Carnet de voyage

日本 1 an de PVT au Japon

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Japon nous voila !
Mars 2017
365 jours
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Et nous voilà à Niseko ! Après deux petites heures de train au départ de Sapporo, un responsable de Skijapan (notre employeur) nous accueille à la gare et nous amène dans notre nouvel appartement. Il se situe à Kutchan, un petit village à 10 minutes des stations de ski. Nous sommes en colocation avec un couple d'Anglais dans 50m2 sur deux niveaux et avec deux chambres doubles, chaque couple a sa chambre. Par contre, ce n'est plus un appart à la japonaise dans lequel nous vivons mais plutôt comme chez nous. Et bien sur, comme à Osaka, on vous offre la visite !

Clairement, à Kutchan, l'hiver, il n'y a pas grand chose à faire. Le seul vrai intérêt, c'est l'emplacement proche des pistes...

On surnomme la région Niseko mais il s'agit du nom de la montagne dont on peut dévaler les pentes. Il y a en fait 4 domaines skiables : Hanazono (tout petit), Annupuri, Niseko et Hirafu. Et chacun abrite quelques logements, commerces et restaurants au pied des pistes. Hirafu est le plus grand domaine des quatre et c'est aussi là que nous travaillons ! Tout le monde suit ?!

Petit aperçu de Kutchan, notre village enneigé

Nous avons passé notre première semaine de "travail" à Hirafu, au pied des pistes encore fermées. Au programme : présentation de l'entreprise et de tous les managers avec un show à l'américaine et des cadeaux à gagner !! J'ai (Raphaël) d'ailleurs gagné un masque facial grâce à un quizz sur le Japon...

Nous sommes plus d'une centaine de saisonniers à SkiJapan, la majorité sont des Australiens, tout comme les managers. Ce n'est pas toujours facile à comprendre, ils ont un accent et ils utilisent plein d'expressions de chez eux... Même nos colocs anglais ne comprennent pas tout ! On s'accroche et on arrive malgré tout à plus ou moins comprendre le principal, on se serre les coudes avec les 3 autres Français qui sont là et le photographe espagnol, Juan.

SkiJapan nous a également offert une journée de balade à Otaru, une ville proche de Kutchan. Ils ont affrété un bus et nous ont réservé une visite d'une ancienne bâtisse d'un riche poissonnier (principale ressource de la ville pendant longtemps) et une manufacture de whisky japonais !

Une journée "made in SkiJapan" à Otaru

Bref, on se plait plutôt pas mal même si la barrière de la langue n'est pas toujours facile à surmonter. On bosse dur sur l'anglais maintenant ! On n'a plus trop l'impression d'être au Japon... Heureusement qu'on travaille au ménage, dans ce boulot il y a 40 Japonais pour... 5 étrangers ! (Carole & moi inclus) Notre petit vocabulaire nippon nous sert surtout dans le boulot du coup et plus du tout dans la vie. Maintenant, on parle australien !

Un nouvel hiver et une nouvelle facette (du Japon?!) s'offre à nous et nous sommes impatients de l'explorer...

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Publié le 25 novembre 2017

Dernière étape de voyage avant de vous raconter notre installation à Niseko (à Kutchan pour être plus précis) où nous passerons l'hiver. Après un vol sans encombre au départ de Fukuoka, nous arrivons à Sapporo, parés pour affronter le froid. Nous sommes maintenant sur Hokkaido, l'ile la plus au nord du pays et on a perdu une dizaine de degrés en seulement 2 heures de vol... Mais pas de neige pour le moment ! L'auberge que nous avions réservé sur conseil de Yuta (mon pote rencontré à St Etienne) est absolument géniale ! Après une petite soirée bien arrosée, c'est parti pour la découverte de Sapporo (re-découverte pour moi) ! L'objectif principal de la journée est avant tout d'acheter des vêtements chauds pour l'hiver... Ce qui ne nous empêche pas de déguster un merveilleux ramen au miso (spécialité de Sapporo).

Sapporo nous rappelle un peu Montréal sans la neige... 

Le lendemain, direction le parc Moerenuma accompagnés d'Eri (rencontrée à St Étienne aussi) et sa fille Rina. Ce parc a été designé par Isamu Noguchi un Japonais / Américain en 1988 et ouvert en 2005. Nous y avons passé l'après-midi et c'était très agréable. Ce qui nous a le plus marqué c'est qu'il n'y avait personne, ou presque dans de grands espaces... C'est très rare au Japon !

Et pour terminer la journée, "izakaya" (l'équivalent d'un bar à tapas où on mange plein de choses en trinquant) avec Yuta ! Qui nous a dégoté une superbe adresse ! Nous avons terminé la soirée par un karaoké (pour changer...)

Et en sortant du Karaoké, vers 2h du matin... Surprise !

Winter is coming ...

C'est une préparation parfaite avant notre arrivée à Niseko la blanche... A très vite pour vous présenter notre nouveau chez nous !

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Pendant notre séjour à Fukuoka, nous nous sommes offerts le luxe d'une escapade à Nagasaki, qui est seulement à deux heures de train. La journée a donc commencé très tôt le matin, sous la grisaille pour se rendre jusque là. Une fois arrivés sur place, le soleil n'étant toujours pas décidé à se montrer, nous nous sommes dits que ce serait l'ambiance idéale pour aller visiter le mémorial des victimes de la bombe atomique ainsi que le musée qui y est rattaché. Hiroshima m'avait beaucoup émue, c'était sans compter Nagasaki. La visite nous a laissé un goût amer, une boule au ventre et quelques larmes aux yeux.

Ces lieux racontent de manière factuelle le bombardement et ses conséquences, qui y sont également évaluées de manière scientifique. Mais au-delà, les témoignages des survivants, les photos, poèmes et images qui leur sont dédiés sont vraiment émouvants et saisissent les tripes. Il y a ainsi l'horloge s'étant figée le 9 août 1945 à 11h02, heure du bombardement, une reconstitution du centre-ville et de la dite bombe, des vestiges d'objets et de vêtements retrouvés sur place, le prix Nobel attribué à l'association de Nagasaki qui œuvre pour la dénucléarisation. Enfin, le mémorial des victimes s'élèvent du sous-sol jusqu'à la lumière et enferment les 42 livres regroupant les noms de toutes les victimes.

On ne sort pas indemne de la visite 

Tous retournés que nous sommes, on reste dans l'ambiance spectrale après un rapide déjeuner pour aller visiter un lieu mythique : Gunkanjima. L'île, accessible seulement par bateau et sur réservation avec visite guidée, se trouve dans la baie de Nagasaki. Des industriels y découvrirent d'importants gisements de charbon au XIXème et creusèrent des galeries jusqu'à un kilomètre de profondeur sous le niveau de la mer. Dans des goulots étroits, les mineurs y travaillaient dans des galeries de deux kilomètres de longueur. Un vrai dédale ! Pour plus de commodité (et maximiser les profits), les propriétaires firent s'installer les travailleurs et leurs familles sur cette île isolée...jusqu'à devenir le lieu le plus densément habité du Japon au XXème siècle ! Tout ceci se raconte au passé car l'exploitation fut cessée dans les années 1980 et l'île fut vidée de ses habitants. Ne subsiste qu'un caillou abrupt, peuplé de bâtiments fantômes, ravagés par les tsunami successifs et érodés par les vents. Un lieu lunaire, saisissant, parfait pour de l'exploration urbaine (malheureusement interdite mais pratiquée malgré tout par quelques téméraires). Cela offre aussi l'opportunité de visiter la baie par la mer... Nous avons pu débarqués sur l'île durant une heure avec un guide tout spécialement dédié, puisque nous étions les seuls anglophones.

Fascinante Gunkanjima

Le soleil ayant pointé ses rayons sur notre après-midi et excités par cette expédition atypique, nous nous sommes motivés pour terminer notre journée par prendre de la hauteur sur la ville. Nagasaki est réputée pour offrir une superbe vue du haut de son point culminant, à quelques encablures du centre-ville. Un téléphérique et nous sommes au sommet ! Séduits par cette vue, nous finirons par manger au restaurant panoramique un steak de bœuf de Nagasaki (délicieux et juteux). La nuit, la vue n'en que plus belle !

Ce qui conclue joliment notre sortie à Nagasaki. Il n'y a plus qu'à prendre l'avion qui nous emmène à l'autre bout du Japon, sur l'île d'Hokkaido ! Bonjour l'hiver, le froid et les copains à Raphaël !

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Publié le 19 novembre 2017

Nous sommes un peu en retard dans la narration de nos péripéties puisque nous sommes déjà arrivés à Niseko (dans le nord, île d'Hokkaido), là où nous allons passer l'hiver. On va donc essayer de rattraper un peu ce retard en vous parlant de Fukuoka !

Avant-dernière étape de nos vacances dans le sud du Japon, c'est passé vite ! Un long voyage en train nous a permis de quitter l'île principale de Honshu en destination de Kyushu et sa capitale : Fukuoka. Fini les bourgs de campagne, bonjour l'urbain ! Ce voyage est surtout l'occasion pour moi d'expérimenter pour la première fois le "Shinkansen" (le TGV japonais). Face à son concurrent français, non seulement il a fière allure mais en plus il est d'un confort inégalé ! On peut allonger ses jambes à l'infini...

Allez viens dans le train, on est bien ...

De prime abord, Fukuoka est une ville sympathique. Un grand centre urbain traversé par une rivière mais paisible avec de larges avenues et de nombreux flâneurs. Peu d'attraits proprement touristiques par rapport à de nombreux autres lieux mais une certaine quiétude y règne ce qui la rend assez charmante. Nous visitons les ruines d'un château médiéval (et y observons de jeunes rugbymen à l'entrainement, une première). Nous nous mettons dans l'ambiance, en nous laissant porter par nos pas aux quatre coins du centre-ville et ses rues couvertes, son temple... Et surprise : c'est déjà Noël ! Sapins, guirlandes et illuminations, tout est déjà en place pour les célébrations !

Fukuoka en vrac

Puis vient le grand jour que nous attendions depuis un moment : le tournoi de sumos. La plupart des billets ont déjà été vendus. Notre seule option est de nous lever aux aurores pour être avant 7h sur les lieux et faire la queue jusqu'à l'ouverture des guichets à 7h45. Une centaine de places sont vendues quotidiennement ainsi, à des prix très raisonnables (2000 yens soit moins de 20€). Il faut donc être dans les 100 premiers... Et nous y sommes ! Numéro 70 ! Nous allons donc pouvoir profiter du tournoi toute la journée !

Debout à 5h30 mais on a nos entrées ! 

Le matin, l'arène est presque vide car c'est le tour des "jeunes". Du coup, nous avons pu nous asseoir aux premières loges et profiter des combats de très près ! Cela s'enchaine très rapidement et un match ne dure jamais plus d'une minute. Les règles sont assez simples, un combattant perd lorsqu'il est sorti du cercle de corde ou qu'il touche le sol avec autre chose que ses pieds. Comme le sumo n'a pas de classement par catégorie de poids, certains matchs ressemblent à David contre Goliath... Et ce n'est pas forcement les plus gros qui gagnent, au contraire !

Puis, l’après-midi, c'est le tour des catégories supérieures, les stars de la discipline. L'arène est maintenant pleine à craquer et il y a vraiment de l'ambiance ! La plupart ont réservé un petit espace et ont ramené le pique-nique... Tout est beaucoup plus scénarisé : la présentation des combattants, le rituel d'avant match... Les sumos boivent de l'eau servies par le vainqueur du combat précédent et jettent du sel sur le ring en guise de purification avant l'affrontement. Les derniers matchs sont ceux des Yokuzuna, le plus haut grade du sumo, considérés comme des "demi-dieux". Ils ont une présentation spéciale, chacun à leur tour. Ce jour-là, il y en avait trois au combat. Un seul à gagné, Hakuho ! Encore invaincu à ce jour dans la compétition. Le tournoi dure près de deux semaines pour laisser à chacun le temps d'affronter tous les adversaires de sa catégorie.

Les "seniors" de la discipline

Nous avons adoré cette journée et finalement 10 heures de sumo ça passe vite ! Maintenant nous suivons encore les résultats du tournois, à la télé ou sur internet. Bref, on est séduit !

Le lendemain, un petit passage dans la banlieue de Fukuoka pour aller visiter un autre "grand bouddha" (et oui, encore!). La particularité de celui-ci est qu'il est couché, ce qui est assez rare au Japon. Le petit parc qui s'étend à travers la foret est rempli de dizaines de statues de toutes tailles. C'est paisible... Et au retour un pont chantant nous attend. Une baguette est posée à l'aune du pont. Il suffit de la laisser glisser le long de la main courante pour que ce xylo-pont laisse entendre sa douce mélodie.

Pour bien finir la journée, quoi de mieux que de déguster les spécialités locales?! Et pour cela, rendez-vous dans un "yatai" ! Il s'agit d'un petit restaurant ambulant qui apparait à la tombée de la nuit dans les rues de Fukuoka et plie boutique une fois la lune levée. Ils sont une trentaine dans un petit quartier de Fukuoka, au pied des buildings. Les plats s'enchainent et le chef décide du menu : "mochi gyozas" (pâte de riz farcie à la viande), "ramen tonkotsu" (soupe de pâtes au bouillon de porc), omelette aux œufs de poisson pour ne citer qu'eux... un délice !

C'est la meilleure des conclusions possibles pour ce voyage à Fukuoka. A très vite, on rattrape notre retard dès que possible !

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Suite de nos pérégrinations vers le Sud ! Sur le chemin, une étape possible a attiré notre attention : Iwami Ginzan. Site classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO, il s'agit d'anciennes mines d'argent exploitées pendant des centaines d'années et qui ont considérablement enrichi le Japon avant d'irriguer toute l'Europe. Par hasard, en cherchant un hébergement à proximité accessible en train, nous avons trouvé un temple bouddhiste prêt à nous accueillir. La femme qui gère l'auberge vient donc nous chercher en voiture à la gare pour nous amener dans ce petit temple sur les collines de la ville de Nima.

Le temple-auberge et sa jolie vue 

Un Japonais y réside lui aussi, il s'appelle Hamato et on a immédiatement sympathisé. C'est un jeune retraité passionné de randonnées, et il nous propose de nous amener en voiture aux mines le lendemain et de passer la journée avec nous. Banco ! Au moment du partage du dîner, l'ambiance est tellement chaleureuse que la gérante invite une amie à elle qui parle un peu anglais (jusque là on baragouine de l'anglo-japonais-gestuel dans la bonne humeur). Et, coup de bol, la dite-copine travaille comme guide officiel d'Iwami Ginzan et nous propose de nous joindre à la visite guidée matinale du lendemain. Le tout pour pas un rond. Nous sommes vernis !

Le lendemain donc, on commence d'abord tous les trois avec Hamato par le musée d'Iwami Ginzan pour en apprendre sur le contexte historique et les techniques d'extraction de l'époque. Apparemment, à partir du XVIIème siècle, les Portugais ont été autorisés à faire du commerce avec le shogun (le seigneur local) et se sont mis à exporter cet argent jusqu'en Europe contre de la soie venue de Chine et de Corée, des épices etc... Il y a donc pas mal d'influences européennes sur ce site. On vous fait grâce des nombreuses autres histoires liées à ce lieu, vous y viendrez vous-même jeter un coup d’œil si le cœur vous en dit !

Deuxième étape, nous rejoignons notre guide rencontrée la veille ainsi que quelques personnes qui se joignent à la visite officielle d'Omori. Ce village très bien préservé est l'ancienne résidence de nombre de notables à l'époque où la mine était encore en activité. Un lieu traditionnel, agréable à parcourir.

Après avoir partagé le déjeuner avec nos compagnons de visite, ils partent reprendre leurs activités et nous voilà tous les quatre : Raphaël, Hamato, notre guide et moi. On s'est tellement amusés qu'elle finit par passer la journée entière avec nous et par nous faire visiter de vieilles maisons rénovées normalement interdites au public (en plus de nous faire partager ses lumières sur la mine elle-même, cette femme est formidable !)

Autant vous dire qu'on retourne au temple-auberge épuisés et enchantés par cette petite randonnée. De nouvelles surprises nous attendent pourtant, puisqu'un autre couple de Français et un Japonais sont arrivés. Nous partageons donc le diner ensemble en faisant connaissance... Jusqu'à ce que la gérante, voyant que nous sommes curieux à propos de photos affichées concernant le "matsuri" (la célébration annuelle) du temple, décide de nous faire partager ça en direct...

Voici donc Raphaël affublé du costume de danseur-dragon pendant que je fais des essayages de pantalons et que le prêtre passe nous faire un petit coucou et parle pèlerinage. Le tout pendant que la patronne nous diffuse des vidéos enregistrées au dernier "matsuri" pour nous faire voir le spectacle. Inattendue, délirante et joyeuse soirée d'échanges !

Si vous ne voyez pas Raphael, c'est qu'il est devenu dragon !

Bref, cette destination n'est pas la meilleure de notre voyage, loin de là mais on y a vécu parmi nos meilleurs moments. La rencontre avec Hamato a été extraordinaire de simplicité et de bonne humeur et nous avons passé de supers moments avec tous les autres en français et en japonais ! Un moment dont on chérira longtemps les souvenirs....

Après deux nuits ici, il est malheureusement temps de partir. La gérante, qui bien qu'un peu bourrue de prime abord s'est révélé être un vrai sucre d'orge, nous propose de nous déposer en voiture dans le village d'à côté, réputé pour ses "onsen" (=source chaude). Après avoir croisé quelques singes sur le trajet (la routine quoi), elle nous dépose donc devant un établissement de bain réputé pour avoir une qualité d'eau incroyablement bénéfique pour à peu près tout...

Yunotsu onsen

La légende raconte qu'un moine a découvert cette source en observant un raton-laveur blessé, qui venait guérir ses plaies en se baignant dans cette eau salvatrice. En fait, l'eau est tellement riche en minéraux que des couches colorées recouvrent le bain brulant (43°C le bougre) et crée des strates partout où l'eau s'écoule. D'où l'impression de substance bizarre qui déborde du bain. Peu ragoutant mais c'est finalement juste une couche minérale. Du caillou donc. Et ça crée une ambiance particulière... Forcément on a adoré ! Le plus dur, c'est de repartir avec les gros sacs sur le dos après une telle pause détente mais Fukuoka et ses sumos nous attendent...

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Publié le 11 novembre 2017

Après (la plutôt barbante) Tottori, nous allons à Matsue, capitale de la préfecture de Shimane, toujours sur la côte de la mer du Japon. On nous a vanté son charme tranquille et nous voulons en avoir le cœur net... Au fil des rails, on admire les rizières qui ont déjà été portées leur fruit et dont les tiges sèchent au soleil. A l'arrivée, Matsue confirme son statut de charmante bourgade paisible, dominée par un petit château au centre d'un parc. Nous nous offrons une balade en bateau sur les douves pour achever la journée. Les couleurs automnales ajoutent un certain charme...

Le lendemain, nous sortons de la ville pour aller visiter sans grande conviction un jardin japonais réputé pour ses pivoines, bien que cela ne soit pas la saison... Et devant nos yeux ébahis, s'est étalé à nos pieds le plus magnifique, poétique, sublimissime jardin que nous ayons jamais vus de notre vie. Une beauté indécente ! Des couleurs à couper le souffle dans un cadre enchanteur à la fois rigoureusement entretenu et pétillant de vie, de désordre savamment maîtrisé et de jeunes pousses... Indéniablement, notre plus belle visite de ce séjour ! Un immanquable de Matsue !

Yuushien Garden 

Après cette parenthèse verdoyante, nous sommes retournés aux alentours du château pour en explorer le parc (oui, il n'y a quand même pas grand chose à faire touristiquement parlant à Matsue à moins de partir en excursion). Cette journée s'achèvera, comme souvent maintenant, avec un beau coucher de soleil, cette fois-ci sur le lac Shinji.

Vu que le soleil se couche à 16h30, on n'en loupe pas un. Pas facile psychologiquement d'affronter la nuit noire à 17h30 et ce changement de lumière nous pousse du coup à aller au lit de plus en plus tôt puisqu'on commence à bailler à 19h. Mais le spectacle est magnifique et on se demande bien pourquoi nous n'allions jamais voir de coucher de soleil lorsque nous étions en France... Les vacances ont vraiment du bon ! Par contre le froid commence à pointer le bout de son nez et même si on se passe encore d'écharpe et de bonnet, la nuit venue, les premiers frimats de l'hiver se font sentir... On continue donc à descendre vers le sud pour gagner quelques degrés et quelques minutes de soleil en plus. C'est parti pour Nima (et oui, encore paumés dans la campagne, on adore !)

On s'accorde même un détour sur le trajet à Izumo pour aller y visiter un des sites shinto les plus sacrés du Japon. Il est dit qu'au mois d'octobre, tous les dieux désertent les temples du Japon pour s'y réunir. Plus de voiture, tout en train et à la marche, les sacs à dos commencent à peser (14kilos pour moi, 16 pour Raphaël, ça en fait un peu) mais l'envie est trop forte. Des "sobas" (délicieuses spaghettis de sarrasin servies au bouillon avec des légumes) made in Izumo pour déjeuner et en piste !

Izumo taisha

Le lieu est impressionnant par rapport aux temples shintos habituels, qui sont habituellement plutôt petits et sans fioritures. Ici, un des toits est couvert d'or, la corde tressée qui marque la sacralité du lieu est gigantesque et cela s'étend sur plusieurs pâtés de maison... La foule de Japonais présente nous confirme l'importance du sanctuaire. Malgré tout, on reste un peu extérieur au charme du lieu en tant que profane. Une jolie étape mais peut-être pas à la hauteur de nos attentes (même si on ne savait pas trop à quoi s'attendre finalement...)

Nous arrivons à Nima en fin de journée, bien fatigués. Nous avons réservé deux nuits dans un temple perdu dans cette petite ville un peu paumée... On ne sait donc pas trop où on met les pieds mais notre bonne étoile veille... On vous raconte la suite bientôt !

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"On the road again" comme dirait l'autre. Dernière étape avant de rendre la voiture. Nous quittons donc la paisible Shin'onsen après y avoir cuit un dernier œuf au" onsen" (on ne s'en lasse pas...) en espérant trouver un ville plus animée à notre prochaine étape : Tottori. Pour l'atteindre, nous prenons la route côtière qui traverse le San'in Kaigan Géoparc. Ques aco? Et bien, on l'ignorait mais un "géoparc mondial UNESCO est un espace territorial présentant un héritage géologique d'importance internationale" dixit l'UNESCO. C'est-à-dire que c'est un espace écologiquement et culturellement préservé qui permet de mieux comprendre comment a évolué ce milieu depuis des centaines de millers d'années. En effet, cette côte était au temps jadis (quelques millions d'années avant nos aventures) rattachée à la Chine continentale. La faune, la flore, les paysages et tutti quanti sont donc bien spécifiques. Vous imaginez bien qu'on a eu envie d'explorer tout ça. On oublie l'autoroute et c'est parti pour la départementale !

Cette route nous offre à voir un enchainement de falaises abruptes qui épousent la mer du Japon...

Première surprise après ces paysages minéraux, nous débouchons sur une longue langue de sable fin où se déroule une compétition de surf ! On n'a pas pu résister et on est restés un moment profiter du spectacle. Surtout que le cadre était charmant, au pied d'un roc flanqué d'un torii rouge, face à un sanctuaire shintoïste de la côte..

Surfer paradise 

Nous finissons par arriver à Tottori, toujours sous le soleil, pour enfin visiter l'attraction de la ville : la Dune de sable et le musée du Sable. Honneur à ce dernier. On vous laisse admirer les chefs d’œuvre titanesques de sculptures de sable que nous y avons découvert. Le thème de l'année : les USA. Oui, ils détruisent tout et recommencent chaque année avec un nouveau pays... De vrais déglingos !

On est loin des pâtés de sable de notre enfance... 

Enfin, étape ultime de cette lumineuse journée, les dunes de sable de Tottori, l'équivalent de notre Dune du Pilat ! Et, cocorico, c'est nous qu'on a la plus grosse ! Mais en revanche, les dunes de Tottori s'étendent bien plus loin que la Dune nationale, ce qui crée une atmosphère très proche du désert, entre la route et la mer. Il y a même la possibilité de s'offrir un balade en chameau (ils sont fous ces japonais!). Etonnant et fascinant. Ce lieu nous a d'ailleurs offert un beau coucher de soleil comme on les aime.

En revanche, la ville de Tottori nous a plutôt déçu. Sans charme, ni véritable vie, aussi calme à la tombée de la nuit (c'est-à-dire 17h, ici le soleil se couche TRES tôt) que les petits patelins que nous avons quitté. Nous n'y resterons pas plus d'une nuit et repartirons dès le lendemain matin, en train cette fois. Nous irons à Matsue, une ville dont on nous a vanté les charmes et la tranquillité...

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"Le réveil sonne, il est 5h30 du matin, la nuit a été courte. Nous ne perdons pas de temps et prenons la voiture, il reste encore de la route pour y arriver. Une demi-heure plus tard, au pied de la colline, des randonneurs commencent déjà leur ascension dans l'espoir de pouvoir le voir. C'est un phénomène qui n'apparait qu'un matin sur quatre, avant 8h et seulement en cette saison. Les conditions semblent être réunies mais impossible de le savoir sans être en haut. Alors, la voiture nous mène le plus haut possible mais la suite se fait à pied, à travers un sentier sinueux. Nous croisons beaucoup de gens en train de redescendre. Est-ce déjà fini ? Ont-ils pu le voir ? Nous continuons notre parcours jusqu'au premier point d'observation : rien, que de la brume ! Alors, nous continuons quand même, avec l'espoir de pouvoir l'apercevoir. Et finalement, juste avant le deuxième point d'observation, le voilà : le Château dans le ciel !"

Le Château dans le ciel est le surnom du château de Takeda, de la ville d'Asago. Ce phénomène n'apparait qu'en automne et il faut que beaucoup de conditions soient remplies pour pouvoir l'observer. Ce n'était pas facile de monter mais nos efforts ont été largement récompensés! Ensuite, nous sommes redescendus (puis remontés sur un nouveau mont) pour aller visiter les ruines de ce château. Le point de vue sur la vallée d'Asago vaut également le coup d’œil... Pour la petite anecdote, un couple de Japonais rencontrés lors de la montée vers les ruines nous a fait une visite guidée tout du long.

Puis, direction Shin'onsen, plus au nord. Sur la route, un immense temple perché dans la montagne attire notre regard. Dominant un petit village perdu dans les montagnes, l'édifice est vraiment impressionnant. Nous décidons d'aller le visiter, il n'y a presque personne et trois bouddhas géants nous attendent.

Et nous arrivons à Shin'onsen, la ville des "onsens" (les sources d'eau chaude naturellement chauffée par l'activité volcanique du sous-sol). La commune est séparée en deux parties distinctes : Yumura, le coeur du village qui abrite les sources principales et Hamasaka, la partie balnéaire et son port. Hamasaka est l'endroit où nous établirons notre campement dans une chambre typiquement japonaise de 40m² ... Plus grande que notre appartement à Osaka ! Notre meilleur hôtel, meilleur futon, meilleure nuit en 7 mois de voyage !

Bon en revanche, il n'y a pas grand chose d'autre à en dire, Hamasaka c'est un peu triste et pas vivant. A 18h, il fait nuit, tout est fermé, pas une âme-qui-vive. Heureusement que nous avons loué une voiture! Yumura est bien plus intéressante puisque pas mal de touristes japonais y viennent et on y admire les bassins où l'eau sort à 98°C!! Elle bout une fois à l'air libre... Refroidissement obligatoire avant de pouvoir s'y baigner dans les nombreux établissements prévus à cet effet. Il y a aussi des bains de pied en plein air pour se dégourdir les jambes en cours de balade. Une vraie petite cité thermale (qui reste quand même très paisible, on n'est pas à Osaka!).

Mais la meilleure attraction du village c'est la cuisson des œufs au "onsen" ! Explications :

Une expérience inédite !!

Bref, un séjour calme et reposant entre promenades, bains chauds et cuisson des oeufs (on a pratiqué tous les jours!) mais deux nuits auront été largement suffisantes pour explorer ce petit bout de campagne. On y pratique le japonais à fond les ballons car pas d'anglophone dans ce coin reculé... Mais on se régale, tout en détente. Prochaine étape à venir : Tottori avec une route prometteuse au cœur du Géoparc classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO... A très vite !

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Après quelques jours à Osaka et y avoir fêté un Halloween déjanté (et un peu imbibé)...

... Nous voilà de retour sur les routes du Japon! Et cette fois, direction le nord de la préfecture de Kyoto, à Amanohashidate, pour l'une des "trois plus belles vues du Japon" selon le classement "officiel" des Japonais. Après quelques heures de route, nous arrivons dans la ville de Miyazu où on commencera par la visite d'un petit temple sous un soleil radieux.

En soirée, après avoir rejoint notre auberge, nous nous sommes aventurés dans la montagne pour essayer d'apercevoir le "pont du ciel" qui fait la renommée de l'endroit. Il s'agit d'une mince langue de sable boisée traversant la baie de Miyazu. Après une ascension par des routes tortueuses et abruptes nous atteignons un nouveau temple et sa pagode. Le soleil se couche, nous sommes seuls, la vue est splendide...

Le lendemain matin, on reprend de la hauteur avec un petit télésiège (trop rigolo) pour atteindre le meilleur point d'observation. De là, le but est de passer sa tête entre ses jambes pour voir le pont dans le ciel ! C'était surtout marrant de voir tout le monde se prêter au jeu. Nous avons également fait la connaissance d'un petit groupe de mamies, on a eu trop la côte !

Ensuite départ pour le magnifique village d'Ine où nous avons passé l'après-midi. Ine est un village de pêcheur célèbre pour ses "funaya" (maison avec parking à bateau). Le rez-de-chaussé est réservé à la voiture côté route, au bateau côté mer, les gens habitant au niveau supérieur. Le tout sur pilotis. Le soleil est encore au rendez-vous, le village possède un charme fou ! Les habitants font sécher leurs poissons à coté de leur linge... C'est calme et reposant...

Prochaine étape, Shin'onsen ! On tape dans le pittoresque, avec de moins en moins de touristes et encore moins d'européens... La pratique du japonais (même nos quelques petits mots de vocabulaire basique) se révèle de plus en plus indispensable ! Mais ça vaut (largement) le détour...

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Publié le 1er novembre 2017

Après cette escapade forestière hors du commun, nous reprenons la route pour faire le tour de l'île, ce qui ne prend guère plus de quelques heures en voiture. Les côtes abruptes et les chemins escarpés nous offrent des points de vue incomparables sur l'océan. Se niche même au cœur d'une falaise, un temple digne d'un ermite dans lequel nous pénétrons accompagné par le chant d'une personne qui y prie. Envoûtant.

Nous ne faisons pas le tour de Yakushima par hasard. Notre hôte nous a chaudement recommandé la côte ouest car la route y traverse un parc national. Il est apparemment possible d'y observer quelques animaux...

Un fois arrivés dans la zone, devant nos yeux ébahis, des singes, partout ! Sur la route, dans les arbres, mangeant, dormant, grimaçant, se cherchant des puces... Des macaques par dizaines ! Quelques daims feront également une brève apparition...

Et la journée n'est pas finie ! Des "onsens" (bain d'eau naturellement chauffée par l'activité volcanique) de plein air, en bord d'océan nous attendent à marée basse... A mesure que la marée monte, l'océan rafraichit ces "baignoires" jusqu'à ce qu'il ne soit plus possible de s'y baigner. Le tout couronné par un coucher de soleil qui se pare de ces milles couleurs...

Voila qui clôture magnifiquement cette journée. La première pour nous qui nécessite deux articles de blog à elle seule ! Yakushima nous a régalé avant même d'y avoir posé le pied. Un endroit de plus en plus connu et on comprend pourquoi ! Nous avons malheureusement dû quitter cette belle sauvageonne dès le lendemain pour cause de typhon arrivant à grand souffle... Le voyage en ferry de retour avec la houle a pas mal secoué les Veysseyre (la Bringues est plus résistante au roulis du bateau) et nous avons regagné Osaka de manière un peu anticipé. Le temps de profiter de ces derniers moments ensemble autour de quelques parties de Uno bien à l'abri du typhon qui faisait rage...

Raphaël & moi avons repris la route en duo pour de nouvelles destinations inédites jusqu'à la reprise du travail fin novembre.

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Publié le 31 octobre 2017

Une bien belle journée s'annonce après un réveil très matinal. Nous allons nous enfoncer dans les entrailles de l'île pour y découvrir un de ses joyaux les plus précieux : sa forêt. Plusieurs s'offrent à nous mais elles doivent se mériter, plus de 4 heures de marche ardue sur un terrain tourmenté. Nous avons finalement opté pour l'une des plus célèbres : Shiratani Unsuikyo Ravine. Il s'agit de la forêt qui a inspiré Miyazaki pour le film Princesse Mononoké. Nous nous sommes évidemment pris en photo pour garder quelques souvenirs de notre épopée à travers ce luxuriant domaine.

Les Veysseyre-Bringues chez Princesse Mononoké

Mais il s'agit avant tout d'une plongée dans l'univers fantastique d'un domaine entre le réel et l'imaginaire... La forêt nous a happé pour nous y faire rencontrer ses chimères et créatures... Certaines de chair et de sang, d'autres de bois et de sève... Notre imagination a fait le reste...

Jusqu'à la récompense ultime au sommet de la montagne, où la canopée s'écarte pour nous laisser admirer quelques instants la splendeur de cette île. On sent le temps suspendu, paysage immuable, de temps à autre échauffé par quelques rayons de soleil malicieux.

Cette journée nous a permis de découvrir bien des trésors mais celui-ci, littéralement gagné à la sueur de notre front, a une saveur toute particulière, nimbée de mystère et de légende...

On vous laisse baigner dans cette atmosphère, nous vous raconterons la suite de cette superbe journée (et du séjour) dans une prochaine étape.

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Après une grosse heure de vol depuis Osaka, nous voici donc sur Kyushu, la grande île du sud du Japon. Nous avons atterri à Kagoshima tôt le matin et, à peine arrivés, nous avons pris un ferry pour atteindre la presqu'île de Sakurajima. C'est en fait un volcan encore en activité qui était autrefois une île et qui a été relié au continent lors d'une éruption au début en 1942.

Au programme de la journée, visite d'un petit temple, mais surtout découverte de Sakurajima et de la vie de ses habitants... Car malgré la menace permanente, il y a bien quelques habitants au pied de ce volcan qui crache des cendres tout au long de la journée... Il est d’ailleurs impossible de trop s'en approcher. Mais même de loin, les nuages de fumée épaisse restent très impressionnants. Un peu partout, le sol est couvert de cendres. Et à la sortie de l'école, port de casque obligatoire pour les écoliers. D'ailleurs nous avons discuté avec une professeure de lycée qui nous a expliqué que l'établissement comptait 4 élèves cette année... Pour 9 enseignants et 3 classes ! C'est fou ! Surtout que ce n'est pas le seul lycée de l'ile, il y en a deux autres... Une école sur mesure !

Pour commémorer la dernière grande éruption du Sakurajima, les habitants ont décidé de laissé le torii d'un temple tel qu'il a été recouvert par la lave. Il faisait 3 mètres de haut. Ca laisse songeur...

Et puis retour vers Kagoshima par le ferry à la tombée de la nuit, quand certaines ont déjà commencé la leur sur le futon du bateau...

Le lendemain, départ vers la mythique île de Yakushima avec un nouveau ferry. La traversée nous prendra quatre heures. On s'éloigne de Kagoshima ainsi que du Sakurajima et les dauphins sont même venus nous dire au revoir !

Même pas débarqués, Yakushima est déjà impressionnante de par ses montagnes escarpées ! Une fois sur l'île, nous avons réussi à louer une voiture par une petite agence locale. C'est parti pour le début de la découverte. Comme il fait beau et chaud, nous avons essayé de nous baigner... Pari réussi ! L'eau est bonne (22/23°C) ! Comme les vagues sont vraiment puissantes, nous avons trouvé une crique abritée par les rochers. C'est sur cette plage que les tortues viennent pondre leurs œufs au printemps. Et elles ont bon goût, l'eau est d'un bleu superbe. Ensuite, direction notre auberge où notre hôte nous a marqué nos noms en japonais sur nos lits, a préparé notre programme et a cuisiné notre repas du lendemain par la même occasion... Une vraie maman d'adoption !

La journée du lendemain sera consacrée à la découverte en profondeur de l'île, affaire à suivre...

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Publié le 28 octobre 2017

Après l'escapade paradisiaque, retour au bercail ! C'est au tour des Veysseyre Laurent (le frère) et Pauline (la nièce) de venir nous rendre visite. Ça fait plaisir toujours plaisir de retrouver les gens du pays, surtout quand c'est la famille ! Du coup, on leur a concocté un programme aux petits oignons avec des classiques et des découvertes à 4 !

D'abord découverte d'Osaka bien évidemment, mais sous la pluie, puisqu'un typhon avance à toute vitesse en notre direction. Du coup, on visite des temples, on joue aux arcades, on teste des fauteuils de massage (plutôt douloureux d'ailleurs) et surtout... On va au Spa World. C'est un gigantesque complexe de bains de toute sorte avec étage mixte piscine/jacuzzi et étage "onsen" tout nu avec plus d'une dizaine de bains différents dans des décors extraordinaires. Et cerise sur le gâteau, on en profite pour se faire masser grâce à Valérie ! (Encore merci du cadeau!).

De retour à l'auberge, on s'est même fait un copain de Hong-Kong pour aller au karaoké !

Puis l'incontournable Nara et ses daims ... (Oui, on ne s'en lasse pas!)

Et bien sur, un détour par Kyoto. Au menu, Kinkakuji (le temple d'or) et ... Ramen de feu !

Et maintenant que nous avons bien révisé nos classiques, nouvelle destination découverte au sud de Kyushu... Affaire à suivre...

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Nous continuons encore et toujours notre exploration d'Ishigaki. Tant que nous avons la voiture tout est possible, il suffit d'une heure et demie seulement pour traverser toute l'île. Nous sommes tombés sur une auberge dont le propriétaire est génial et nous conseille pour les restaus et activités en dehors des sentiers battus. Grace à lui, nous avons pu continuer à nous émerveiller chaque jour un peu plus !

D'abord Crystal beach, plage sauvage traversée par une rivière d'eau douce qui charrie des cristaux naturels. Le sol est couvert de récif corallien (gants et chaussures de snorkelling obligatoires!) qui regorge de poissons tropicaux. nous voilà dans un véritable aquarium naturel !

Crystal beach 

Puis, nous reprenons la route en direction du nord de l'île à nouveau jusqu'au Shisa park. Les Shisas sont des lions protecteurs, emblèmes des îles d'Okinawa, allant par paire. Un mâle bouche ouverte pour faire fuir les ennemis et une femelle bouche fermée pour protéger le bonheur. Il se décline dorénavant sous toute sorte de forme mais reste très présents partout sur les iles : toits des maisons, boutiques, restaurants etc. Nous avons pu observer ses formes les plus délirantes dans ce parc. Extraits.

Ensuite, escale à la palmeraie locale. Il existe une espèce endémique de palmiers qu'il est possible d'observer en dégustant un jus de fruits frais. Ishigaki produit plusieurs fruits tropicaux dont l'ananas et le fruits du dragon. Des morceaux sont mixés sous nos yeux avec du jus de canne à sucre fraichement extrait sous nos yeux. Un délice à déguster sous le couvert de la canopée, dans la chaleur moite de la palmeraie.

Palmeraie de Yaeyama 

Le lendemain, deux arrêts pour les meilleurs point de vue panoramique de l'île (excepté celui du sommet de la montagne).

Mais que c'est beau ! On ne s'en lasse pas... 

Puis direction une activité originale : plage ! Mais là aussi, nos copains les poissons se montrent facilement et certains sont vraiment incroyablement parés...

Le temps a par contre vilainement tourné ensuite et nous avons affronté un petit typhon. Pas de quoi s'alarmer mais les sessions plage sous un ciel turquoise ont été suspendues par la pluie et le vent pendant trois jours !

Nous avons seulement pu nous échapper pour déguster un plateau de 42 délicieux gyozas, pour découvrir un petit temple proche de notre auberge et déguster un très bon burger au boeuf d'Ishigaki (l'AOC locale).

Le retour à Osaka est prévu demain et nous avons aujourd'hui pu profité de notre bain de l'année 2017 ! Une belle manière de clôturer ce séjour...

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Publié le 13 octobre 2017

Quel endroit merveilleux ! Depuis quelques jours, nous vivons vraiment dans un petit coin de paradis perdu au milieu de l'océan. En début de semaine, nous avons loué une voiture pour découvrir un peu plus l'île principale d'Ishigaki. Difficile de ne pas s’arrêter toutes les 5 minutes tant la beauté des paysages est à couper le souffle. Pour notre première journée sur les routes, nous avons longé la côte est. Premier arrêt à la tombe des Chinois, monument à la mémoire des centaines de victimes d'un naufrage au XIXème siècle. Nous avons aussi découvert à côté un petit sanctuaire shinto dans la jungle. A quelques minutes de là, a été érigé le phare de Kannonzaki qui offre un magnifique point de vue... Puis, pause déjeuner au hasard dans un restaurant côtier... Ambiance chaleureuse et détendue et repas délicieux. En discutant avec la serveuse, elle nous apprend que toute l'équipe bosse dans un restaurant à Niseko l'hiver, à deux pas de là où nous travaillons ! Le rendez-vous est donc pris pour dans deux mois !

La route est agréable, il fait très chaud alors quoi de mieux pour se rafraichir que d'aller faire un plouf ?! Nous choisissons la plage de Sukuji, une des plages "officielles" d'Ishigaki. Elle est très agréable bien qu'il y ait peu de fond pour nager. L'eau est toujours à plus de 26° c'est extraordinaire ! On patauge dans un immense pédiluve turquoise. Et en plus de ça, il n'y a presque personne ...

Pour l'anecdote, la bouteille en plastique de la deuxième photo est remplie de vinaigre et laissée là en raison des méduses (parfois dangereuses) de la région. Il suffit de l'appliquer là où on a été touché. Mais la saison des méduses est presque terminée, nous n'en avons pas croisé une seule pour le moment heureusement pour nous...

Sukuji beach 

Ensuite direction "THE place to be" : la baie de Kabira. C'est une des plus belles plages de sable blanc de l'île avec une eau limpide, des ilots à la végétations luxuriante, un endroit presque parfait. Presque, car il est interdit de s'y baigner en raison des courants puissants qui traversent la baie et qui sont dangereux. L'endroit reste sublime et encore une fois pas grand monde avec qui nous devions partager ce moment...

La baie de Kabira

Le lendemain direction les terres, et l'ascension du mont Nosoko ! Une montagne pas très haute mais à la forme particulière... Une grosse demi-heure de marche à travers la jungle avant d'arriver au sommet. Une fois la haut c'est tout simplement extraordinaire!!

C'est si beau qu'on se sent obligés de lever les bras et crier "Youhou!" toutes les 3 secondes... 

On ne boude pas notre plaisir et on décide de se rendre sur une autre plage : Sunset beach. Et surprise, les fonds marins y regorgent de poissons! Et pour couronner le tout, un rocher abrite tout un bataillon de poissons-clowns. Des Nemos en pagaille ! Un vrai plaisir de snorkeller dans ces conditions...

Et pour le coucher du soleil, direction le phare d'Hirakubo à la pointe nord de l'île. Cette fois la végétation et les courbes des collines nous font voir une autre facette d'Ishigaki plus abrupte et sauvage.

Hirakubo

La journée se termine par un détour à l'observatoire pour admirer les étoiles puis un arrêt sur la plage de Shiraho, à quelques pas de notre auberge pour observer le lever de lune, aux alentours de 22h... Petit caillou isolé dans l'océan, avec très peu d'éclairage public, l'archipel Yaeyama est l'un des plus beaux observatoires du Japon...

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Et nous voila de retour à Okinawa ! Cette fois nous sommes encore plus au sud que lors de notre première étape au mois d'avril, nous avons atterris sur l'ile d'Ishigaki dans l'archipel Yaeyama.Et nous avons tout de suite retrouvé cette atmosphère particulière qui fait qu'on ne se sent plus trop au Japon... Il faut dire qu'on est quand même à 1600 km d'Osaka ! Les buildings et les néons ont été remplacés par des palmiers et des hibiscus...

Ici peu de touristes autres que Japonais, le temps à l'air de s'écouler plus lentement, la tenue de rigueur est la chemise à fleur et il fait chaud !!! 30 degrés en moyenne et l'eau est à 26°... Pas si mal pour un mois d'octobre! Du coup nous sommes allés faire quelques plouf à la plage (pas d'autoroute par dessus cette fois).

La nuit, la ville possède un charme particulier, détendue et à la fois très festif. Ici les gens sont très impressionnés de notre niveau de Japonais (qui n'est pas très haut pourtant). On n'ira pas jusqu’à dire qu'on est les stars locales mais on pourrait le devenir !

Nous étions déjà sous le charme d'Okinawa,mais Ishigaki nous plait encore un peu plus. L'île est moins urbanisée et garde un côté "campagne tropicale" et sans base militaire américaine, ce qui ne gâche rien !

Aujourd'hui, après trois jours sur l'île principale de l'archipel Yaeyama, nous avons rejoint sa petite soeur Taketomi, à 10 minutes de ferry seulement ... L'île compte moins de 400 habitants à l'année et son village est préservé au niveau de l'architecture. Les toitures sont toutes dans le style typique d'Okinawa, les petits murets de pierres sont tous identiques et les hibiscus bordent les rues de sable... Un joli tableau !

Au détour d'une rue, nous découvrons par hasard une des attractions de l'ile : la visite du village en charrette, tirée par des buffles. Nous ne pratiquerons pas cette fois mais les bestiaux sont imposants !

Mais qui dit île, dit plage, et nous sommes allés sur la plus belle : la plage de Kondoi ! A marée basse, un banc de sable se forme dans l'eau et il est possible de le rejoindre pour aller prendre un petit bain de soleil... La couleur de l'eau était extraordinaire !

Et maintenant que j'ai mon appareil photo waterproof, je peux vous présenter quelques-unes de mes rencontres de la journée !

Cette journée nous a enchanté ! Et Taketomi valait largement le détour à la journée... C'était l'île de mon choix, Carole a choisi l'ile d'Hateruma qui sera une de nos prochaines étapes dans l'archipel Yaeyama...

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Dernière petite échappée en duo avant de quitter le Kansaï pour de nouveaux horizons... Raphaël m'a offert une nuitée au Koyasan pour mon anniversaire. Cette montagne sacrée, à 2 heures d'Osaka, est très connue des japonais car y a été fondée la plus importante secte bouddhiste du pays, il y a 1200 ans. Aujourd'hui 117 temples y sont encore en activité et la particularité est qu'il est possible de résider dans certains monastères et de participer aux cérémonies habituellement réservées aux moines. Ce à quoi nous avons eu le privilège d'assister. Mais commençons par le début...

Après deux trains, un téléphérique et un bus, nous arrivons en début d'après-midi sur place. Je suis surprise (Raphaël y est déjà venu il y a trois ans) par l'atmosphère relativement "normale" du lieu. Sans connaitre tout l'historique de l'endroit, cela ressemble à un petit village japonais classique avec ses boutiques, ses distributeurs et ses touristes qui s'y promènent le nez au vent. Nous visitons les deux principaux temples du Koyasan. Le premier, Kongobu-ji, a le même parquet rossignol, dont le sol chante à chaque latte que le Nijo-jo à Kyoto et un joli jardin sec...

Ensuite, nos pas nous mènent vers le temple emblématique du lieu, qui est en réalité un site avec plusieurs temples et une pagode... Les premiers "momiji" (les érables japonais) se parent peu à peu de leur couleur automnale ce qui accentue le charme du lieu... Pour la petite histoire, un pin sacré, une variété rare de pin japonais trône au milieu de la cour et trouver une aiguille de pin à trois branches est censée apporter le bonheur et la chance. A ce jeu-là, Raphaël a été champion et en a trouvé trois en quelques minutes sous les exclamations enthousiastes de pèlerins japonais !

Ensuite direction le temple dans lequel nous séjournerons cette nuit. La chance de Raphaël fonctionne à plein régime puisque l'hôte qui nous accueille nous informe qu'il se tient cette nuit une cérémonie exceptionnelle, qui n'a lieu qu'une fois par an, au cœur de la zone la plus sacrée de la montagne. On dine donc à 17h (!!) de plats traditionnels et végétariens japonais préparés par les moines. Puis, après cela, nous nous dirigeons avec les autres clients à travers le cimetière sacré du Koyasan long de près de deux kilomètres. Il fait nuit, le noir est total à l'exception de quelques lanternes qui guident nos pas. Nous pénétrons symboliquement dans le monde des morts avec deux ponts successifs, sous le regard des cèdres pluri-centenaires... Le mysticisme ambiant nous plonge dans un univers jusqu'alors inconnu...

Vous ne verrez pas de photos de la partie la plus sacrée du sanctuaire. C'est là où reposent les reliques du fondateur du Koyasan qui s'est "endormi" (bouddhiquement parlant, il est toujours vivant...) et la cérémonie se tenait dans le temple le plus sacré de la montagne où toutes photos ou vidéos sont interdites. Un moment marquant dans notre voyage...

Le lendemain, lever à 6h pour la première cérémonie de la journée avec le maître du temple dans lequel nous avons dormi. Ensuite, nous partageons la cérémonie du feu où il brûle nos vœux, écrits sur des stèles de bois, afin qu'ils se réalisent... Les battements sourds du tambour et les lectures/chants de "sutra" (les versets bouddhistes) sont hypnotisants... Cela contraste avec le modernisme du maître qui porte iWatch, lunettes en titane et fais des blagues par moments (il parle surtout japonais mais nous avons aussi quelques échanges en anglais).

Puis pause petit-déjeuner à 8h pour nous remettre de nos émotions avant de retourner visiter l'immense cimetière de jour cette fois... Et ce qui était extraordinaire de nuit est absolument époustouflant de jour. Nous avons irrémédiablement quitté le monde des vivants, hors du temps au fil de ce cheminement... La spiritualité que dégage ce lieu est sans commune mesure avec ce que nous avions pu vivre jusqu'à présent...

Le retour à la civilisation ne s'est pas fait sans mal mais, en tant que samouraïs des temps modernes, nous sommes dorénavant prêts à affronter les nouvelles péripéties que ce périple nous réserve !

Gambare ! 

Nous quittons demain notre nid d'Osaka pour l'île d'Ishigaki, la plus au sud du Japon, pour renouer avec l'ambiance d'Okinawa que nous avions tant aimé au début de notre séjour. Et puis il parait que là-bas, l'eau est encore à 26°C... On vous dira ça bientôt...

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Publié le 29 septembre 2017

La semaine dernière, j'ai fait un petit détour dans la série "A la découverte du Kansaï" pour aller découvrir Hiroshima et l'île de Miyajima toute proche... Petite déception, j'ai déchargé la batterie de mon appareil photo durant le voyage et du coup les quelques photos que j'ai pu prendre l'ont été avec mon portable et sont donc de piètre qualité, désolé...

Arrivée très matinale (5h30) dans une ville encore endormie après un voyage en bus de nuit... Je commence par aller visiter le minuscule château d'Hiroshima, dont on fait le tour en quelques minutes seulement. Le temple proche a d'étranges statues de poisson porte bonheur...

Après une pause petit-déjeuner et avoir déposé les affaires à l'hôtel, je pars me balader pour arriver jusqu'au parc du Mémorial pour la Paix, lieu d'impact de la première bombe nucléaire jamais lancée par l'humanité. Malheureusement, le musée est en travaux mais le parc, quant à lui, est toujours ouvert. Quelques personnes s'affairent déjà pour nettoyer le lieu de recueillement et apporter des fleurs fraiches... Le dôme abrite un coffre en pierres comportant les listes des noms des victimes de l'attaque. Au second plan, on voit apparaitre la flamme conservée de l'incendie que la bombe provoqua. Et enfin, au loin on aperçoit le dôme soufflé par l'explosion et conservé comme lieu de commémoration. C'est un lieu paisible dans la lumière blanche du petit-matin et émouvant...

Un mémorial pour les enfants victimes du bombardement a également été érigé à la suite de la mort d'une petite fille de douze ans, victime des radiations. Des écoles de toute la planète viennent y déposer des guirlandes faites de grues colorées en origami... Ils chantent et se recueillent pour cultiver la mémoire de cette catastrophe humanitaire.

Une cloche a aussi été installée et fait résonner un son sourd de temps à autre dans le silence du Parc.

Je me suis ensuite dirigée jusqu'au pied du dôme, symbole de l'attaque, conservé intact tel qu'il fut lors de l'explosion de la bombe. Les guides et bénévoles défilent pour sensibiliser dans toutes les langues à l'horreur de la guerre et pour lutter contre la course à l'armement de tous les pays et la prolifération des armes nucléaires.

Après cette visite bien chargée émotionnellement, je prends le tramway jusqu'à l'extérieur de la ville pour rejoindre l'île de Miyajima. En effet, hormis ce mémorial, la ville d'Hiroshima est assez quelconque par rapport aux autres villes japonaises et présente assez peu d'attraits.

Me voilà donc dans le ferry où je rencontre un Wallon fort sympathique avec qui je passerai une grande partie de la journée. L'île est célèbre pour une vue emblématique, à marée haute, d'un grand torii les pieds dans l'eau et pour ses daims en liberté (comme à Nara)...

Premier arrêt pour la visite du temple sur pilotis qui fait face à cet impressionnant torii.

Après avoir déjeuné avec mon comparse de la journée (et trinqué à la bière locale produite sur l'île), c'est parti pour l’ascension du mont sacré qui surplombe l'île pour l'exploration d'un des plus beaux temples que j'ai pu admirer à ce jour au Japon : le Daisho-in. Il est divisé en petits îlots de verdure charmants et savamment entretenus, formant des alcôves végétales propices au recueillement, diffusant une atmosphère zen colorée, rythmée par les nombreuses statues qui jalonnent le chemin... Magique !

La lumière du jour commence à baisser et je me sépare de mon équipier qui doit reprendre le ferry... Je n'irai malheureusement pas beaucoup plus loin que la cascade qui surplombe le temple, manquant de temps pour rejoindre le sommet du Mont Misen...

La journée et le séjour se termineront par une promenade sur la plage à marée basse. En effet, à ce moment-là, on peut venir toucher le torii géant, enfin les pieds aux secs, et y déposer une pièce entre deux coraux qui s'y sont accrochés. Si ma pièce reste sagement en place, la chance devrait m'accompagner encore un moment dans ce beau pays...

Après une nuit douillette dans un vrai lit (oui un vrai grand lit !! pas un chiche futon un peu duraille, un vrai bonheur!!), retour en bus à Osaka pour retrouver mon Raphaël qui travaille encore quelques jours avant d'avoir, lui aussi droit à des vacances bien méritées...

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Après l'échappée merveilleuse en préfecture de Wakayama, nous voilà de retour à Osaka et sa région pour quelques jours... Nouvelle dose d'ambiance urbaine, bruyante, néons qui flashent et brouhaha permanent dans l'effervescence de la capitale du Kansaï. Nous décidons tous les trois de prendre la ville de haut et montons au sommet de l'Umeda Skybuilding. Osaka illuminée s'étale à nos pieds... Et on en profite pour se faire des photos de beaux gosses !

Du coup, rapidement, nous éprouvons le besoin d'une bouffée d'oxygène au milieu des arbres centenaires. Et pour ça, l'adresse la plus proche se trouve en banlieue nord d'Osaka : Minoh ! C'est la deuxième fois que j'y viens mais cette fois, pas de chance les singes et les hiboux resteront à l'abri des regards. Ce qui n'empêche aucunement d'apprécier la balade. D'autant que les premiers "momiji" (les érables) commencent à se parer de leur couleur automnale...

Après l'ambiance bucolique, retour à la ville, mais à Kyoto cette fois ! D'abord, en tête à tête avec ma mère, visite inédite au château de Nijo, la demeure du dernier shogun (l'équivalent d'un comte ou d'un grand seigneur local) qui servit également de théâtre aux exploits du dernier samouraï, à la fin de l'ère Edo. Le lieu dégage une atmosphère particulière notamment en raison de son "parquet rossignol". La pose de ce parquet flottant est fait de telle sorte qu'à chaque pas, les lames de bois chantent tels des oiseaux !! Impressionnant !! Il est également très différent de tous les châteaux que nous avons visité jusqu'à présent... Les photos étant interdites à l'intérieur, je ne peux que vous laisser deviner la splendeur intérieure de ce monument !

Nijo-jo 

Ensuite, direction le "Sanjusangen-do", le temple aux 1001 statues de Bouddha (oui, rien que ça!). Il faut se rendre compte que chacune de ces statues mesure environ 1,50m de haut et qu'elles sont toutes rigoureusement différentes. Un Bouddha de plusieurs mètres de haut trône entre les deux blocs de 500 statues, imposant le respect. Des divinités gardiennes du culte sont également représentées le long des allées... Là encore, les photos sont interdites à l'intérieur mais quelques photos officielles sont disponibles sur internet, je les ajoute donc aux quelques photos extérieures pour vous recommander chaudement la visite en cas de voyage inopiné à Kyoto :)

Sanjusangen-do 

Sinon, nous avons également assister à une exposition de bonsaïs. Je n'aime pas tellement ça mais il faut avouer que certains jardiniers ont réussi de sacrées prouesses...

Et enfin, dans les allées du château, plusieurs expositions d'art contemporain étaient offertes aux visiteurs. Ainsi, il y avait une immense fleur rouge et... euh... des cacas dorés géants avec des traces de pas dedans... Je vous laisse juger par vous-mêmes...

Art (?!) contemporain et gare de Kyoto 

Le temps est venu pour nous de regagner la gare de Kyoto... Retour à Osaka !

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Dans l'épisode précédent, nous vous disions donc que nous nous préparions pour le "Kumano-Sanzan", pèlerinage gravitant entre les trois temples principaux du "Kumano Kodo", pèlerinage bouddhiste de plusieurs centaines de kilomètres, jumelé à St Jacques. Il pleut sans discontinuer depuis notre arrivée mais le "onsen" de l’hôtel et un gargantuesque petit-déjeuner nous ont requinqué. Nous voila motivés pour pénétrer le premier temple : le "Kumano Hayatama Taisha" dans la ville de Shingu. Il s'agit d'un sanctuaire principalement shintoïste au pied d'une montagne à la végétation luxuriante, bien que situé en bordure de ville. Une fois dans l'enceinte, nous voilà plongés en pleine nature et coupés du monde.

La pluie y crée une atmosphère bien particulière...

Une fois bien imprégnés des lieux, nous reprenons la route pendant 30 km (et 30km dans cette région, ça vaut bien une centaine de kilomètres sudiste!). Premier arrêt dans un petit temple annexe au pèlerinage pour nous dégourdir les jambes.

Ensuite, nous sommes allés vers l'extraordinaire, le sublimissime, l'inénarrable : "Kumano Nachi Taisha". Imaginez des collines à la végétation dense, d'un vert émeraude intense, avec les montagnes pour seul horizon. Ajoutez-y une cascade de 130 mètres de haut qui se détache d'une falaise de roc abrupte, surplombée par une corde signifiant aux communs des mortels son caractère sacré. Saupoudrez le tout d'une pluie fine et de lambeaux de brumes dansant avec la cime des arbres. Ce n'est pourtant que de la vapeur qui s'échappe sous la canopée en raison de la chaleur volcanique de la terre... Mais le tout crée une symphonie, une poésie pour le regard... Et cette pagode à 3 étages, solennelle et majestueuse semble avoir toujours été là. Et être là pour toujours, immobile, veillant à ce que la splendeur de ces lieux demeure à jamais intacte...

Et voici donc la pagode Seiganto-ji et la cascade Nachi. Difficile de photographier une telle beauté...

Après être montés au sommet de ce joyau et être tombés amoureux de ce cocon de sérénité terrestre, nous nous sommes finalement retournés pour aller visiter le temple rattaché à cette pagode. Lui aussi avait un certain romantisme sous la pluie qui s'intensifiait...

Nous nous sommes finalement péniblement remis de nos émotions grâce à une nouvelle session de bain dans le "onsen" de l’hôtel...

Le lendemain, nous quittons pour de bon notre hôtel. Il est temps pour nous de clôturer ce "pèlerinage automobile" par le Kumano Hongu Taisha. Celui-ci a été édifié à l'intérieur des terres, près de la forêt qui entoure le petit village sur lequel il veille discrètement. C'est en effet le temple le plus vénéré des trois. Moins exubérant, plus épuré bien que magnifiquement orné en plusieurs endroits, l'atmosphère sacrée y est saisissante. Dès que nous approchons le pas des premières marches qu'il faut affronter pour atteindre le sommet où se trouve le temple, la dimension sacrée du site est une évidence.

Petit détour dans le programme... A quelques encablures de ce dernier temple, nous avons aperçu un gigantesque torii au milieu de la campagne. Nous avons donc fait un petit tour pour admirer ce sanctuaire à l'écart de ce village décidément profondément imprégné de mysticisme.

C'est le cœur gros que nous sommes repartis et avons quitté ces sublimes lieux. La préfecture de Wakayama est décidément d'une richesse incroyable ! C'est dans celle-ci que je m'étais déjà rendue à la plage de Shirahama, c'est dire la diversité de ses paysages et de ses atmosphères... Cette destination, un peu confidentielle car plus difficilement accessible, est un véritable trésor nippon que nous vous recommandons ardemment si vous en avez l'occasion !

Nous vous retrouvons très vite pour un nouvel épisode d'A la découverte du KansaÏ pour compléter nos explorations de cette région si charmante...

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Nous vous avions laissé alors que nous étions en train d'arpenter les rues d'Osaka à quatre, en famille...

Osaka est extraordinaire !

Mais nous avons vite plié bagage pour une journée à Nara le 15 septembre pour l'anniversaire de Céline ! Les daims et les temples y sont toujours au rendez-vous sous le soleil (ce qui ne va pas durer d'ailleurs...)

Raphaël et moi leur avions ensuite concocté un weekend surprise... Nous avons donc loué une voiture et pris la route la plus tortueuse du Japon à travers les montagnes de la préfecture de Wakayama pendant plus de 4 heures jusqu'à poser nos valises à Hongucho. Ce patelin paumé au milieu de... ben rien en fait... est très apprécié des Japonais pour ses "onsens" (les sources naturelles d'eau chaude, on vous en parle souvent, c'est une part de l'art de vivre à la japonaise dont nous sommes absolument fans!).

L'hôtel que nous avons réservé possède sa propre source d'eau chaude qui permet d'aller se tremper à toute heure du jour ou de la nuit. Et comme nous étions souvent seuls, Raphaël en a profité pour vous ramener quelques photos (elles sont normalement interdites vu que tout le monde est tout nu).

Le bain chaud, le coin où on se douche assis et le regard au loin de Raphael Veysseyre en pleine détente... 

L'hôtel prête aussi des "yukatas" (des kimonos en toile légère), ce qui fait que tout le monde est très élégant et se balade dans cette tenue, en ville comme à l'hôtel. C'est un peu la version japonaise des villes thermales françaises...

Classe ou pas ?!

Nous avions initialement prévu une descente en rafting traditionnel japonais (si,si, ça existe) mais la météo a décidé de bousculer notre programme, il pleuvra sans discontinuer tout le weekend. Du coup, la session rafting est annulée. Nous avons décidé d'en profiter pour suivre une partie du pèlerinage de "Kumano Kodo", classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco et jumelé ... au chemin de St Jacques de Compostelle ! Nous allons faire la partie qui relie les principaux temples de la région, appelé le "Kumano sanzan" en voiture puisque la météo ne nous laisse pas trop le choix...

La suite au prochaine épisode !

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Publié le 19 septembre 2017

Beaucoup de nouveaux évènements nous ont pas mal occupés ces derniers temps... Pour commencer, Raphael et moi sommes recrutés pour cet hiver à Niseko pour faire le ménage dans un immense complexe au pied des pistes de ski... On va tater des pistes nippones dès fin novembre jusqu'à fin février, une super nouvelle !

Ensuite, j'ai fini de travailler, d'abord comme professeur d'anglais et femme de ménage. Et le 10 septembre était ma dernière soirée en tant que barmaid. La direction a pris la décision de fermer tous les bars des auberges Khaosan où nous travaillons, nous avons donc du finir les bouteilles... Jusqu'à la dernière goutte ! Du coup tous les collègues sont venus trinquer! Et comme souvent quand on lève le coude, cela implique aussi de terminer la soirée dans un karaoké...

On devient de vrais pros du karaoké, on est accros...

Et puis la frangine a débarqué au Japon pour que nous puissions passé nos anniversaires du 15 et 17 septembre ensemble ! On en a profité pour (re)visiter quelques classiques d'abord à Osaka...

Balades dans Osaka, quartier d'Umeda et karaoké... 

Puis à Kyoto...

Kinkakuji (le temple d'or), Arashiyama (montagne aux singes) et Fushimiinari (mont sacré couvert de toriis)

Mais aussi de nouvelles découvertes pour elle et nous !! A commencer par le grandiose aquarium d'Osaka!

Et le Ginkakuji de Kyoto. Il est appelé ainsi, non parce qu'il est couvert d'argent mais parce qu'à sa construction, le temple rayonnait sous la lueur argentée de la Lune... Le jardin est préservé et entretenu avec tant de minutie et de grace qu'il mériterait d'illustrer le terme "zen" dans le dictionnaire à lui tout seul.

Une perle de verdure !

Notre maman nous a ensuite rejoints et nous sommes (re)parties à l'assaut du château d'Osaka !

Et ce n'est pas fini, nous leur avions concocté un programme surprise pour le weekend dans la campagne japonaise... Une découverte même pour nous !

La suite au prochain épisode...

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Publié le 29 août 2017

Le 16 août à Kyoto, c'est le festival Daimon-ji! A partir de 20h, de grands "kanjis" (caractères japonais) et autres motifs sont tracés par le feu sur les pentes des monts qui enserrent la ville. Ces caractères sont immenses (jusqu'à 80m de haut quand même) et on peut les observer de partout dans la ville, mais pas tous à la fois. Nous avons grimpé sur une petite colline au centre de la ville pour essayer d'en observer le plus possible. Évidemment, nous n'étions pas les seuls à avoir cette idée. Deux heures avant la tombée de la nuit, il y avait déjà du monde!

Et puis à 20h00, l'illumination !

Evidemment, c'est bien mieux en vrai ...

On a pu en voir 5 (sur les 6 au total), certains étant plus visibles que d'autres. Ces kanjis de feu célèbrent les morts, c'est un peu la Toussaint japonaise...

Le lendemain, départ pour Hikone au bord du lac Biwa, le plus grand lac du Japon. Une petite ville pour le pays (100 000 habitants, autant dire un village) qui est principalement connue pour son château.

Les bords du lac

Le château est particulier car contrairement à beaucoup d'autres monument au Japon, celui-ci est d’origine... Par contre, il n'a pas du tout le charisme de celui d'Himeji !

En revanche le jardin japonais au pied du château était somptueux et tellement paisible... Une belle conclusion à l'escapade !

Hikone nous laissera le souvenir d'une ville (trop!) calme où tout ferme à 17h30, une ville étalée, un peu terne et finalement plus photogénique que réellement charmante... Une étape bien dispensable mais c'est l'avantage de rester 1 an, on peut tout explorer !

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Publié le 18 août 2017

Le dernier article remonte à un moment maintenant, mais avec la tempête ponote, on avait plus une minute à nous... Le 28 Juillet dernier c'était mon anniversaire. Tus est venu de Tokyo spécialement pour l'occasion ! De grands moment de fiesta encore une fois !

Nous sommes aussi allés voir un match de baseball entre hommes... Au menu : les Buffalos (Osaka) contre les Lions (Tokyo)... Expérience intéressante bien que la subtilité de certaines règles nous échappent encore. Le stade en revanche était magnifique, un dôme de 35 000 places tout de même ! Mais bon sang, que c'est long un match de baseball !! Après deux heures et demi de jeu, on en n'était qu'a la mi-temps... Du coup, nous n'avons pas eu le courage de rester jusqu’à la fin...

Maintenant nos voisins altiligériens sont partis... Snif... Mais en nous laissant plein de bons souvenirs de cette belle aventure ! Course de giropode, concours de rodéo, pêche dans un restaurant à poissons, promenades à Kyoto au temple Fushimi inari et Sanjusangendo, et folles soirée à Osaka... On ne s'est pas ennuyés pendant un mois grâce à eux !

Kampai ! 

Salut les gars, et merci pour ce mois de folie franco-japonaise !

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Publié le 31 juillet 2017

Un moment que nous n'avions pas écrit de nouvel article avec l'arrivée de nouveaux Ponots à Osaka. Ça fait du bien de retrouver les copains, la fine fleur altigérienne ! Et ils ne sont pas arrivés les mains vides... Du coup ça fleure bon la France dans les ruelles de notre quartier...

En échange, on les initie aux subtilités du karaoké et autres activités arrosées...

Mais on fait aussi des activités culturelles, hein ! Pour preuve, ils sont allés faire un tour du côté de Nara.

On vous refait pas le reportage, vous connaissez déjà... 

Et point d'orgue de ces derniers jours (hormis l'anniversaire de Raphaël bien sur) : le Tenjin Matsuri ! Un des trois festivals majeurs du Japon, vieux de 11 siècles. Il se déroule à Osaka pendant deux jours du 24 au 25 juillet et atteint son climax le 25 au soir avec deux heures de feu d'artifice, défilés de bateaux, parades, et j'en passe ! Et toujours cette ambiance décontractée, festive et familiale qui fait qu'on s'y sent bien et qu'on prend plaisir à boire quelques verres en discutant avec les (très!) nombreux Japonais, venus eux aussi assister au spectacle...

Nous sommes arrivés plus de deux heures avant le début pour nous installer en bord de rivière, en mode pique-nique/apéro estival et trouver une place qui nous permette d'admirer le show. Et nous n'étions pas les seuls ! Au final une bien belle soirée, délicieusement conclue par un curry japonais (mais nous y reviendrons, on prépare un article spécial gourmandises....). Bref on ne chôme toujours pas à Osaka maintenant que nous sommes une équipe de 5 !

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Publié le 19 juillet 2017

Deux jours off en solo, me voilà partie pour une des destinations touristiques phares des Osakiens : Shirahama ! Station balnéaire au sud d'Osaka, dans la province de Wakayama, cette ville est réputée pour sa plage de sable blanc et ses onsens, des sources d'eau chauffée par géothermie qui affleurent à la surface autour de 40°. Bref, un séjour prometteur en terme de détente et de relaxation...

Dès mon arrivée, je repère les lieux stratégiques : port, plage et bains de pieds gratuits... Les japonais fêtent le jour férié qui suit (Beach Day!) en jouant avec les feux d'artifice en famille sur la plage. Dans un bar, des retraités me donnent quelques bons conseils pour la journée du lendemain.

Après une grasse matinée je pars en direction de Senjojiki, d'anciennes falaises que les vagues ont érodées jusqu'à évoquer la forme de mille tatamis empilés...

Après ça, direction la plage, à quelques minutes à pied seulement... L'attraction c'est bien sur la mer mais j'avoue que les tenues vestimentaires sont.... hum... disons un sujet d'étude et d'observation assez inattendu ! En plus, les japonais viennent à la plage en s'installant avec tentes, nourriture, boissons, bouées etc, un vrai déménagement. Je fais pale figure avec mon sac et ma serviette !

Après la trempette, apogée du séjour avec une autre baignade dans le onsen "Saki no yu", réputé être l'un des plus beaux du Japon. Et je confirme ! Trois bains sont creusés dans la falaise qui surplombe l'océan. On se plonge dans l'eau chaude et souffrée en observant les vagues se briser sur la roche et en respirant l'air marin. Les photos sont évidemment interdites mais je ne résiste pas à l'envie de vous montrer les photos officielles (qui sont en-dessous de la vérité en terme de magnificience!)

A couper le souffle... 

On conclut cette belle journée par un coucher de soleil splendide sur l'île d'Engetsu. J'en profite pour savourer la bière locale sur le port de pêcheurs...

Dernier crochet par la falaise de Sandanbeki avant de rentrer à Osaka pour éviter l'orage qui couve. Le train me ramène paisiblement à la maison à travers la campagne montagneuse de la préfecture de Wakayama...

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Tanabata, c'est la rencontre de deux étoiles amoureuses, Vega & Altaïr, qui ne se retrouvent qu'une nuit par an, la 7e nuit du 7e mois. La voie lactée les séparent le reste de l'année... Les Japonais sont de grands romantiques ! Avant d'aller fêter l'évènement, petit détour au temple (pour le moins atypique!) de Nambayasaka, à un saut de puce de la maison...

A vous faire rugir de plaisir...

Pour Tanabata, le temple de Tenmangu, plus au nord, s'est paré de nouveaux atours. La tradition ce jour-là est d'écrire son souhait sur des papiers achetés au temple et de les accrocher à un rameau. Ils seront ensuite brulés et si la pluie ne tombe pas dans la nuit, les vœux deviendront réalité ! Pour les bienfaiteurs du temple, des rameaux leur sont remis au son des tambours et après chorégraphie et bénédiction d'une jeune damoiselle tout de blanc vêtue. Raphaël a déposé son souhait avec le reste du peuple et il n'a pas plu... Ca sent bon !

Des cercles de maïs représentant toutes les préoccupations ont également été construits dans le jardin du temple. Les avoir franchis devraient nous apporter bonheur et réussite pour chacun d'entre eux : amour, famille, entreprise, santé... On devrait être sacrément vernis cette année !

Et comme souvent, les fêtes religieuses ont des allures de kermesse : spectacles, fanfares, pêche aux poissons, stands de nourritures (et de bières!), mascotte en petit pois... Pas franchement de rapport avec les étoiles mais tout dans la bonne humeur !

Et puis l'apothéose en soirée, la rivière transmutée en voie lactée ! Il nous a fallu braver la foule présente pour assister à l’événement mais la magie du spectacle en valait la peine...

Plus prosaïquement, des centaines (milliers?) de boules sont déposées une à une dans la rivière par des péniches et elles s'illuminent au contact de l'eau. Un coucher de soleil hors du commun et la nuit la plus étoilée qu'on ait connue à Osaka à ce jour...

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Jour de repos en commun pour les Rapharole ! Du coup, Raphaël a tout préparé pour une excursion à Himeji, dans la préfecture de Hyogo, à moins de 2 heures d'Osaka. Après avoir déposé les affaires à l'hôtel, direction LE chateau. Il est surnommé le "Héron blanc" et est réputé pour être le plus beau château du Japon et nous voulons en avoir le cœur net ...

Effectivement, il est royal ! 

Après en avoir pris plein les mirettes mais étant arrivés trop tard pour le visiter, nous allons tester une nouvelle spécialité japonaise : le beer garden! Ca se passe dans un parc ou un toit-terrasse de préférence et le principe est simple : on achète sa place puis tout est à volonté, boissons, nourriture et bavoir ! Et à notre "beer garden", on a eu droit à notre propre barbecue... Puis retour au château pour profiter de l'éclairage nocturne... On s'est pas mal amusés avec l'appareil après notre festin...

Le lendemain, bien décidés à braver la touffeur moite de l'air qui promet une belle averse tropicale, nous prenons nos tickets pour pénétrer enfin ce majestueux château... Il fait une chaleur étouffante et on frôle les 90% d'humidité mais nous sommes braves. Pour preuve, photo 6, l'état du tee-shirt à Raphaël...

Le chateau est tout de bois construit et fraichement rénové, une beauté ! 

Mais après ça : le déluge ! Du coup, retour anticipé à Osaka

Et c'est sans regrets qu'on quitte Himeji car c'est pour s'offrir un lot de consolation des plus réconfortant... Un bar à hiboux ! Une heure de tête à tête avec une douzaine de rapaces tous différents et tous plus merveilleux les uns que les autres... Un petit pincement au cœur de les voir attachés, on ne renouvelera donc certainement pas l'expérience mais c'était un régal...

Chouette alors ! 
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Nous avons eu de la visite à la maison melon. L'autre Raph du Puy est venu s’enquérir de nos nouvelles aventures en personne avec son collègue ! Après une étape à Tokyo, ils ont débarqué sur Osaka pour qu'on leur fasse découvrir notre cité et... assister à un match des Cerezo évidemment ! Coup de chance ultime, le brésilien Souza, emblématique milieu de terrain local les attendait pour une séance photo !

Raphaël travaille mais Carole a eu 3 jours de repos pour partir à la découverte de Kyoto avec les deux compères. Après une courte nuit, direction Fushimiinari, mont fameux pour son millier de toris à traverser... C'est boisé, c'est frais, ça grimpe plus dur que ce à quoi l'on s'attendait mais plus on s'élève moins la foule est dense et plus nous pouvons nous laisser envouter par le lieu...

un dédale de toris à parcourir pendant des heures...

Sur notre chemin, nous croisons pêle-mêle des temples solennels, des chats sauvages, des autels mystiques, une bambouseraie plus que centenaire et une vue imprenable sur Kyoto avant même d'atteindre le sommet

A peine le temps de redescendre du mont Inari et nous voilà embringués (sans mauvais jeu de mot...) dans les méandres des nuits kyotoïtes... Autrement dit, pomp it up jusqu'au bout de la night !

Autant dire que la journée du lendemain a été, disons, contemplative, en centre-ville et à l'ombre de l'ancien palais impérial puisque Kyoto a longtemps été souveraine du Japon...

Dernière journée de Carole à Kyoto avant de passer le relais à Raphaël. Direction Arashiyama, à l'écart du centre urbain de Kyoto pour une visite très attendue, celle de la montagne des singes... 140 macaques nippons vivent ici en liberté et viennent pour recevoir de la nourriture des visiteurs ou prendre un bain... Surréaliste !

Et pour finir les visites en beauté, un incontournable : le célèbre Kinkaku-ji !

Qui dit lieu légendaire, dit photo légendaire! 

C'est le moment de passer le relais au Raphaël qui a cloturé en beauté la visite des ponots dans notre belle région du Kansai autour d'un shabu-shabu et d'un game-bar !

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Publié le 21 juin 2017

15juin, premier jour de congés ensemble depuis longtemps ! On fête joyeusement l'occasion dans un bar à jeux vidéos avec Nintendo, Super Nintendo, Sega et autre Wii U... On y a rencontré un groupe de belges et passé un bien belle nuitée ! Ca n'entame pas notre motivation pour aller marcher le lendemain et nous sommes bien décidés à nous rendre à Minoh, dans la banlieue d'Osaka.

Pas frais mais motivés ! 

La ville de Minoh se situe à 15km au nord d'Osaka. Elle est bordée par un parc boisé qui mène jusqu'à une cascade. Dès le début du parcours, on coupe complètement des zones urbaines. On se retrouve très vite face à un charmant temple (comme d'hab!) accessible par un petit pont rouge.

Après ce petit détour, nous nous enfonçons dans la forêt de cèdres et d'érables. Les couleurs sont d'une intensité folle et il fait frais, loin de la chaleur d'Osaka...

Au bout d'une grosse heure de balade, nous arrivons enfin à destination : la cascade de Minoh ! On ne va pas se mentir, c'est la forêt qui fait tout le charme de cet endroit...Mais c'est malgré tout un régal de profiter du spectacle !

Et le petit bonus de cette forêt ce sont surtout... Ses animaux ! Dès le départ du chemin, nous avons fait la connaissance avec trois macaques sauvages. Sur le retour, c'est un hibou que nous avons épié en pleine sieste ... Les animaux sauvages sont extraordinaires !

L'excursion se terminera avec une belle vue sur Osaka sur la terrasse d'un hôtel de Minoh... (Pas sur qu'on ait eu le droit d'être là mais ça valait le coup d’œil!).

On vous prépare déjà le prochain article car des Ponots ayant débarqué pour quelques jours, nous sommes allés visiter Kyoto ! A très vite donc...

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Publié le 14 juin 2017

Le dimanche ma Carole travaille encore... Moi, mon contrat de game tester s'est terminé ce vendredi. Depuis mardi, je fais moi aussi parti du staff de Khaosan pour faire le ménage. Mais avant ça j'ai profité de mon week-end en allant passer une journée dans la ville voisine de Kobe. La ville est tristement célèbre pour son tremblement de terre de 1995 mais aussi pour la qualité de son boeuf mondialement connu. La dernière fois que j’étais venu ici, j'y avais passé juste une nuit et goûté cette fameuse viande. Je n'avais absolument rien vu de la ville. C'est donc aujourd'hui que je vais vraiment découvrir Kobe.

Pour commencer la journée, retour en enfance ! Ce week-end il y avait le Japan BrickFest, un événement autour du Lego, en tant que grand fan quand j’étais petit, je me devait d'aller y faire un tour. Toutes les constructions sont faites par des amateurs venant du monde entier (80 % d'Asie quand même). Les constructions étaient plus impressionnantes les unes que les autres et beaucoup de thèmes représentés (des lieux du Kansai, Star Wars, Pokemon, des personnages célèbres...). Dommage que ça soit un peu petit, le tour est quand même vite fait.

Chateau d'Osaka

Ensuite retour en ville et je commence par là où tout a commencé : le sanctuaire shinto Ikuta. C'est en fait à partir de ce lieu âgé de plus de 18 siècles que ce serait construit la ville de Kobe. Un sanctuaire assez classique par rapport à ce qu'on peut voir ici. C'est un lieu plutôt agréable et plein de sérénité situé pourtant en plein cœur de la ville.

Et pour terminer direction le port, le symbole de la ville. Un endroit très vivant dominé par les 108 mètres de la tour de Kobe. Pas trop "industriel" par rapport à ceux de Yokohama et Osaka. Ce jour-là, il y avait une compétition de voitures électriques et ça avait l'air vraiment très sérieux ! Je m'y suis promené pendant quelques heures et puis retour à Osaka.

Cette journée m'a beaucoup plu, Kobe est une ville très intéressante bien que moins riche qu'Osaka. On retrouve la mentalité Kansai dans une ville plus petite et peut-être plus charmante. Apparemment c'est la nuit que la beauté de la ville se révèle, j'y retournerai donc avec Carole. Et cette fois-ci ce sera Kobe et son boeuf !

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Lundi 5 juin, je (Carole) suis de congé. Du coup après avoir sondé les tréfonds du web, je suis tombée sur la plus vieille route du Japon, jalonnée de temples, de sanctuaires, de tombeaux et autres joyeusetés en pleine campagne, au sud de Nara (vous vous souvenez ?! Les temples et les daims!). C'est donc bien motivée que je pars pour Tenri, un des départs possibles pour ma première rando en solo. Le sentier n'est référencé nulle part et on ne peut pas dire qu'il y ait foule dans le train... Cette photo d'une carte en ville me servira de carte pour le restant de la journée...

Et d'abord, première visite du plus grand sanctuaire que j'ai jamais vu avec un gigantesque tatami (photo interdite). En pleine préparation du matsuri qui doit avoir lieu dans quelques jours, les moines marchent à quatre pattes en nettoyant le sol et en chantant. Assez déroutant et fascinant...

Gigantesque !

Après m'être perdue en ville et avoir eu quelques échanges épiques en anglo-japono-gestuels, j'arrive enfin à trouver le chemin et arrive rapidement au premier temple de la rando

Surprise, le temple regorge de volailles diverses et variées et d'un petit étang, moment de calme et des repos au milieu des caquètements...

Et je pars donc à l'assaut de la campagne japonaise, direction la ville de Miwa à 16km de là. Je vais découvrir une nouvelle facette du Kansai encore inconnue. Le chemin serpente au pied de la montagne, en parallèlede la ville à travers champs, rizières, vergers et forêts. Une bonne dose de verdure et d'air frais loin du béton et de l'agitation d'Osaka !

Je m'offre quelques pauses pour visiter les temples, sanctuaires, les mémoriaux et cimetières qui jalonnent mon parcours... Et surtout discuter avec les quelques agriculteurs et randonneurs japonais que je croise (et qui sont tous surpris de voir une "western" se perdre ici). Pourtant sans carte, je me suis rendue compte que j'avais raté quelques tombeaux d'empereurs et autres ruines à explorer... On rattrapera cet oubli avec Raphael !

Je me suis même perdue pendant plus d'une heure et j'ai gravi l'un des monts qui bordent la route. La nuit commençant à s'étoffer rapidement, je n'ai pas eu le temps d'atteindre le sommet mais la forêt dense de cèdres et de bambous qui m'entourait valait largement le détour.

Enfin, le petit plus de cette route historique (elle date du VIIIème siècle environ), c'est que les agriculteurs y vendent leur production tout du long... Et pas n'importe comment ! Des paquets de légumes sont disséminés sur des bancs, des cagettes, dans des cabanons et sont laissés là pour les randonneurs de passage. Une petite boite permet d'y déposer la pièce de 100yen (0,8€ à peu près) pour payer les denrées. Pas de vol, tout est dans la confiance. Et vu les prix des fruits et légumes en ville, je peux vous dire que mon sac s'est sacrément alourdi au fil de mes pérégrinations...

Et voila la récompense pour ces 7 heures de marche !

Il y a aussi, comme parfois au Japon, le moment WTF. Sur Yama no be no michi, ce sont les épouvantails qui ne font pas flipper que les oiseaux...

Enfin, arrivée à Miwa après plus de 7 heures de marche et découverte au loin du 2ème plus grand tori du Japon qui veille sur sa cité, au pied d'un des plus anciens monts sacrés du Japon. Retour à la civilisation et à Osaka en train ...

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Publié le 6 juin 2017

Dimanche 4 après-midi, comme Carole travaillait à l'auberge, je me suis offert un petit plaisir en allant voir un match de foot. A Osaka, il y a deux clubs : le Gamba Osaka qui est plutôt le club du nord et le Osaka Cerezo, celui du sud de la ville. Le Gamba est un plus grand club que le Cerezo, il termine souvent en haut du tableau et a été sacré champion en 2014. Le Cerezo est un bon club plutôt populaire mais avec des performances en dents de scie. Ils sont remontés de ligue 2 il y a deux ans. Ce dimanche le Cerezo (3ème) accueillait Niigata (avant dernier). J’étais accompagné d'un Français rencontré à la soirée French crèpes !