Par CoPhil
Etape avant la Nouvelle Zélande, nous avions 7 jours pour nous imprégner d'une Thailande riche en couleur, malheureusement encore bien pauvre, mais très accueillante.
Du 10 au 17 octobre 2018
8 jours
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1

Arrivée à Bangkok par Thaï Airways.


Notre avion 
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- C'est la bonne surprise à la découverte de notre hôtel. Grand luxe et abondance....

Un hall somptueux... Une chambre majestueuse !
Petit déjeuner en abondance... 
Et la détente après une journée harassante 😉... 
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- Début d'après-midi, embarquement à bord d'un bateau traditionnel « longue ‐ queue » et cap sur les Klongs de Bangkok. Nous pénétrons dans un véritable labyrinthe de canaux, une remontée dans le temps à travers les anciennes maisons en bois sur pilotis, les plantations qui plongent en grappe dans le fleuve.

Des moteurs de camion comme propulseurs ! 
Habitations où il vaut mieux avoir le pied marin...
Parfois une résidence plus cossue ! 
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- Découverte ensuite du Temple de l'Aurore, le Wat Arun, l'une des silhouettes emblématiques édifiées par le roi Rama II au début du XIXème siècle.

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- Tôt le matin, nous traversons la rivière Chao Praya à destination du Port de Bangkrachao. Départ pour la balade à vélo à travers des quartiers paisibles et authentiques.

Difficile parfois de se faufiler dans ces ruelles étroites...
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- A presque un jet de pierre de cette mégapole nous nous retrouvons soudain plongé dans un autre monde, "le poumon vert" de Bangkok. Nous cheminons à vélo parfois sur de petits chemins cimentés et surélevés d’environ 1.50 mètre de large, le long de petites routes ombragées par palmiers et végétation luxuriante, le long de jardins, plantations, maisons de bois traditionnelles.


Enfin, un peu d'air pur et de calme 😉... 
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- L'après-midi, découverte du plus beau et du plus étonnant de Bangkok, l’incontournable Grand Palais avec ses flèches dorées, ses chedis, cours et couloirs peints, halls de réception richement décorés et bien sur le palladium du royaume, le temple du Bouddha d’Emeraude (Wat Phra Kaeo).

3

- Départ pour la province de Kanchanaburi à l’ouest de Bangkok. Elle est la frontière naturelle avec le Myanmar voisin.

Petit regard sur le quotidien 
Passage par le parc national Sai Yok et ses cascades qui jouent le rôle de piscine publique 
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- Visite du Jeath War Museum et Arrêt au fameux pont de la rivière Kwai.

Après une visite émouvante du cimetière et du musée de la guerre, nous découvrons le fameux pont sur la rivière Kwaï.
Petite pause à midi avant de rejoindre les bords de la rivière Kwaï 
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- Nous prenons de là, le train pour Wang Pho avec un passage impressionnant sur la rivière Kwaï à flanc de falaise

Passage impressionnant... Accrochez-vous 😀
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- Installation dans notre logement Hintok River Camp, situé au bord de la rivière Kwai Noi dans un magnifique cadre de verdure. C'est l'emplacement d'un ancien camp Japonais spécialement aménagé en camp de tentes.

Notre tente, la 310.
On a même eu droit à la fête le soir de notre arrivée...
La douceur de la rivière proche. 
Un environnement très nature.
4

- En route pour le « Hell Fire Pass », où nous marchons dans cet endroit bucolique le long de cette voie de chemin de fer historique. Cette section du chemin de fer, longue de 500 mètres, profonde de 26 mètres et taillée dans le rocher, requit 12 semaines de travail à mille prisonniers de guerre dont 700 périrent.

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- Départ ensuite pour le parc national Erawan. A l’arrivée nous marchons dans le sous-bois pour rejoindre la rivière et le bas de la cascade. Les cascades Erawan sont constituées de 7 étages où suivant la saison on peut se baigner dans les divers bassins.

7 niveaux de cascades plus belles les unes que les autres !
Des offrandes sont même déposées en remerciement à des prières réalisées. 
5

- Le matin nous partons en direction de la region de Suphan buri, grenier a riz du pays.

Rizières à perte de vue... 

- Nous continuons ensuite en direction de Samchuk pour découvrir ce très ancien marché avec ses maisons et boutiques en bois qui veillent sur la rivière. Nous nous baladons dans ces petites ruelles pleines de charme et de découvertes à chaque pas.

Petit repas de midi au bord de la rivière avant de découvrir le marché.
Début du marché où nous sommes accueillis par de la musique traditionnelle. 👍
Et puis déambulation dans un monde plein de surprises... 
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- Dans l’après-midi, embarquement sur un bateau qui remontera la rivière si paisible avec ses maisons qui sommeillent.

Embarquement sur notre yacht 😉, destination notre logement.
... La route est cette belle rivière où nous voguons calmement pour atteindre notre futur logement.

- Nous arrivons ainsi au ponton privé de « The Bohemian’s Residence ». Nous y sommes accueillis comme des princes.

Ce n'est pas un logement qui nous attend, mais un palace : une petite maison rien que pour nous ! 
On y serait bien restés plus longtemps...
Merci à nos hôtesses si charmantes... Un petit rituel avant le départ...
6

- A bord de notre "van" très confortable, surtout par ces chaleurs, nous quittons ce petit village pour poursuivre vers le nord, traversant de grandes riz!ères.

Un travail bien dur pour ces pauvres gens, surtout sous des chaleurs abominables !
Chaque fois que nous mangerons encore du riz, nous aurons une pensée nostalgique pour eux !
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- Au milieu des rizières au nord de la petite ville de Uthaï Thani une petite merveille a été façonnée par la nature, une mini vallée cachée avec fougères géantes, et végétation luxuriante mêlées aux grottes naturelles.

Nous pénétrons ce monde fascinant...
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- Nous partons ensuite en bateau pour une petite croisière sur la jolie rivière Sakaekrang ou l’on croise maisons et jardins flottants. Nous déjeunons sur le bateau durant cette petite croisière.

A bord d'un vieux bateau des rizières nous prendrons notre dîner en voguant au fil de la rivière Sakaekrang 
Le paysage est insolite... 
...et l'insolite et la pauvreté peuvent aussi cotoyer le luxe...
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- Notre véhicule nous dépose ensuite à l’entrée d’Uthai Thani pour la visite de l’incroyable temple Thasung élégamment recouvert de petits miroirs.

Tout ce qui brille n'est pas or 😀... et pourtant... quand on voit les offrandes... 😇
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- Nous reprenons la route à destination d’Ayutthaya. Arrivée en fin d’après-midi et installation à notre hôtel au bord du fleuve Chao Phraya.

Notre dernier hôtel n'en n'est pas moins confortable  👍
Une dernière nuit romantique au bord du fleuve Chao Phraya  😥
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- Nous prenons la route ce matin à destination de Ayuthaya. Fondée aux alentours de 1350 par Ramathiboki I (1351‐69), Ayuthaya et ses ruines se dressent parmi les constructions modernes de cette ville de province.

- Nous commençons notre visite d’Ayutthaya avec le marché du matin ou les locaux viennent s’approvisionner en produits frais. Nous partons ensuite pour une balade d’une heure en « tuk tuk kermit» (gros tuk tuk jusqu’à 6 personnes) qui nous amènera le long de la rivière mais aussi aux vestiges de l’ancienne capitale.

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- Découverte du wat Mahathat, un des plus grands et des plus importants complexes d’Ayutthaya avec sa tête de Bouddha enserrée dans les racines d’un banyan. Il a étéprobablement fondé à la fin du 14ème siècle par le roi Borommaracha I.

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- Nous visitons ensuite le wat Phra Si Sanphet, le symbole d’Ayutthaya fondé par le roi Borommatrailokanat au 15ème siècle en tant que temple d’Etat. Plus tard, son fils Ramathibodi II, ajouta deux chedis qui abritent les reliques de son père et de son frère. Le troisième chedi a été construit par Borommaracha IV pour abriter les restes de Ramathibodi II.

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- Nous poursuivons à l’extérieur de l’ile avec le wat Chai Watthanaram, qui a été construit par le roi Phrasât Thong en 1630. Le Prang central est entouré de huit autres plus petits, tous décorés avec des reliefs en stuc représentant Bouddha en train de prêcher sa mère dans le Ciel de Tavatimsa.

Avec en prime un charmant défilé de mode Thaïlandaise.
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- Le Wat Phu Khao Thong (Mont d’Or) se tient en dehors de la ville, entouré de rizières.

Petit clin d'oeil à notre Wallonie 😉
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- Visite du Wat Phra Nan Choeng, situé en bordure Sud de la rivière d’Ayutthaya. Une image massive d’un Bouddha en or semble observer les gens quand ils rentrent. L’image a été créée en 1324, vingt‐six ans avant la fondation d’Ayutthaya.

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- Ce sera ensuite le très photogénique Wat Yai Chai Mongkol, son Bouddha couché et son alignement de statues.

Et toujours les offrandes et les maisons des bénévoltes. 
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- En fin d’après-midi nous allons avec votre guide au marché de nuit face à l’ancien palais Chandrakasem. Il commence vers 16h30 avec de petits restaurants et stands en plein air proposant chacun sa ou ses spécialités.

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- En fin de matinée départ pour Bang Pa In. Visite de l’ancien palais d’été de la famille royale avec ses pavillons de style classique européen, chinois, et son magnifique jardin.

- Ensuite retour sur Bangkok et transfert à l’aéroport pour notre vol vers notre prochaine destination : la Nouvelle-Zélande...

Des couloirs à perte de vue, véritable champs élysées commerciaux.