Circuit de 10 jours au royaume de Siam

« Dix langues qui affirment ne valent pas deux yeux qui voient » (proverbe thaïlandais)
Octobre 2017
10 jours
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Lundi 16 octobre 2017, nous arrivons à Bangkok après un vol au départ de Toulouse (France) avec une escale à Istanbul (Turquie). Au total, environ 12 heures de vol avec la compagnie Turkish Airlines. Service de qualité en classe économique avec une tablette à disposition pour occuper son temps (musiques, films, jeux pour les enfants, accès en direct à l'itinéraire emprunté par l'avion). En plus de la distribution des repas nous avons également eu droit à un kit nous permettant de passer la nuit dans d'agréables conditions (masque de nuit, chaussette, coussin, couverture, boules Quies...). Ponctualité de rigueur avec un arrivée à Bangkok à 09h25 comme prévu. Concernant le budget avion (aller/retour) nous sommes à 572,58€ par personne, réservation faite le 25 juillet pour un départ le 16 octobre via le site "la bourse des vols" (agence de voyage française en ligne). En complément nous avons également opté pour une assurance annulation de 26€ par personne. En ajoutant les frais annexes de réservation le billet nous revient donc à 602€ par personne.

Conseils voyageur :

  • Avant de sélectionner vos billets en ligne vérifiez auprès de votre banque que votre plafond de paiement permet la transaction. En effet, lors de ma commande lorsque j'ai voulu procéder au paiement j'ai reçu un mail m'informant de l'impossibilité de la transaction (car paiement en ligne supérieur à 2000€ pour 4 billets). Le temps de faire le nécessaire auprès de ma banque le prix des billets avait augmenté et les arrhes avaient déjà été prélevées. Lorsque j'ai contacté la bourse des vols nous m'avons répondu que "c'était les aléas de l’aérien". Ils m'ont donc proposé d'autres billets sur des dates différentes avec un prix un peu plus élevé que ce que j'avais vu au départ...
  • Nous avions acheté 4 billets avec une assurance annulation pour chacun d'entre nous. Deux personnes sur quatre ont du annuler pour des raisons professionnelles. Malgré les démarches effectuées auprès de l'agence pour le remboursement des billets nous nous avons répondu que l'assurance ne pouvait rien rembourser. Soyez vigilants avec les assurances annulation et renseignez vous plutôt auprès de votre banque. En effet, certaines cartes de crédits peuvent permettre un remboursement des billets en cas d'annulation. Les contrats proposés par les agences semblent intéressants mais dans les faits le remboursement semble difficilement possible...
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A notre arrivée, malgré le peu d'heures de sommeil nous étions surexcités de pouvoir enfin poser un pied sur le sol Thailandais. Nous sommes en premier lieu descendus au sous sol afin de pouvoir y faire du change. Les deux meilleurs taux sont au "SuperRich" (en orange) et au "ValuePlus" (en rouge). Nous sommes ensuite remonté au niveau 1 pour prendre un taxi. Une fois le nez dehors nous sommes confrontés au climat tropical inhabituel pour nous et qui rend l'air difficilement respirable. Là se trouve des bornes automatiques, il suffit de prendre un ticket qui vous indiquera le numéro de la place de parking ou se trouve le taxi dans lequel vous devez monter. Une fois au taxi il est important de demander au chauffeur de mettre le "meter" qui calcule le prix en fonction des tarifs fixé par l'état. Cela va permettre de ne pas avoir de surprise au moment du paiement. Le propriétaire de l'appartement que nous avions loué via le site Airbnb nous avait envoyé le plan en thailandais afin de faciliter le trajet du taxi. Sur la route, nous sommes surpris par la densité du trafic. Après quelques temps passé dans les embouteillages et quelques détours pour pouvoir trouver l'appartement, le taxi a finalement fini par arriver à destination, dans le quartier Silom, la course nous a coûté 12,50€ à deux. Nos premières impressions d'un point de vu pratique sont plutôt positives. En effet, nous constatons que tout est mis en place pour faciliter l'accueil des touristes.

La rue  dans laquelle se trouve l'appartement où nous avons passé la première nuit 
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Lorsque nous sortons de l'appartement nous sommes immédiatement confrontés au dynamisme de la capitale. Le bruit et la densité du trafic nous rappelle très vite que nous sommes dans une grande ville. Les odeurs de nourriture sont omniprésentes. En effet, des chariots ambulants proposent de la cuisine de rue dans les allées étroites de Bangkok. Les mélanges d'odeurs, la pollution, le bruit et la chaleur nous dépaysent complètement. Les temples entre les buildings, traduisant une volonté de se moderniser tout en conservant le côté typique et religieux, contrastent le paysage. Dans les temples au bord des routes bruyantes et au trafic dense règnent le silence alors que parfois aucune barrière physique ne séparent leur cour de la route.

Quelle ne fut pas notre surprise à la vision des câbles apparents  ! 

Nous décidons de nous diriger vers les rives du Chao Phraya, fleuve le plus important de la Thailande. Nous y prenons une navette fluviale gratuite en direction de " Asiatique The Riverfront". C'est un grand marché propre et chic avec un cadre agréable pour se balader. Sans nous attarder trop sur les boutiques nous avons flâné dans les allées et avons mangé sur place.

L'embarcadère Central Pier d'ou nous avons pris la navette fluviale
Asiatique The Riverfront  
Nos premiers Pad Thai du séjour  

Ensuite nous avons beaucoup marché dans la ville, de nuit. Aucun problème au niveau de la sécurité. Nous nous sommes dirigés sans vraiment trop savoir ou nous allions en direction du quartier chinois de la capitale. A faire car c'est une ambiance hors du commun !

Chinatown 
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Créée en 1923 par la reine Sawang Vadhana alors présidente de la Croix Rouge cet institut élève des serpents dangereux afin d'en extraire le venin pour fabriquer des antidotes. A 11h00 a eu lieu l'extraction du venin et à 14h30 la manipulation des serpents. Le prix est de 200 Bath (5 euros environ). C'est à voir pour ceux qui aiment les reptiles. Bien que réticente au début, j'ai finalement apprécié cette journée en acceptant même de faire une photo avec un python !

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Lors de notre séjour à Bangkok nous n'avons pu visiter ni le temps du Palais Royal ni celui du Bouddha Couché pour cause de deuil lié au décès du roi. En nous baladant nous avons vu les centres commerciaux de la capitale. A l'intérieur aucune boutique typique, seulement des grandes enseignes (Zara, H&M, Bershka, Cartier, Dolce & Gabanna...). Les centres commerciaux restent tout de même impressionnants pour leurs immensités et leurs grandes vitres donnant sur l'extérieur.


Intérieur du Central World  
Vu depuis le Central World 
Siam Paragon  
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Nous avons pu prendre le train à la gare de Hua Lamphong en présentant seulement les billets réservés à l'avance. Expérience inoubliable !

Réservation

Nous avions réservé nos billets depuis la France via le site https://12go.asia/fr/travel/bangkok/chiang-mai. Je recommande ce site ! La réservation et le paiement s'effectuent en ligne et les billets sont envoyés par mail afin d'être imprimés et présentés le jour J. Nous avons pris des billets à 21€ par personne (avec la commission du site) mais les prix peuvent varier en fonction de la gamme du train ainsi que de la place dans le wagon (couchette inférieure ou supérieure) . Nous avons voyagé avec un train dit "vétuste" (et non la dernière gamme de train) : Draps propres et couchettes confortables tout de même ! En réservant un mois et demi à l'avance sur une période de hors saison il ne restait déjà plus qu'une dizaine de place, il est donc préférable de s'y prendre suffisamment tôt.

 Gare de Hua Lamphong  

Le trajet dans le train couchette est une expérience à vivre ! Lits confortables, propres et personnel disponible et serviable. Pour le repas il faut prévoir de payer un supplément, le prix du menu est correct et la qualité de la nourriture également.

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Toujours via le site Airbnb nous avons loué un logement appartenant à une famille Thaïlandaise. Dans une petite maison en bois dont certains pourraient juger le confort sommaire nous avons pu partager des moments de convivialité avec des gens d'une gentillesse inouïe.

Ci contre l'annonce du logement : https://www.airbnb.fr/rooms/9147689?s=51 

Pour notre arrivée Chud et sa famille nous avaient préparé une salade de papaye EXTRÊMEMENT pimentée. J'en ai d'ailleurs pleuré ! Nous avions cru comprendre que les thailandais aimaient le piment mais dans les restaurants ils font surement en sorte de préserver les touristes en limitant l'assaisonnement....En logeant chez l'habitant c'est tout autre chose... Nos palais s'en souviennent encore !

 La salade de bienvenue 


L'hospitalité à la thaïlandaise chez Chud et sa famille  
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Site agréable avec peu de touristes lorsque nous y étions. Possibilité de sauter depuis le canyon (5 mètres) et de remonter à l'aide d'une échelle de corde. Nous avons pu nous baigner avec le gilet de sauvetage obligatoire. L'eau est moins bleu que ce que nous avions pu voir auparavant sur internet avant notre départ et la carrière est finalement un parc aquatique plutôt qu'un lieu naturel et préservé mais le lieu reste tout de même joli. Possibilité de se restaurer avec de bons plats typiquement thaïlandais. Nous avons payer 100 Bath pour accéder à cette partie du Canyon (photos ci-dessous). Bien que moyennant supplément financier, nous avons regretter de ne pas avoir fait la tyrolienne qui traverse le canyon sur cette partie là. L'autre partie, un peu plus chère (300 Bath) est un véritable parc aquatique avec un parcours gonflage qui dénaturent quelque peu le lieu mais qui peut plaire aux amateurs de sensations fortes et aux enfants.

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En fin d'après-midi notre hôte nous a accompagné au Doi Suthep. Après avoir monté les 300 marches nous arrivons enfin au temple où se dresse devant nous l'immense chedi et les parasols dorés. Chaque pièce, ornée de dorure. nous laissent sans voix. De surcroît, nous avons une superbe vue sur la ville depuis le sommet. Sans l'anticiper, nous sommes arrivés à l'heure de la prière et avons donc pu y participer en nous mettant à genoux près des moines bouddhistes.

A l'entrée se trouvent de très jeunes enfants habillés en tenues traditionnelles. C'est attendrissant mais nous prenons vite conscience en observant le comportement des adultes qui les accompagnent que ces enfants sont exploités. Moyennant finance ils passent la journée au pied du temple afin de prendre des photos avec des touristes contre de l'argent.

Le chedi et les parasoles dorés
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Au programme de cette journée inoubliable : Visite d'un marché local, bamboo rafting, cascade, déjeuner avec vue magnifique et pour couronner le tout un moment de partage et de baignade avec les éléphants.

Concernant les éléphants, il est bien important de se renseigner avant le départ sur les conditions de vie de ces animaux. En effet, beaucoup sont maltraités... Ceux avec qui nous avons partager un moment n'avaient ni chaines, ni crochets. Il étaient seulement quatre et évoluaient en toute liberté dans un immense parc, isolé dans la forêt.

Pour réserver cette excursion nous avons contacté Toto, cette jeune femme thaïlandaise parlant français s'est occupée de tout avec professionnalisme. Nous avons beaucoup échangé via les réseaux sociaux et par mail. Elle est très disponible et met tout en oeuvre pour répondre au mieux aux différentes demandes. Nous avons payé directement sur place à notre arrivée. Nous avons fait le choix de faire le Loolu Elephant Relax à 2400 Bath : Cela les vaut largement ! Loolu, notre guide s'est également montré très agréable et professionnel. Sa parfaite connaissance de la région permet d'apprendre beaucoup sur la faune, la flore et la culture du pays.

Ci contre le site avec les différents treks proposés : http://www.swisslannalodge.com/loolu

Cette journée restera la meilleure journée de notre séjour ! Nous avons eu la chance d'avoir une excursion privative où nous étions seuls avec notre guide ainsi qu'avec les éléphants. Nous avons pu profiter de chaque instant et en gardons un souvenir inoubliable. Nous recommandons cette excursion !

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A environ deux heures de Chiang Mai se trouve le Doi Inthanon, parc national dans lequel culmine le plus haut sommet de la Thailande (2565 m d'altitude). A quelques kilomètres du sommet se trouvent deux chedi ainsi qu'un jardin botanique parfaitement entrenu et offrant une vue à couper le souffle ! Cet endroit fut certainement l'un des plus beaux endroits que nous ayons vu lors de notre séjour.

Dans le parc national il y a différents points d’intérêts (cascades, village Karen avec dégustation et vente de café...) mais aussi une faune et une flore magnifiques. Notre hôte Chud, qui nous a accompagné, a eu la gentillesse de nous déposer au pied des différentes curiosités.


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Après notre visite du Doi Inthanon, Chud nous a déposé dans le centre ville de Chiang Mai où nous avons pu faire le Night Bazaar qui est un marché de nuit immense où il est possible de trouver de nombreux souvenirs mais aussi de se restaurer. Nous avons pu y trouver des cartes postales, de magnifiques écharpes en soie d'une valeur de 100 Bath, divers souvenirs mais aussi d'excellents sushis à 5 Bath l'unité, un vrai régal !

Si il y a bien une curiosité à ne pas louper dans le centre de la ville c'est le Silver Temple. Ce temple fait d'argent est tout simplement magnifique.

Petit précision, seul les hommes peuvent pénétrer à l'intérieur.

De passage à Chiang Mai, prendre un cours de cuisine fait partie des immanquable. Kalaka Cooking Class est une école de cuisine thaïlandaise à Chiang Mai.

Saveurs à profusion ; emplacement exceptionnel ; papilles gustatives en harmonie, autant de raisons de suivre l’un de nos cours de cuisine à Chiang Mai, au sein de Kalaka Cooking Class.

Situé à 15 minutes de Chiang Mai, vous vous retrouverez au milieu des rizières, la ferme organique permettant, selon la saison de cueillir quelques ingrédients pour votre cours de cuisine thaïlandaise.

Parmi, la vaste sélection de recettes, choisissez vos favorites ou laissez vous guider pour cette journée d'apprentissage culinaire.

Alors... tentant non ? Plus d'infos sur votre cours de cuisine à Chiang Mai. (cours en français)

Tintin Thai

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Un peu nostalgique de quitter le nord de la Thailande nous prenons l'avion en direction de Krabi. Toujours grâce à Airbnb nous avons trouvé une magnifique villa, au calme, près des plages de Khlong Muang et Ao Nang. Les propriétaires, un couple de français vivant en Thailande sont des personnes d'une extrême gentillesse. En effet, ils ont rendu notre séjour à Krabi des plus merveilleux : organisation des transferts aéroport/maison-maison/aeroport, organisation d'excursions, conseils, échanges, disponibilité et j'en passe ! Nous avions même un tuk-tuk à notre disposition gratuitement durant toute la durée de notre séjour.

Ci contre le lien de l'annonce : https://www.airbnb.fr/rooms/16258488?s=51 

Ci-dessous une vidéo de notre trajet en tuk-tuk (en saleng pour être plus exact sur le terme. Merci d'ailleurs à Obeo pour cette précision), plutôt drôle ce moyen de locomotion !

Partie de rire sur le Tuk-Tuk 

Première journée à la plage de Khlong Muang avec peu de touristes et beaucoup de petits restaurants typiques où nous pouvons manger les pieds dans l'eau. Cadre idylique assuré !

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Excursion privatisée à bord d'un bateau à longue queue. Nous nous sommes arrêtés sur 4 îles :

-Koh Poda Island: Première île faite le matin. Peu de touristes à cette heure là. Cadre magnifique, eau chaude et limpide, un vrai décor de carte postale. C'est celle que j'ai préféré !

- Tup Island : Arrivés à marée haute nous n'avons pas pu rejoindre Chicken Island par le banc de sable. Le plus impressionnant sur cette île est malheureusement l’amas de touristes...Les uns sur les autres la plage était malheureusement envahit de monde. En faisant le tour de l’île, dans l'eau, il est cependant possible de s'isoler un peu.

-Chicken Island : Près de cette île nous avons pu faire du snorkeling (vidéo ci dessous). Magnifique !

- Railay Bay : Beaucoup de monde également sur cette péninsule mais en nageant jusqu'à la crique nous avons pu nous isoler. Les poissons sont magnifiques et nous avons pu faire également du snorkeling. Cela nous ayant pas mal occupé nous avons loupé la grotte des phallus qui se trouve à proximité, c'est apparemment une curiosité à faire.

Ci-dessous une vidéo rapide de notre session de plongée.

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Pour la première fois nous nous retrouvons dans un van touristique avec 10 autres personnes. Une fois aux sources chaudes nous sommes confronté à ceux que nous tentions d'éviter depuis le début notre périple : Le tourisme de masse...

Nous avons pu nous baigner dans un premier temps dans la cascade d'eau chaude Namtok Ron. Ce fut agréable de pouvoir s'asseoir entre les rochers dans une eau à 40 degrés. Ensuite nous nous sommes baignés à Emerald Pool : Piscine naturelle, au milieu de la jungle, à la couleur émeraude. Soyez vigilent, c'est particulièrement glissant du fait des rochers extrêmement lisses et mouillés. Ce sont des curiosités à voir si vous êtes dans le secteur mais pas des indispensables selon moi. La trop forte affluence de touriste, malgré la période de hors saison, fait malheureusement perdre du charme au lieu...Raison pour laquelle je ne vois d'ailleurs pas l’intérêt de publier de photos.

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Dans un registre plus sportif nous avons terminé la journée par l'ascension des 1260 marches afin de rejoindre Tiger Cave Temple. Je ne vous cache pas que cela a été un vrai supplice pour moi, j'ai d'ailleurs faillit renoncer à plusieurs reprises durant l'ascension. Je vous conseille vraiment d'aller au bout, ne serait-ce que pour relever un défi personnel qui vous apportera grande satisfaction.

En bas du temple...

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Si vous voulez voir la Thaïlande touristique c'est par ici ! Bon nombre d’hôtels, de restaurants, de boutiques et de bar et finalement si peu de Thaïlandais.... Avec du recul nous pensons qu'il est important que nous ayons vu au moins une fois cette ambiance afin de savoir que c'est exactement ce que nous voulons éviter dans nos voyages...

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De retour à Bangkok, nous nous sommes fait plaisir en louant une chambre dans un hotel avec piscine en rooftop au 41 ème étage. Vue magnifique sur la ville !

Je ne voulais pas repartir sans avoir essayer le massage thai traditionnel...Allongée dans des positions peu avantageuses, la masseuse me masse pendant une heure, moment que je vis comme une torture... En effet, les pressions qu'elle exerce sur chaque partie de mon corps sont particulièrement douloureuses, j'avais hâte que cela se finisse. En sortant j'étais pourtant particulièrement détendue. Un mal pour un bien me direz-vous ! Moralité, si vous êtes douillet évitez le massage thai ! Pendant que je souffrais les martyrs Jordan s'est essayé au massage de pied, apparemment un réel moment de plaisir et de détente contrairement au massage thai !

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Notre dernier jour en Thaïlande a été une journée particulière douloureuse pour la population thaïlandaise qui a célébré la cérémonie de crémation du roi...Lors de cette journée Bangkok nous a paru calme, presque éteinte et chaque Thaïlandais était vêtu de noir. Afin de respecter ce moment nous nous sommes également habillés de noir. Selon nous, il est en effet important de respecter les croyances, les coutumes et les règles du pays dans lequel nous sommes accueillis. C'était beau et touchant à la fois de voir à quel point tout un peuple se mobilise pour rendre hommage à ce roi qui a régné 70 ans. Cela nous a prouvé une nouvelle fois la loyauté et la générosité de la population thailandaise. Nous quittons le pays pleins de nostalgie en repensant aux fabuleuses rencontres que nous avons faites et aux instants magiques que nous avons eu la chance de vivre.

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La Thaïlande est un pays fabuleux qui mérite d'être visité hors des circuits touristiques. Même si, à Bangkok, en voulant fuir le tourisme nous sommes très certainement passé à côté des principaux points d’intérêts nous n'avons aucun regrets concernant le reste du voyage. Le nord nous a permis de découvrir la "vrai Thaïlande" et le sud d'en prendre pleins la vue avec des plages et paysages de rêves.

Partout dans le pays, nous avons jugé la qualité de la nourriture excellente ! La population thaïlandaise, chaleureuse et bienveillante, à su faire de notre voyage un moment humainement enrichissant. Nous avons fait en sorte de nous adapter à la culture du pays en dépassant nos réticences et en sommes revenus ravis. Et oui, même la douchette des WC va finalement nous manquer !

Côté budget le pays permet de se faire plaisir pour pas cher. Le voyage tout compris nous est revenu à environ 1300€ par personne et nous nous ne sommes pas privés, bien au contraire, nous avons même plutôt eu tendance à dépenser sans compter !

En conclusion, ne vous terrer pas dans des hôtels avec des formules de tour opérateur. Aller à la rencontre de la population thaïlandaise pour découvrir la "vrai Thaïlande". N'ayez pas peur d'organiser vous même votre séjour, désormais de nombreux groupes sur les réseaux sociaux peuvent vous y aider en vous donnant des conseils :

https://www.facebook.com/groups/specialthailande/

https://www.facebook.com/groups/ObjectifThailande/

Les sites tels que Airbnb permettent de se loger à bas prix chez l'habitant. Ce sont ces personnes là qui vous ferons finalement découvrir la vrai Thaïlande. Allez, n'hésitez plus, achetez vos billets et partez à la découverte de ce pays magnifiquement surprenant !

Et pour finir, voici une vidéo de nos meilleurs moments en Thaïlande :