête pour trouver un nom...), 500B/nuit (£12) pour une chambre double avec clim et salle de bain
  • Allez faire un tour au “Bake&Brew” pour un bon thé ou café et un délicieux brownie!
  • Si vous avez une demi-journée à donner, passer faire un tour dans une classe d’Anglais de Kandy, elle sera ravie (à droite du “Bake&Brew”)
  • Ne tentez pas de faire un long trajet sur la route un dimanche soir, vous allez vous retrouver coincé avec tous les gens qui rentrent de week-end
  • Nang Rong-Ayutthaya en scooter = 5h (6h avec bouchons)
  • Plein moyen pour notre scooter (5L) = 130Baths (£3)

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