« Un paysage doux, paisible, ayant quelque chose d'éternel en lui, propre à humilier les orgueilleux et à rendre intrépide les humbles. » - Ton ombre est la mienne, Han SUYIN.
Du 25 juillet au 17 août 2018
24 jours
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Phnom Penh me rappelle Hanoï. Les ruelles. Les étals. Les hommes dans la rue qui vous interpellent et les femmes qui essayent de vous vendre TOUTE leur marchandise.

La première journée était belle. Soleil. Palais. Pagode. Marché. Déjà quelques portraits ont été volé aux passants. Aux moines. Ils me fascinent. Les couleurs de leur robe contrastent avec la rue... le silence qui émane d'eux vient s'écraser contre les vombrissements des scooters.

Monks in the street 

Ici on prend le temps. Plus qu'au Vietnam. Non pas qu'il y a moins de choses à voir... disons que ça paraît plus simple. J'aime l'Asie pour cela. La simplicité des choses. Manger un fruit frais parce qu'on a chaud. Marcher dans les ruelles et s'arrêter à l'ombre d'un arbre tordu et touffu. Marcher dans les pas de Bouddha. Être calme. Ressentir le calme qui s'installe sans méditer pendant des heures. Se réveiller reposée. Peindre. Écrire. Écouter les merles et les menates chanter. Manger assis sur une natte. Négocier un tuk-tuk avec le sourire.

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Bon plan : Petite galerie d'art et graffitis dans une ruelle de Phnom Penh. Après l'Hôtel La Villa Grange prendre à droite dans l'Alley 240 1/2. Suivre les graffs. Jolis souvenirs à ramener. Ressortir par l'autre côté et continuer vers la gauche quelques mètres. Le magasin Estampes vous attend. Cartes postale et affiches vintages.

Alley 240 1/2 
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La journée s'est résumée à la visite de pagodes, plus belles les unes que les autres. Nous avons quittés Phnom Penh, agitée par les élections législatives. Et nous avons pris la route pour découvrir une campagne paisible. Les gens sont souriants... curieux de voir deux européens sur un "motorbike".

Je voulais trouver un mot qui résume une chose étincelante et kitch à la fois. Je n'ai pas trouvé d’autre mot que Splendide.

C'est d'ailleurs le premier mot qui vous vient à l'esprit quand vous vous trouvez face à un Bouddha allongé de 5m de long recouvert d'or... ça en jette. Mais au cas où vous n'auriez pas eu cette sensation... on vous rajoute de la peinture fluo et des poutres en or sur les murs pour retracer son parcours. Impressionnant.

Wat Pho, au Sud de Phnom Penh 

A notre retour nous avons opté pour une petite table de rue, et nous avons mangé local. Sous le regard amusé de nos voisins de tabouret. Puis nous sommes passés aux choses sérieuses. La journée était loin d'être finie. Massage Khmer. Des pieds à la tête. Je n'ai pas de mots pour exprimer le bien être d'un corps aussi détendu que l'esprit... mais l'image du lotus ouvert me paraît appropriée.

Et puis, pour finir notre ascension spirituelle nous avons pris l'ascenseur jusqu'au 15e étage d'un hôtel 4 étoiles pour admirer Phnom Penh de nuit. Les toits du palais découpent la lumière des buildings...

Phnom Penh by night 

Cette nuit une éclipse lunaire totale s'invitait dans le ciel du monde. Armée de patience j'ai pu capturer son grignotage par l'ombre de la terre au fil des heures. Quel moment magique que de voir la même chose que le reste du globe. C'est comme s'il n'existait plus de fuseaux horaires...

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Que dire. Comment expliquer ce que nous avons vécus aujourd'hui... Commençons par le début voulez-vous ?

Nous sommes arrivés il y a 2 jours dans la région du Mondolkiri. A Sen Monorom. Nous sommes venus dans un but très précis. Nous perdre dans la jungle... pour nous familiariser avec la verdure, nous avons opté pour un bungalow en lisière de la forêt.

Sunset sur la jungle 

Hier, la journée s'est résumée au hamac et à la peinture. C'était reposant. Les nuits nous essayons de deviner quel insecte ou quel reptile crient au dessus de nos têtes. Nous avons été assez surpris d'apprendre que le Gecko Tokay... croasse. Presque comme une grenouille. Mais beaucoup plus fort. J'ai cru qu'il était dans le lit.

Ce matin nous avons pris un 4x4 de bonne heure pour nous enfoncer davantage dans la jungle. Nous sommes partis sur les traces des... éléphants.

Pachydermes mais pas seulement 

Nous avons marché longtemps, glissé dans la boue, les moustiques nous ont attaqués, nous avons traversé un pont branlant. Marché encore. Et enfin... parmis les branches. Nous les avons vus. Immenses et majestueux. Princess (femelle de 45ans), Happy Lucky (femelle de 52ans), Boukmai (un mâle de 58ans) et Koprom (femelle de 28ans).

Chacun avec leur caractère. Leur intelligence et leur malice. On imagine pas les capacités de ces animaux... Nous sommes restés un moment curieux, attentifs à leurs mouvements. Et puis nous avons tendus nos mains pleines de bananes et les avons touchés. Instant magique...

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Bouddha...

Si la statuette de Bouddha est accrochée au retroviseur des bus cambodgiens... cela n'est pas pour rien croyez moi. Et si vous pensez que le conducteur est fou... regardez par la fenêtre. Il y a toujours plus fou que lui. Les scooters ne sont pas les derniers. Et vous hallucinerez sans doute en voyant les enfants d'une école primaire les conduire en uniforme scolaire !

D'ailleurs pendant que j'y pense... petite astuce pour le bus. Évitez les places 10 à 15 lorsque vous achetez vos billets. Parole de scout.

Van collectif 

Smiling people...

Mais le Cambodge c'est surtout les cambodgiens... et leur sourire. Sourire de toute ses dents... plus ou moins manquantes c'est leur marque de fabrique. Qu'est ce que j'ai pu en voir des sourires !

Smile 

J'ai beaucoup de mal à faire des portraits ici car les gens sont spontanés. Et dès que l'on sort l'appareil, ils se cachent. Alors je profite et enregistre leurs visages dans ma mémoire. Et surtout je fais le plein de soleil-sourire...

Ça permet de garder la pêche malgré la pluie battante qui tombe sur nous. Nous sommes arrivés à Sihanoukville pour rejoindre l'île de Koh Rong San Loem. Et depuis, nous n'avons plus revu le soleil. Mais peu importe. Dans quelques heures nous serons coupés du monde pour 3 jours...

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Non, ce n'est pas le cri du Marsupilami... même si vu l'endroit, le nom n'a pas été choisi au hasard. C'est le lieu de notre résidence pour ces quelques jours au bout du monde. Sunset Beach... et ses bungalows digne de Robinson Crusoe.

Il n'y a pas grand chose à raconter. Ni à voir ou encore à faire. Juste profiter des vagues et du ressac incessant. Fermez les yeux. Imaginez une plage de sable blanc. De l'eau qui se dégrade en turquoises. Des noix de cocos échouées... vous y êtes ? Allez je vous aide encore un peu...

Saracen Beach, la plage principale de Koh Rong Sanloem 

Vos pieds s'enfoncent doucement dans le sable. Vous sentez chaque grain rouler entre vos orteils. Le soleil fait briller l'eau... vous êtes bien ? Alors on continue. Au bout de la plage, de gros rochers cachent des trésors merveilleux. Des poissons multicolores et des coquilles nacrées.


Vraiment Sunset Beach porte bien son nom...

Un coucher de soleil sur Sunset Beach 
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Kampot. Et son poivre mondialement connu. Et son sel. Et le crabe de Kep.

Bref, le voyage préfèré des français. Le voyage culinaire. D'ailleurs sur la plantation de poivre vous pouvez apprendre la cuisine Khmer. A faire. C'est 25$ avec le marché de Kampot le matin pour choisir vous même les produits que vous allez cuisiner. On le fera sûrement lorsque l'on reviendra.

Comme allez à Kep admirer le coucher de soleil en dégustant du crabe. La saison des pluies ne nous offre pas beaucoup de coucher de soleil. Mais elle offre des pistes de boue glissante en scooter et des masques à l'argile. Fou rire assuré. Et puis avec la pluie vient l'occasion de déguster de bons gâteaux en buvant un bon thé ou café. Et pour cela, une seule adresse : Sisters 2 à Kampot. Et ses carrot cakes. Recette américaine, réalisation cambodgienne. Il y a aussi des brownies et des cookies. Un délice.


L'Asie est un plat garni de saveurs. Nous mangeons local. Parfois assis sur de minuscules tabourets en plastique au bord de la route. Attention aux épices qui se cachent dans les différentes assiettes.

J'ai une préférence pour les soupes de nouilles de riz et Seb affectionne le fried rice. Mais nous nous sommes parfois aventurés à goûter sans savoir si l'on mange du chien ou du rat. On se dit que c'est du poulet...

La coriandre. Les pousses de bambou. L'épinard. Et d'autres ingrédients secrets garnissent les soupes. Accompagnent les brochettes. Et font parfois flamber nos papilles...


À Koh Rong Samloem nous avons mangé une pizza faite par un cambodgien qui avait appris d'un turc...

Pas d'inquiétude nous mangeons bien. Deux repas par jour suffisent à nous remplir la panse. Et nous rentrerons sans doute avec de nombreuses idées à partager autour d'un bon repas. On vous invite ?

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Nous nous sommes arrêtés dans la ville de Kampong Thom. Quelle joie de découvrir cette partie du Cambodge qui réserve bien de belles surprises. Certains parleront d'authenticité... je pense qu'il s'agit d'une région épargnée par le tourisme et cela a ses avantages.

Nous étions là pour visiter Sambor Prei Kuk, palais et temples du 6e-7e siècle. Magique. La nature a totalement repris ses droits et le site est magnifique.

Sambor Prei Kuk et ses arbres légendaires 

La route qui mène à cet endroit est un enchantement...

Il n'y a qu'à suivre le chemin 

Nous avons poussé la découverte de cette région en montant au sommet du mont Santuk... quel surprise de voir autant de singes... et de Bouddhas taillés dans les roches de ce mont.

Nous n'avons passé que trop peu de temps ici mais il est certain que c'est le genre d'endroit où il fait bon de prendre les chemins de traverses.

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Siem Reap... tant de choses à dire... à mon arrivée j'ai eu la même sensation qu'à Saïgon... trop d'argent. De touristes. D'alcool et autres substances qui rendent les gens fous. Je pense que beaucoup d'européens sont coincés ici. Siem Reap offre de nombreuses possibilités. Trop. Et l'âme du Cambodge a quitté cette ville...

Et pourtant, cette ville est le lieu de pèlerinage du monde entier puisqu'elle abrite la merveilleuse cité d'Angkor. Première destination touristique au monde, j'appréhendais la visite de cet endroit... je ne le regretterai jamais.

Le légendaire site d'Angkor Wat 

Nous avons eu la chance de ne croiser que peu de monde. Sur certains temples nous étions seuls. Oui vous lisez bien. Bien sûre cela demande une certaine organisation et je dois avouer que mon guide personnel a su rendre notre épopée magique. Il est difficile de ne pas être engloutit par Angkor. Un temple en appelle un autre... certains se ressemblent quand d'autres s'imposent à notre esprit.

Je retiendrais le Ta Phrom pour ses arbres, le Baphuon pour ses colonnes et le Banteay Srei pour ses détails.

Entre les racines de Ta Phrom 

La magie de Siem Reap s'étend en dehors de la ville. Allez visitez le marché local... mélangez vous aux cambodgiens. Discutez avec les moines (plus facile quand on est un homme, ils n'ont pas trop le droit de s'approcher des femmes). Quand à nous, nous avons choisi de ramener un peu de Cambodge en nous... je vous invite donc à vous renseigner sur les Sak Yantras. Une aventure dans l'aventure...

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Quelqu'un que j'aime est venu ici il y a de cela 26 ans... je n'ai pas tous les détails de l'histoire mais j'espère les avoir un jour... cette personne a bien voulu partager un secret avec moi... et je ne pense pas qu'il m'en voudra de le partager avec vous...

Nous voilà donc à longer une des rivières qui mènent au Tonlé Sap... pour rejoindre la coline de Phnom Krom. C'est un point de vue idéal pour voir s'étendre d'un côté le Tonlé Sap et ses villages flottants et de l'autre la vallée de Siem Reap...

Panorama depuis la coline de Phnom Krom 

Mais c'est aussi un lieu très prisé des jeunes cambodgiens qui y viennent se retrouver autour d'un barbecue. Au menu, puisque nous avons été invité à les rejoindre, poissons, crevettes, canards, légumes, escargots... délicieux. Nous avons pu discuter avec eux et il semble que le coucher de soleil soit fantastique... nous sommes invités à revenir et nous y comptons bien.

Aujourd'hui, nous sommes à bord d'un long bateau et nous faisons route vers Battambang... c'est bientôt la fin du Cambodge... alors nous essayons de voler encore quelques instants magiques... nous naviguons sur les rives du Tonlé Sap, avant de prendre la rivière qui rejoint notre prochaine destination. Sur notre route, les villages flottants. Ceux-ci ne sont pas sur pilotis... mais sur bidons... et les maisons sont remorquables !

Sur les rives du Tonlé Sap 
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Le Cambodge recèle de pagodes plus belles les unes que les autres. Depuis le début de notre séjour nous avons du en visiter une vingtaine... peut être plus. Chacune est différente. Toujours dorée. Parfois fluo.

Aujourd'hui, Nous sommes à Battambang. C'est notre dernière étape avant de passer la frontière pour la Thaïlande. Cette ville compte une dizaine de pagodes. Et nous avons décidé de les visiter à bicyclette. Une balade dans la ville au ralenti.

Bassin et pagode...  

Il est toujours impressionnant d’entrer dans la cour d’une pagode… le silence des lieux est saisissant. Il suffit de passer les magnifiques portes et le brouhaha de la ville s’évapore. Parfois, des enfants jouent entre les statues. Courant et riant, ils s’agitent dans un lieu qui semble figé.

Nous avons pu admirer toutes sortes de pagodes durant les semaines qui viennent de s’écouler. La plupart étaient en rénovation, certaines en construction. Grimpantes vers le ciel. Toujours plus haute et grande. Les jardins recèlent de trésors. Des statues, des colonnes, des bouddhas. Les douze animaux du Zodiaque se suivent en fil indienne, chevauchés ou pas. Et puis, le vent agitent les étoles des moines. D’un orange puissant, ces immenses parures de tissus contrastent avec les murs parfois décrépis des habitations sobres.

Notre périple se termine ici, dans cette ville du bâton perdu. Du Cambodge, je garde mille et un souvenir mais si je devais le résumer alors j’emprunterais les mots de Han Suyin...

« Un paysage doux, paisible, ayant quelque chose d'éternel en lui, propre à humilier les orgueilleux et à rendre intrépide les humbles. » - Ton ombre est la mienne.


A très vite pour de nouvelles aventures.